Magnificent Seven (cimetières)

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Magnificent Seven
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cimetières
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Les Magnificent Seven (littéralement, les Sept Magnifiques) est un terme informel appliqué à sept grands cimetières privés à Londres, créés au xixe siècle pour réduire le surpeuplement des cimetières paroissiaux existants[1].

Contexte[modifier | modifier le code]

Pendant des centaines d'années, presque tous les morts de Londres sont enterrés dans de petits cimetières paroissiaux, qui deviennent rapidement dangereusement surpeuplés. Des architectes tels que Sir Christopher Wren et Sir John Vanbrugh déplorent cette pratique et souhaitent la création de cimetières suburbains[2]. Ce n'est que lorsque les visiteurs britanniques à Paris, dont George Frederick Carden, sont inspirés par son cimetière du Père-Lachaise, que suffisamment de temps et d'argent sont consacrés au projet de réforme, et des équivalents sont développés à Londres ; le premier à Kensal Green.

Au cours des 50 premières années du XIXe siècle, la population de Londres augmente de plus du double, passant de 1 million à 2,3 millions. Des cimetières surpeuplés conduisent également à la décomposition de matières dans les réserves d'eau et à des épidémies. Il y a des incidents de fosses creusées sur des parcelles non marquées qui contenaient déjà des corps, et des corps souillés par des rats d'égout infiltrant les drainages des cimetières des rivières Tyburn, Fleet, Effra et Westbourne, relativement centrales, qui étaient utilisées comme égouts à cette époque, et plus tard entièrement rejetées dans les égouts de Londres.

Les Cimetières[modifier | modifier le code]

En 1832, le parlement adopte un projet de loi encourageant la création de cimetières privés en dehors du centre de Londres. Au cours de la décennie suivante, sept cimetières sont créés :

Nom Année d'ouverture Borough de Londres Zone postale Fermé Remarques
Cimetière de Kensal Green 1833 Borough royal de Kensington et Chelsea W10 Non Connu à l'origine comme le cimetière général de toutes les âmes. Le plus ancien des Magnificent Seven et toujours en activité.
Cimetière de West Norwood 1837 Borough londonien de Lambeth SE27 Partiellement Connu à l'origine sous le nom de South Metropolitan Cemetery, c'est le premier cimetière au monde à utiliser le Style néogothique. Il est toujours utilisé pour les crémations et l’enfouissement dans les parcelles familiales est encore possible.
Cimetière de Highgate 1839 (Ouest)
1854 (Est)
Borough londonien de Camden, Haringey et Islington. N6 Non Divisé en cimetières Est et Ouest
Cimetière d'Abney Park 1840 Borough londonien de Hackney N16 Oui Il est devenu le principal lieu de sépulture des non-conformistes anglais lorsque Bunhill Fields a fermé.
Cimetière de Brompton 1840 Borough royal de Kensington et Chelsea SW10 Non Détenu et entretenu par The Royal Parks.
Cimetière de Nunhead 1840 Borough londonien de Southwark SE15 Oui Connu à l'origine sous le nom de « All Saints' Cemetery ».
Cimetière de Tower Hamlets 1841 Borough londonien de Tower Hamlets E3 Oui Également connu sous le nom de Bow Cemetery. Fermé en 1966.

L'article 9 du Burial Act de 1852 exige de nouveaux lieux de sépulture dans une liste de paroisses urbaines de Londres (la Métropole) qui doit être approuvée par le secrétaire d'État[3]. En 1981, l'historien de l'architecture Hugh Meller surnomme le groupe de cimetières « The Magnificent Seven » d'après le film américain du même nom datant de 1960 (en français, Les Sept Mercenaires)[1],[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Hugh Meller, London Cemeteries : An Illustrated Guide and Gazetteer, Amersham, Avebury, , 318 p. (ISBN 0-86127-003-7)[source insuffisante]
  2. (en) Catharine Arnold, Necropolis : London and Its Dead, Londres, Simon & Schuster, , 320 p. (ISBN 978-1-4165-0248-7)[source insuffisante]
  3. (en) An Act to amend the Laws concerning the Burial of the Dead in the Metropolis, (lire en ligne [PDF]).
  4. (en) Lynne Walker, « Review: London Cemeteries: An Illustrated Guide and Gazetteer », The Journal of the Society of Architectural Historians, vol. 42, no 4,‎ , p. 393–394 (DOI 10.2307/989929)

Liens externes[modifier | modifier le code]