1500e à 1001e millénaires avant le présent

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Voir aussi : Liste des millénaires, Chiffres romains

Cet article traite de l’histoire évolutive de la lignée humaine entre 1,5 et 1 millions d’années avant le présent (AP). C’est la période de l’arrivée des premiers Homo attestés en Europe. Diversification de l’industrie lithique, avec des bifaces, des hachereaux, des polyèdres et des galets taillés (industries acheuléenne et oldowayenne évoluée). L’industrie acheuléenne, apparue en Afrique il y a 1,76 millions d’années, atteint l’Inde et le Levant vers 1,4 et 1,2 millions d’années et l’Europe entre900 000 et 700 000 ans[1].

Évènements[modifier | modifier le code]

  • 1,4 millions d’années AP :
  • 1,3 millions d’années AP : empreintes de pas humains dans des cendres volcaniques découvertes à Cerro Toluquilla au Mexique, datées par une première estimation de 38 000 av. J.-C. ; une analyse de la roche volcanique par la méthode Argon 40/Argon 39 donne une datation de 1,3 million d'années, confirmée par le paléomagnétisme[5].
Mandibule de la Sima del Elefante.
  • 1,22 millions d’années AP : la grotte de la Sima del Elefante (grotte de l'éléphant), dans le massif d'Atapuerca, près de Burgos (nord de l'Espagne) a livrée deux des plus anciens fossiles humains d'Europe, une dent, une mandibule et une phalange datés de plus de 1,22 million d'années et associés à des os d'herbivores qui ont été travaillés et une centaine d'outils de pierre oldowayens. Selon une étude menée par l'équipe de l'anthropologue Eudald Carbonell, la mandibule exhumée lors de l'été 2007, pourrait appartenir à l'espèce Homo antecessor, ce qui en ferait un des plus anciens fossiles humains mis au jour en Europe. La datation a été réalisée grâce au paléomagnétisme, à la datation cosmogénique et à l'étude de la faune associée. Dans une autre grotte du massif, un ensemble de 86 fragments osseux, remontant à 780 000 ans, avait déjà été découvert. Cette découverte a reculé de plusieurs centaines de milliers d'années l'arrivée des premiers humains en Europe.
La calotte crânienne de l'homme de Denizli.
  • 1,2 millions d’années AP : homme de Denizli, connu par les fragments fossilisés d'un crâne, attribués à un Homo ergaster ou un Homo erectus, découvert en 2002 à Kocabaş, dans la province de Denizli, au sud-ouest de la Turquie, daté de 1,2 million d'années avant le présent. Il est contemporain des cultures acheuléennes à bifaces anatoliennes Kaletepe Deresi 3 et Dursunlu datées de 1,3 et 1,2 million d'années[6].
Biface en obsidienne de Melka Kunture.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean-Paul Demoule, Dominique Garcia, Alain Schnapp, op. cit, p. 104.
  2. Jean-Paul Demoule, Dominique Garcia, Alain Schnapp, Une histoire des civilisations : Comment l'archéologie bouleverse nos connaissances, Éditions La Découverte, (ISBN 9782707188786, présentation en ligne), p. 52
  3. Debard E. Bar-Yosef, O. Chech, M.Eisenmann V. Faure M., Guerin C., Libermann D., Tchernov E., « Nouvelle mission archéologique et paléontologique d'Oubéidiyeh (Israël) : premiers résultats », Paléorient, nos 15-1,‎ , p. 231-237 (présentation en ligne)
  4. Corinne Julien, Histoire de l'humanité, vol. 1, UNESCO, (ISBN 9789232028105, présentation en ligne)
  5. « La colonisation du continent américain (05/12/05) », sur Hominidés.com,
  6. Henry de Lumley, Marie-Antoinette de Lumley, Mémoires de préhistoriens : L’extraordinaire aventure de la préhistoire. Les hommes, les outils, les cultures, Odile Jacob, (ISBN 9782738171191, présentation en ligne)
  7. Yves Coppens, Le présent du passé: l'actualité de l'histoire de l'homme, Odile Jacob, (ISBN 9782738111128, présentation en ligne)