Ma (esthétique)

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Ma (?) est un terme japonais qui signifie « intervalle », « espace », « durée », « distance ». Son kanji symbolise un soleil entouré par une porte. Ce terme est employé comme concept d'esthétique, il fait référence aux variations subjectives du vide (silence, espace, durée, etc.) qui relie deux objets, deux phénomènes séparés.

Ce concept est décliné dans de nombreux arts : architecture, peinture, arts martiaux, arts culinaires, théâtre, musique, etc.

Sens philosophique[modifier | modifier le code]

Bien que le mot soit ancien, ce n'est que depuis les années 1930 que le concept de ma est utilisé dans le discours critique japonais[1]. En cela il se distingue d'autres mots caractéristiques de l'esthétique japonaise comme wabisabi ou mono no aware. Pour la philosophe Noriko Hashimoto, le silence du ma est le résultat d’une concentration parfaite, la cristallisation d’un pouvoir d’intériorisation en tant qu’être[2]. Cela renvoie au professionnalisme de l’exécutant, à la fois complètement investi dans l’action, mais conservant suffisamment de recul pour apprécier l’effet l’ensemble, le sens de l'enchaînement, le sens de la performance d'ensemble.

Le ma dans différents arts[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

« Espace ouvert » : transition vide qui sépare et relie deux espaces ou l'intérieur et l'extérieur.

Le ma est aussi associé à la notion de bordure, le bout, le liseré, le cadre, la plateforme ou véranda qui ourle la maison traditionnelle et où l’on n’est ni vraiment dehors ni vraiment dedans.

Ma : « portique », « seuil », « marche », « galerie », « chemin de gravier »[3].

Théâtre[modifier | modifier le code]

Petite pause marquée pour laisser à la réplique le temps de porter, de faire son effet, immobilité active.

Danse[modifier | modifier le code]

La pause (suspension) qui crée le rythme, inaction entre deux mouvements.

Mode[modifier | modifier le code]

Ma est aussi un « espace » intéressant entre la peau et le tissu. Chaque anatomie étant différente, le ma est toujours unique et crée une forme spécifique à l'individu.

Musique[modifier | modifier le code]

La pause (suspension) qui crée le rythme, silence entre deux phrasés musicaux.

Arts martiaux[modifier | modifier le code]

Le ma-ai (間合い?, principe d’aiki) désigne l'espace entre deux adversaires qui détermine le protocole du salut et de l’engagement du combat, non seulement la distance entre les deux adversaires, mais aussi le temps qu'il faut pour franchir cette distance.

Art floral : ikebana[modifier | modifier le code]

On ne sature jamais l'espace.

Arts de la table[modifier | modifier le code]

Esthétique du vide dans l’arrangement des mets au cours des repas : on ne remplit jamais le bol, l’équilibre entre le contenant, l'espace vide et la nourriture, est crucial.

Calligraphie et peinture[modifier | modifier le code]

Au Japon la calligraphie et la peinture ont pour fondement l'art du trait. Cet art est différent de ce que l'Occident considère comme un trait, tracé, limite ou contour. L'essence de la chose est dans le trait, et non pas dessinée ou peinte avec des traits, limites ou contours.

En calligraphie, il en va de même. Le sens est d'abord dans le trait, et non pas signifié par des traits. C'est ce que l'on dit lorsqu'on parle d'un « trait vivant » dans la peinture ou la calligraphie japonaises. Le ma est un élément constituant de cette vie du trait. En effet, les traits s'enchaînent et c'est cet enchaînement, appelé kimyaku (気脈?, « enchaînement du ki »), qui est « l'élément le plus important de la calligraphie »[4]. Le ma est l'intervalle entre les traits qui sépare et à la fois relie les traits entre eux. Si l'on s'arrête entre deux traits, pour réfléchir ou reprendre de l'encre, il n'y a pas d'enchaînement, pas d'intervalle vivant, mais au contraire le trait est mort. « Grâce au kimyaku, les caractères ne sont pas constitués de traits distincts, mais forment un tout vivant. Il faut l'avoir constamment à l'esprit et ne jamais arrêter un caractère en cours de route pour le reprendre — car dans ce cas il serait mort »[4].

Le ma ne répond pas à une logique géométrique, mais à une intuition enracinée dans l'esthétique du kokoro (こころ?), propre à l'esprit japonais, où l'on ne reprend jamais un trait, où l'on ne corrige jamais un intervalle.

La notion de ma est centrale pour comprendre que l'art classique japonais n'est pas une recherche du vide, mais une voie (, ?), c'est-à-dire le dépassement de la dualité du vide et du plein : « Le concept de ma est également utilisé en dehors des arts de la scène. Dans leur tradition picturale, les peintres japonais cherchent à créer un “vide plein de sens” par l'utilisation des espaces blancs »[5]. Le vide dans l'art japonais n'est donc pas le néant, contrairement à une interprétation erronée largement répandue en Occident.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Augustin Berque, Vivre l'espace au Japon, Paris, Presses universitaires de France, 1982.
  • Augustin Berque, Le Sauvage et l'artifice, les Japonais devant la nature, Paris, Gallimard, 1997 (1re éd. 1986).
  • Augustin Berque et Maurice Sauzet, Le Sens de l’espace au Japon. Vivre, penser, bâtir, Paris, Éditions Arguments, 2004.
  • Noriko Hashimoto, « Le Concept de ma et ses transformations sémantiques comme voie d'accès à l’esthétique japonaise », in Japon, édition Akira Tamba, Gilbert Lascault et John Gelder , Paris, Éditions Jean-Michel Place, 1990, p. 77-82.
  • Arata Isozaki, Ma, espace-temps du Japon, catalogue d'exposition, Musée des Arts Décoratifs, Festival d'Automne à Paris, 11 octobre-11 décembre 1978.
  • Teiji Itō, Architecture japonaise, espaces, formes et matériaux, photographies de Yukio Futagawa, Fribourg, Office du Livre, 1963.
  • Fumihiko Maki, « La ville et l'espace intérieur », Cahiers du Japon, n°1, été 1979.
  • Serge Salat et Françoise Labbé, Créateurs du Japon, Le Pont flottant des songes, Paris, Hermann, 1986.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Michael Lucken, « Les limites du ma. Retour à l'émergence d'un concept “japonais” », Nouvelle Revue d'Esthétique, no 13,‎ , p. 45-67 (ISSN 1969-2269, lire en ligne).
  2. Noriko Hashimoto, Le Concept de ma et ses transformations sémantiques comme voie d'accès à l’esthétique japonaise, Kluwer, 1993 [présentation en ligne].
  3. Augustin Berque et Maurice Sauzet, Le Sens de l’espace au Japon. Vivre, penser, bâtir, Éditions Arguments, Paris, 2004.
  4. a et b Yuuko Suzuki, Calligraphie japonaise, éditions Fleurus, 2003, p. 31.
  5. Keys to the Japanese Heart and Soul, Kodansha Bilingual Books, 1996, p. 29, traduction Pierre Godo.