Marc Saint-Saëns

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Marc Saint-Saëns
Marc Saint-Saëns Bulletin municipal Toulouse avril 1935.tif
Naissance
Décès
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ToulouseVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
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Marc Saint-Saëns, né le à Toulouse, et mort dans la même ville le 21 décembre 1979, est un décorateur mural, peintre cartonnier de tapisserie et graveur français. Il est l’un des principaux artistes qui, aux côtés de Jean Lurçat, Jean Picart Le Doux et Gromaire, ont participé au grand mouvement de renaissance de la tapisserie française au XXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Marcel Léon Saint-Saëns dit Marc Saint-Saëns (prénom adopté vers 1925), petit-neveu du musicien Camille Saint-Saëns est né en 1903 dans une famille de commerçants et d'artisans originaire du Languedoc. Durant sa jeunesse, Marc Saint-Saëns était le meilleur ami du poète Pierre Frayssinet, qui était son camarade de classe au lycée Pierre-de-Fermat de Toulouse où il rencontra également André Arbus.

Doué pour le dessin, il s'inscrit en 1920 l'école des Beaux-Arts de Toulouse, avec André Arbus et Joseph Monin. Il expose au Salon des artistes français en 1922, et entre en 1923 à l'École des beaux-arts de Paris.

En 1925, il obtint une médaille d'argent avec André Arbus à l'Exposition internationale des Arts décoratifs pour une coiffeuse dont il a réalisé le décor. La même année il devient membre de la Société des artistes méridionaux qui organise un Salon annuel où il exposera régulièrement.

En 1928, il épouse Yvonne Ducuing, fille du professeur Joseph Ducuing, avec laquelle il s'installe à Paris.

De 1930 à 1933, il séjourne à la Casa de Velázquez à Madrid après avoir obtenu une bourse d'étude.

La réalisation de la fresque pour la salle de lecture de la bibliothèque d’étude et du patrimoine de Toulouse, achevée en 1935, lancera sa carrière de décorateur de bâtiments publics.

À partir des années 1940, sous l'influence de Jean Lurçat, il s'oriente vers la peinture de cartons de tapisserie qui fera sa renommée. C'est à son côté qu'il participe à la fondation de l'Association des Peintres Cartonniers de Tapisserie (APCT) en 1947. Il fait tisser presque tous ses cartons par l'atelier Tabard à Aubusson, capitale de la tapisserie.

A lendemain de la guerre il adhère comme nombre de ses proches au Parti Communiste Français, mais son militantisme reste modéré.

Entre 1946 et 1971 il enseigne le dessin à l'Ecole nationale supérieure des arts décoratifs (ENSAD).

En 1948, il épouse Madeleine Billot après avoir divorcé d'Yvonne Ducuing.

En 1975, il revient s'installer à Toulouse où il meurt le 21 décembre 1979.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Marc Saint-Saëns participe au mouvement de retour à l'ordre de l'entre-deux-guerres tout en exprimant un style qui lui est propre, onirique et poétique et inspiré de l'art méditerranéen de l'Antiquité et du Moyen Âge[1].

« Marc Saint-Saëns demeure lié pour moi au pays où je l'ai connu durant les profondes années de l'Occupation et qui est le pays Occitan. De celui-ci, de cette terre de rigueur cathare et de soleil, il a assurément quelque chose en lui, un goût de la lumière, mais qui se cultive à part soi et dans une taciturne retraite. »

— Jean Cassou, préface du catalogue de l'exposition Marc Saint-Saëns, musée Ingres, Montauban, 1958

« Le travail bien fait est la condition première de la beauté d'une œuvre »

— Marc Saint-Saëns, Arts de France, n°4, 15 mars 1946

Principales réalisations[2] :

  • 1935 : fresque sous forme de triptyque, Le Parnasse Occitan, dans la salle de lecture de la Bibliothèque d’étude et du patrimoine, au centre de laquelle il représente son ami Pierre Frayssinet
  • 1936 : fresque sur le thème de la médecine et la science pour l'hôpital de La Grave à Toulouse
  • 1937 : fresque, Le Mélodrame, pour le sanatorium des étudiants de Saint-Hilaire du Touvet
  • 1938-1939 : fresques de la salle du conseil municipal de l'hôtel de ville de Commentry : Les Âges de la vie (maternité, jeunesse, enseignement, vieillesse), Marianne, L'Arbre de la Liberté et Christophe Thivrier.
  • 1942-1943 : premières tapisseries tissées à Aubusson : Thésée vainqueur du Minotaure (1943) , Les Vierges folles, Orion...
  • 1950 : commande de quatre tapisseries pour le théâtre du Capitole à Toulouse : La Musique, La Comédie et la tragédie, Le Chant, La Danse
  • 1950 : tapisserie Orphée tissée à la manufacture des Gobelins
  • 1957 : peinture sur toile, Nature morte, pour le réfectoire du Lycée Bellevue à Toulouse
  • 1967 : mosaïque La Naissance du jour qui orne le porche extérieur menant aux salons de l'hôtel de ville du Blanc-Mesnil, inauguré en 1967. Dans une note manuscrite conservée aux archives municipales, Saint-Saëns décrit la composition et les cartons originaux de son œuvre exclusive destinée à la mairie du Blanc-Mesnil : « Il s'agira d'une composition de divers symboles autour d'un texte de Paul Éluard sur la naissance, elle sera réalisée en mosaïque de pâte de verre de Murano, selon la technique traditionnelle de la mosaïque byzantine ». Dans cette même mairie sont également conservées deux tapisseries réalisées par la manufacture d'Aubusson : Le Vin du monde, qui orne la salle des réceptions, est l'œuvre du peintre cartonnier Jean Lurçat, frère de l'architecte concepteur de l'hôtel de ville, André Lurçat. L'autre tapisserie, La Nuit, qui décore la salle des mariages, est signée du peintre-cartonnier Jean Picart Le Doux. Ces trois artistes ont fondé, en 1947, l'Association des peintres cartonniers de tapisseries.

La même année la ville de Saint-Ouen lui commande cinq tapisseries pour décorer la salle des mariages inspirées de poèmes de Marie de France, Paul Eluard, Robert Desnos et Louis Aragon.

  • 1972 : décors pour l'opéra Les Huguenots au Théâtre du Capitole
  • 1976 : série de huit lithographies pour illustrer le livre de Philippe Soupault sur Toulouse.

Également à Toulouse, dans la salle Jean-Pierre Vernant du lycée Pierre-de-Fermat, est exposé un rideau de théâtre peint et signé de sa main.

Il a également réalisé des dessins au trait très sûr et très enlevé et de nombreux tableaux qui pour la plupart sont des travaux préparatoires de ses fresques et tapisseries.

Expositions[modifier | modifier le code]

1925 : Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes

1937 : Exposition internationale des sciences et techniques dans la vie moderne, Paris

1946 : La Tapisserie française du Moyen Âge à nos jours, Musée national d'Art moderne, Paris

1958 : Exposition Marc Saint-Saëns, musée Ingres, Montauban

1962 : Biennale de la tapisserie, Lausanne

1970 : Exposition à la Galerie La Demeure à Paris tenue par Denise Majorel

1978 : Exposition au musée Municipal d'Art et d'Histoire de Saint-Denis

2013 : Exposition au musée Paul-Dupuy à Toulouse : de Ingres à Saint-Saëns, Toulouse capitale du dessin

2015 (22 mai-27 septembre) : Rétrospective de l’œuvre de Marc Saint-Saëns organisée par le Conseil départemental de la Haute-Garonne au château de Laréole.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Cadars, Parcours : Marc Saint-Saëns, exposition Conseil départemental de la Haute-Garonne, Château de Laréole, Toulouse, Conseil Départemental de la Haute-Garonne, , p. 8-12
  2. Marc Saint-Saëns, Toulouse, Conseil départemental de la Haute-Garonne, , 49 p. (ISBN 979-1-09-206510-7), p.13

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Emmanuel Bénézit, Dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, 1976, tome 9, page 239
  • Michèle Heng, Les fresques de Marc Saint-Saëns à Toulouse : la naissance d'une vocation muraliste, Annales du Midi : revue archéologique, historique et philologique de la France méridionale, 1988, volume 100, numéro 182, p. 193-214 Persée
  • Michèle Heng, Saint-Saëns, décorateur mural et peintre cartonnier de tapisserie : Thèse, Bordeaux, Université de Bordeaux III,
  • Louis Peyrusse et Luce Barlangue, Les artistes de la bibliothèque municipale : Toulouse 1935 : centenaire de la Société des artistes méridionaux, exposition, Toulouse, Bibliothèque d'étude et du patrimoine, 15 novembre 2005-15 janvier 2006], Toulouse, Bibliothèque de Toulouse,
  • Marc Saint-Saëns : Exposition Château de Laréole 22 mai-27 septembre 2015, Toulouse, Conseil Départemental de la Haute-Garonne, , 49 p. (ISBN 979-1-09-206510-7)

Liens externes[modifier | modifier le code]