Madge Oberholtzer

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Madge Oberholtzer
Madge Oberholtzer.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 28 ans)
Nationalité
Formation
Activité

Madge Augustine Oberholtzer ( - ) est une enseignante de l'Indiana qui est enlevée et violée par un dignitaire du Ku Klux Klan en 1925 ; elle meurt durant ce crime.

Biographie[modifier | modifier le code]

Madge Oberholtzer naît de parents germano-américains à Clay City (Indiana) en 1896 et grandit dans le comté de Fulton. Après avoir été diplômée Bachelière en Arts, elle enseigne dans un programme de l'État pour l'alphabétisation des adultes. Elle vit avec ses parents dans le quartier d'Irvington à Indianapolis.

Elle est enlevée par D. C. Stephenson (en), Grand Dragon du Ku Klux Klan de l'Indiana, qui la retient dans un wagon privé et la viole à plusieurs reprises. Elle décède d'une combinaison de staphylocoques et d'une affection des reins due à son auto-empoisonnement pour tenter d'échapper à son tortionnaire[1].

Sur son lit de mort, Madge Oberholtzer décrit de manière très claire les agressions de Stephenson. Ce témoignage permet la condamnation de ce dernier en 1925. Le scandale produit a contribué au rapide déclin du KKK dans l'Indiana, avec des dizaines de milliers de départs de Klansmen, les membres du Ku Klux Klan. Ce déclin est accéléré en 1926 et 1927 par la dénonciation par Stephenson des membres du gouvernement ayant accepté des payements et des pots de vin de la part du Klan. L'organisation y perdit sa réputation de respect et de défense des lois[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Daniel O. Linder, D.C. Stephenson, extraits des témoignages déposés lors du procès.
  2. (en) Témoignage de Madge Augustine Oberholtzer