Maillot de bain

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Le maillot de bain, vêtement fonctionnel ou de mode, en 1944

Le maillot de bain ou le costume de bain en Suisse et au Québec[1] est un vêtement destiné à la pratique de la natation, à la baignade, la détente au bord de l'eau (plage, bronzage…), ou plus généralement, à toute activité de plein air.

Historique[modifier | modifier le code]

Mosaïques de la Villa romaine du Casale à Piazza Armerina en Sicile datant du IIIe siècle.

Dans l'Antiquité romaine, les bains publics sont très prisés et les premières versions des maillots de bain apparaissent comme en témoignent les mosaïques qui nous sont parvenues. Au Moyen Âge, les eaux thermales et les bains de mer sont jugés malsains pour la santé, accusés de répandre la peste notamment, et leurs bienfaits ne sont redécouverts qu'au XVIIIe siècle.

On se baignait alors nu, en chemise. À la fin du XIXe siècle, les femmes se baignent en corset et pantalon bouffant. Les baignades mixtes, la pudeur pointe le bout du nez, les hommes sont obligés de porter un pyjama de bain. L'homme s'habille d'un costume qui s'arrête aux mollets et à manches longues car il est inconvenant de montrer le torse[2]. Vers 1900, la femme porte une robe légère qui s'arrête au genou sur une culotte bouffante de la même étoffe.

Au début des bains de mer au XXe siècle, le costume de bain est codifié par le corps médical et les hygiénistes qui préconisent un costume bouffant en laine ce qui gagne en confort et un bonnet sur la tête[2]. Le dénudement progressif des femmes et des hommes n'est pas du gout de la normes de l'époque. En Australie, le 20 octobre 1907, un arrêté oblige les hommes à porter un costume de baignade plus pudique. Les hommes doivent porter une swimming robe, une sorte de jupe large en plus de leur uniforme afin de cacher le membre masculin qui était trop visible lorsqu'on portait un maillot de bain.

Modèle 1920

Avec l'engouement pour la natation, les maillots de bains pour homme laissent la place au Topper ou moule-tout, les manches deviennent des visibles mais pas les torses au risque d'une amende. Dans les années 1920, Coco Chanel lance la mode du teint hâlé (bronzage), ce qui permet de dénuder bras, jambes et épaules[2]. En 1932, le slip Tarzan révolutionne le maillot qui permettent aux hommes de découvrir leurs torses.

En 1946, apparait le bikini qui ne s'impose vraiment que dans les années 1960. Chez les hommes, le trunk, une sorte de caleçon court sur les cuisses avec une ceinture s'impose aussi. Puis jusqu'à la fin des années 1970, la ceinture du maillot descend sous la taille et le bikini devient monokini. Les tendances suivantes sont une culotte de plus en plus mince et la disparition du haut[2].

Dans les années 1980, l'influence du surf favorise le port de caleçons longs chez les hommes qui supplantent durant une vingtaine d'années l'utilisation du classique slip de bain[2], issu de la mode unisexe. Le maillot de forme boxer est lui aussi devenu prépondérant (en tout cas en piscines françaises où le short est interdit), par le maintien anatomique qu'il procure, la zone couverte plus grande, une image contemporaine, une liberté de mouvement et l'effet de mode.

Dès la fin du XIXe siècle, apparaît en Europe ce qui constituera le fondement du mouvement naturiste qui prône, entre autres pratiques de vie saine et équilibrée, la baignade sans aucun vêtement. Le vêtement - notamment le maillot de bain - est considéré à la fois comme une entrave, impropre aux activités de plein air et a fortiori aquatiques, et comme un objet d'érotisation, incompatible avec des relations sociales quotidiennes apaisées. Le naturisme considère le vêtement comme un indicateur social (de richesse, de statut…) ; son absence permet de ne plus voir que les personnes en lieu et place de ce qu'elles prétendent être, en l'absence de toute érotisation dans le cas du maillot de bain.

Depuis les années 2010 se développe doucement une tendance à employer des tenues de bain plus couvrantes en toute circonstances, une pièce chez la femme ou jammer chez l'homme, par exemple. Augmentation du nombre de cancer de la peau, frilosité personnelle dans une eau fraîche[3], refus de la sexualisation par des tenues trop courtes ou moulantes[4], malaise avec son corps mais nécessité de se baigner… tous ces facteurs poussent de plus en plus de gens à se couvrir plus, voire à se baigner habillé·e·s.

Caractéristiques textiles[modifier | modifier le code]

À l'exception des shorts de bain, les maillots de bain reprennent généralement la forme peu couvrante et moulante des bobettes (sous-vêtements), moyennant quelques aménagements :

  • bretelles de soutien-gorge larges et fines pour minimiser les irritations sur la peau des épaules ;
  • certaines configurations de bretelles de soutien-gorge en maillot de bain (dos croisé sur un une pièce, par ex.) n'existe pas pour le sous-vêtement ;
  • un boxer de bain n'est souvent pas un « slip avec jambes pour le bain » (forme frontale découpée en V), mais deux « tubes » cousus ensemble par le devant et le dos (raie) ;
  • ajout de bandes anti-dérapantes sur le haut de l'intérieur d'un bonnet de bikini ou en bas de la jambe d'un boxer de bain.

Les shorts et caleçons de bain voient leurs poches équipées d'un oeillet dans un coin inférieur extérieur, pour l'évacuation de l'eau. Les caleçons de bains, malgré leur nom, comportent un filet intérieur en forme de slip, pour le confort du porteur. Les shorts de bain (boardshorts) se portent généralement nu avec un vrai sous-vêtement.

Leur composition diffère radicalement. Les maillots ne sont pas faits de coton (matière absorbante), mais de nylon ou élasthanne, matières synthétiques. La composition-type est souvent la suivante :

  • tissu principal (extérieur) : 80 % Polyamide (pa) - 20 % Elastane
  • doublure (interne) : 100  % Polyamide (pa)

Le grammage (quantité de matière au cm2) et le denier (densité de tissage) peuvent varier par rapport aux sous-vêtements. Ce dernier point est important : plus le tissage est dense, moins l'eau va s'y accrocher durant la nage, et moins le maillot retiendra l'eau une fois sorti du bassin. Un tissage dense contribue aussi, partiellement, à protéger des rayons ultra-violets.

Par ailleurs, les maillots de bain doivent répondre à des besoins spécifiques :

  • ne pas devenir transparent ou translucide en étant humide ;
  • bien couvrir assurément toutes les parties intimes, y compris au niveau du périné (sous l'entre-jambe), car contrairement à un sous-vêtement le maillot de bain est conçu pour être affiché en public ;
  • être doté d'un cordon de serrage (ficelle en doublure de la ceinture, sur le pourtour) pour ne pas risquer de le perdre en plongeant ou en se propulsant depuis un bord du bassin ;
  • ne pas perdre de sa couleur ou de son intégrité (effilage, amenuisement de l'épaisseur) sous l'action du chlore diluée dans l'eau de baignade.

Concernant l'entretien, il est conseillé de le rincer à l'eau claire (comprendre : non chlorée ni salée) une fois rentré·e chez soi, de l'essorer, et de le suspendre. En réalité, ces conseils valent pour n'importe quel pièce textile humide, y compris un coupe-vent après une pluie par exemple. En effet, une stagnation d'eau serait l'assurance de voir se développer des champignons ou bactéries, visibles par une sorte de « nuage » ou « mouton (blanc) » que forment leurs colonies, et parfois remarqué·e·s via l'odeur dégagée.

Ils sont lavables en machine à laver, mais rarement au-delà de 40 °C à cause de leur composition essentiellement synthétique (le lycra pourrait fondre ou se déformer sous l'effet d'une eau trop chaude). Pour la même raison, il porte la mention « Tenir éloigné du feu » sur l'étiquette, il ne faut pas le repasser, et éviter de le faire sécher dans un sèche-linge. Il est conseillé de le laver à part, c'est-à-dire isolé dans un filet de lavage, pour éviter que frottement dans le tambour avec d'autres éléments plus résistants (jeans) ou dur (bouton de jeans) ne les abime.

Marché économique[modifier | modifier le code]

Speedo est l’équipementier historique en natation. La marque australienne a été créée en 1910 par un jeune immigré écossais de 22 ans. La pratique grandissante de la natation dans l’après-guerre ouvre un marché toujours plus vaste et plus concurrentiel. Fondée en 1952 en californie, O’neill domine le marché du surf. Arena, équipementier français créé en 1973 par Horst Dassler (fils du fondateur de Adidas), tente de rivaliser avec speedo. Tyr (Dieu de la victoire dans la mythologie nordique), équipementier américain, est né lui en 1985.

Le marché continue de croître dans le monde et ne semble pas connaître la crise même en Europe[5]. Des niches de marché apparaissent au début des années 2000, avec de nombreuses nouvelles marques, notamment Funky trunks, AussieBum et Andrew Christian. Celles-ci veulent renouveler le style du maillot de bain sportif en le rendant plus original et ciblent principalement la communauté homosexuelle[6].

En 2008, Speedo affirme son rôle de leader[7] en créant des combinaisons qui feront polémique lors des Jeux olympiques de Pekin. Arena et Adidas suivent la marche[8] mais les combinaisons sont définitivement interdites par la FINA en 2010.

Speedo, désormais basée en Angleterre, c’est en 2010, 400 millions d’euros de chiffre d’affaires, faisant d'elle le leader du vêtement sportif de natation. En 2010, Arena, basée désormais en Italie, représentait 107 million de CA[9].

Les équipementiers sportifs non spécialisés, comme Adidas, Nabaiji (marque Décathlon pour les articles de Natation), Nike, Reebok, Puma, Asics sont également très présents sur le marché. Comme pour les autres grandes marques de sport, les équipementiers s’arrachent les stars de la discipline pour vendre leurs produits. Ainsi speedo s’est longtemps offert les services de Michael Phelps pour représenter sa marque tandis que Florent Manaudou représente la marque aujourd’hui en France. Arena a réussi à s’attribuer Alexander Popov, Alain Bernard et César Cielo. Nabaiji s’offre les services de Yannick Agnel, et Matthew Mitcham a été l’ambassadeur de la marque Funky Trunks.

Le 21 mai 2015, la Startup Spinali Design à Mulhouse (France) invente et commercialise les premiers maillots de bain connectés au monde[10]. Il s'agit d'un maillot relié à un capteur pour mesurer le taux d'UV et ainsi prevenir les coups de soleils.

Le marché du loisir et de la détente est lui beaucoup plus diversifié. De nombreuses marques de vêtements créent leurs maillots de bain.

Types de maillots[modifier | modifier le code]

Maillots pour hommes[modifier | modifier le code]

Short de bain.

Il existe différents types de forme pour le maillot de bain masculin :

Maillots pour femmes[modifier | modifier le code]

Pour les femmes, il existe différents types de maillots de bain :

Par ailleurs, la culotte (le bas) du maillot de bain féminin peut se décliner en différentes formes :

Il existe aussi un masque ressemblant à un passe-montagne qui couvre la tête afin de se protéger des rayons du soleil :

Autres types de vêtements de bain[modifier | modifier le code]

  • le burquini : tenue intégrale portée par certaines femmes musulmanes
  • le top : t-shirt synthétique protégeant des rayons ultra-violets (top UV) et/ou du froid (top thermique)
  • la stinger suit : fine combinaison intégrale (manche longue + jambes), parfois translucide, protégeant des piqures de méduses
  • la wetsuit : combinaison isotherme, assez épaisse, protège du froid
  • le maillot-parachute (dragsuit, dragster) : il s'agit d'un maillot sportif (slip-bandeau, une-pièce...) mais il est assorti d'une surcouche en filet, destiné à accrocher l'eau et ralentir le/la nageur·euse, afin de développer les muscles ou l'endurance ; il n'est utilisé que pour l’entrainement
  • le maillot connecté : Maillot associé à un capteur communiquant permettant de transmettre des informations utiles (géolocalisation, UV...)
Les populations asiatiques et certaines africaines ou arabes ne portent généralement pas de maillots de bain « occidentaux » cités plus haut (avant ce chapitre), car peu couvrants et/ou moulants (pudeur, danger du Soleil, moustiques...). Elle se baignent dans des vêtements habituels, de tous les jours.
Article détaillé : baignade habillée.

Le bain habillé est aussi l'objet d'une sous-culture appelée wetfun dans le monde occidental. Certaines personnes éprouvent du plaisir à en regarder d'autres mouillés tout habillées, on parle alors de wetlook.

Note[modifier | modifier le code]

  1. Grand Dictionnaire Terminologique
  2. a, b, c, d et e Le vêtement, M.N. Boutin-Arnaud, S. Tasmadjian, Éditions Nathan, 1997. (ISBN 2-09-182472-0)
  3. http://www.apce.com/cid89704/la-compagnie-du-bain-une-video-oseo-lci.html
  4. http://www.rtl.fr/actu/international/video-se-baigner-toute-habillee-une-nouvelle-mode-aux-etats-unis-7751178211
  5. les echos, 29 juin 2012, le maillot de bain se porte bien
  6. têtu yagg, 05 août 2012, Le roi du slip délivre son «Best of fesses»
  7. LSA (libre service actualité), 12 juin 2008, Speedo veut torpiller Arena
  8. [1] L'express, 14 avril 2008, Arena relève le défi de Speedo
  9. journal du net, 22 juin 2001, interview de Nicolas Préault, directeur général d'Arena France
  10. La Tribune, 19 mai 2015, Spinali Design invente le maillot de bain connecté
  11. http://www.ladepeche.fr/article/2012/08/24/1424866-le-face-kini-fait-fureur-sur-les-plages-chinoises.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]