Mandarine satsuma

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Citrus reticulata subsp. unshiu

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Citrus reticulata subsp. unshiu
Description de cette image, également commentée ci-après

Photographie de fruits de la mandarine satsuma

Classification
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Sapindales
Famille Rutaceae
Genre Citrus
Espèce Citrus reticulata

Sous-espèce

Citrus reticulata subsp. unshiu
(Marcow.) D.Rivera et al., 1998[note 1]

Une plantation de mikans
Un panier de mikans

Citrus reticulata subsp. unshiu (anciennement Citrus unshiu) est un mandarinier issu d'une mutation intervenue en 1429[1] au Japon.

Le fruit est une mandarine douce et généralement sans pépins, populaire au Japon sous le nom de mikan, nom utilisé également en France et en Belgique. Il est nommé satsuma mandarin ou unshu-mikan tangerine dans de nombreux pays anglophones, satsuma au Royaume-Uni, et mandarine ou tangerine au Canada, moins communément mandarine de satsuma ou orange de satsuma.

Les satsumas sont des mandariniers précoces et productifs ; les premiers fruits (cultivars Hashimoto et Miyamoto au Japon) sont récoltés de début septembre à décembre dans l'hémisphère nord, de mars à mai dans l'hémisphère sud, autrement dit 2 mois avant les mandarines méditerranéennes ou les ponkan. C'est pourquoi la grande culture des satsumas a rapidement gagné la Californie, la Floride, le Brésil, l'Espagne, l'Italie et le Maroc. Dans ces pays, elles sont récoltées vertes puisque les températures nocturnes sont encore régulièrement au delà de 14 °C, puis traitées (déverdissement), généralement par le froid ou par l'éthylène, pour rendre la couleur du péricarpe orange, comme l'exigent les consommateurs occidentaux.

En Asie, les fruits sont souvent vendus verts, ou verts avec la base orange (la maturité de la pulpe est indépendante de celle du péricarpe chez les agrumes). À l'intérieur, la pulpe est d'un bel orange brillant. Couper ces satsumas vertes en deux est un plaisir pour les yeux. Leur consommation est toujours précédée d'une semaine au moins de repos après la récolte, en général à 20 °C, repos qui donne un fruit plus sucré, bien que la mandarine ne soit pas un fruit climactérique.

Les signes de maturité sont la base concave souple, le péricarpe brillant avec des pores ouverts, la densité élevée du fruit (fruit lourd). La sur-maturité s'observe quand le mésocarpe (l’écorce) n'adhère plus aux quartiers.

La mandarine satsuma n'est pas un ponkan (Citrus tangerina Tanaka), une mandarine hybride qui rappelle l'orange. La variété ponkan est plus tardive (décembre, janvier au Japon) et originaire de l'Asie tropicale, fréquente en Chine et également produite au Japon (cultivars Ota, Morita, Yoshida, et Imazu), et en grande culture à Taïwan où elle est populaire.

Cultivars - rusticité[modifier | modifier le code]

Les principaux cultivars de satsuma sont par ordre de maturité  :

  • Très hâtives : Hashimoto, Miyamoto, Iwasaki, Saint Ann (USA) ;
  • Hâtives : Yamakawa, Clausellina, Okitsu, Ueno ;
  • Pleine saison (octobre hémisphère nord) : Owari, Miyagawa, Nankan, Kawano Wase ;
  • Tardives : Sugiyama, Hayashi et Koyama ;
  • Très tardives : Otsu, qui se récolte fin décembre (mai dans l'hémisphère sud).

La rusticité des satsumas est celle des mandariniers, en principe depuis la zone USDA 8a (autrement dit tolérance à des gels de −8 °C, jusqu'au climat tropical (zone 11). De ce fait et à cause de la précocité de la récolte automnale, les satsumas sont des fruitiers appréciés dans les climats de transition à hiver connaissant le gel et à automne tempéré encore ensoleillé, puisque le degré de sucre dépend directement de l'ensoleillement. Au Japon, les satsumas sont cultivées jusqu'au 34e Nord. Le cultivar Kimbrough, originaire de Louisiane est réputé le plus résistant au gel.

Gastronomie - alimentation[modifier | modifier le code]

Les mikans sont des fruits de table faciles à peler, souvent sans pépins, juteux ; se conservant bien, elles se mangent telles qu'elles. En cuisine, on utilise le jus et le zeste, dans les boissons (il existe des bières d'automne au jus de mikan), la cuisine sucrée (sorbet, pâtisserie) et la cuisine salée.

La peau (verte ou orange) des mandarines satsuma séchées et nommée chen pi (陳皮 en chinois et en japonais), est utilisée dans la pharmacopée traditionnelle chinoise, notamment en infusion contre les refroidissements ; elle est également un condiment, excellente séchée et pulvérisée avec du chocolat ou cuite avec du poulet dans le Hunan.

Acclimatation[modifier | modifier le code]

En 1876, durant la période période Meiji, les mikans ont été exportées aux États-Unis depuis la province de Satsuma, sur l'île de Kyūshū, au Japon, par l'épouse d'un membre de l'ambassade des États-Unis au Japon. Bien que les espèces soient originaires du Japon, elles ne le sont pas particulièrement de la province de Satsuma, elles sont cultivées dans tout le sud de l'archipel. Pourtant la ville de Satsuma, en Alabama, porte le nom de ce fruit.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Une mikan a joué un rôle important dans l'épisode de Noël 2005 de Doctor Who, L'Invasion de Noël.

Nami du manga One Piece a grandi dans un verger de mikans et en possède quelques pieds sur le bateau. Son tatouage représente une mikan mélangée avec un moulin à vent.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Citrus reticulata subsp. unshiu (Marcow.) D.Rivera, Obón, S.Ríos, Selma, F.Mendez, Verde & F.Cano, 1998

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]