Maman les p'tits bateaux

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Maman les p'tits bateaux est une comptine enfantine. La première référence trouvée est dans le roman Peter Ibbetson (1891) de George du Maurier, où le premier couplet est allégué, et dans un album illustré par Maurice Boutet de Monvel vers 1920. Mais on trouve déjà la mélodie dans une œuvre d'Erik Satie « Descriptions automatiques, I. Sur un vaisseau » publiée en 1913. L'humour des paroles correspond d'ailleurs à celui de Satie.

Les paroles et la musique sont du domaine public.

La mélodie du premier couplet peut rappeler le mouvement des vagues. Le changement d'air du deuxième fait qu'il est souvent oublié.

Paroles[modifier | modifier le code]

Une version approximative publiée en 1884, librairie Plon, Paris.

Source[1]

Maman les p'tits bateaux
Qui vont sur l'eau
Ont-ils des jambes ?
Mais non, mon gros bêta
S'ils en avaient, ils marcheraient !

Maman les p'tits bateaux
Qui vont sur l'eau
Ont-ils une âme ?
Mais oui, mon gros bêta
S'ils n'en avaient pas, ils n'avanceraient pas !

Va, quand tu seras grand
Tu feras le tour du monde
Pour lutter vaillamment contre le vent et la mer
[…]


Le premier couplet est souvent connu avec cette variante :

Maman les p'tits bateaux
Qui vont sur l´eau
Ont-ils des jambes ?
Mais oui, mon gros bêta
S'ils n'en avaient pas
Ils ne marcheraient pas

Musique[modifier | modifier le code]


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     Ma -- man les p'tits ba -- teaux
Qui vont sur l'eau
Ont- ils des jam -- bes_?
Mais oui, mon gros bê -- ta
S'ils n'en a -- vaient pas
Ils n'march'- raient pas_!

Al -- lant droit de -- vant eux,
Ils font le tour du mon -- de,
Mais comme la Terre est ron -- de,
Ils re -- vien -- nent chez eux.
  }
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Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Il est rapporté que c'est en entendant son fils fredonner cette comptine que Pierre Valton eut l'idée du nom Petit Bateau pour sa marque de sous-vêtements.
  • Le titre du film Papa les p'tits bateaux de Nelly Kaplan parodie la comptine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Paroles Maman Les P'tits Bâteaux par Chansons Enfantines », sur lemonde.fr, Le Monde (consulté le 29 octobre 2017).