M982 Excalibur

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M982 Excalibur
Image illustrative de l'article M982 Excalibur
Présentation
Fonction Obus d'artillerie
Constructeur Raytheon, BAE Systems AB
Déploiement 2006
Caractéristiques
Masse au lancement 48 kg
Diamètre 15,5 cm
Charge Tête unitaire explosive
Charge avec 85 sous-munitions antipersonnel
Une avec deux charges antichars
Guidage GPS, guidage inertiel
Plateforme de lancement M109 Paladin
M777 howitzer
XM1203 Non-Line-of-Sight Cannon[1]
Archer FH77

Le M982 Excalibur est un obus d'artillerie de calibre 155 mm produit par la société américaine Raytheon en partenariat avec le suédois BAE Systems AB (anciennement Bofors), filiale du britannique BAE Systems.

Anciennement XM982 alors qu'il était en tests et en production limité ou ER DPICM (Extended Range Dual Purpose Improved Conventional Munitions).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Un empennage sort du corps de l'obus après le tir pour guider celui-ci.

Cet obus guidé par GPS et guidage inertiel a une masse de 48 kg et a une portée maximale de 35 à 50 km grâce à sa conception incluant un réducteur de traînée de culot[2].

Il a un écart circulaire probable de 5 mètres à 50 mètres lorsqu'il est utilisé à sa portée maximum de 50 km, contre plus de 300 mètres pour un obus conventionnel.

Plusieurs versions sont disponibles : une tête unitaire explosive, une charge avec 85 sous-munitions antipersonnel XM85 et une avec deux charges antichars SADARM.

Cette munition est fabriquée dans la McAlester Army Ammunition Plant, une usine appartenant au Département de la Défense à McAlester, Oklahoma. Fin 2008, il a été décidé de monter la production à 150 exemplaires par mois contre 18 auparavant[3],[4].

En 2008, le coût unitaire était de 85 000 USD, et il pourrait potentiellement baisser à 50 000 $ en production de masse[5].

La version Excalibur 1b testé de juillet 2008[6] à mai 2009 utilise du titane et moins de pièces de fabrication plus simple entraînant une baisse des coûts et une fiabilité accrue[7]. Pour l'année fiscale 2013, l'armée américaine à demandé 2 287 de ces obus pour un coût de 122,629 millions de dollars, soit53 620 dollars unité, mais une partie de ce financement peut être refusée.

Cette munition peut être tirée par plusieurs pièces d'artillerie dont le M777 howitzer et le Archer FH77[8].

Historique[modifier | modifier le code]

Artilleurs du 321st Field Artillery Regiment en 2008 introduisant la fusée de proximité contenant les coordonnées GPS de la cible dans un obus M982.
Un obus M982 Excalibur à guidage GPS va s'abattre sur une maison servant d'abri à des insurgés durant des opérations de combat dans le nord de la région de Bagdad le 5 mai 2007. C'est la 1st Brigade Combat Team, 1re division de cavalerie américaine qui a tiré depuis un M109A6 Paladin depuis le Camp Taji ; il s'agit de la première utilisation opérationnelle de ce projectile.

Ce programme de munition appelé Precision Guided Extended Range Artillery Projectile et/ou Extended Range Dual Purpose Improved Conventional Munitions a commencé à être développé en 1998 sous le nom de XM982 Excalibur en référence à cette légendaire épée.

L'intérêt principal d'Excalibur est de permettre l'emploi de l'artillerie dans des opérations de contre-insurrection, de guerre asymétrique et dans les conflits de basse intensité, notamment en zone urbaine.

Avec la précision d'Excalibur, des cibles peuvent être combattues avec un risque moindre de dommage collatéral, et les forces amies ne doivent plus, en théorie, prendre une distance de sécurité d'au moins 200 mètres.

Un budget de 1,4 milliard de dollars américain a été prévu pour 30 388 exemplaires commandés par l'United States Army qui l'a mis en service en 2006. L'armée Canadienne en a utilise plusieurs durant des operations a Kandahar à partir de 2008[9]. L'armée suédoise doit en recevoir à partir de 2010. Fin 2007, l'armée australienne en commande 250 exemplaires pour 40 millions de dollars[10], le contrat pour l'ensemble du système avec radioguidage, munitions d'entrainement, etc est évalué au 21 avril 2008 à 58 millions de dollars[11].

Elle est utilisée durant la guerre en Irak à partir de mai 2007 avec un résultat initial très satisfaisant avec 92 % des coups à moins de quatre mètres de la cible[12].

Cette munition a été désignée comme une des Dix grandes inventions de l'Armée récompensée pour 2007[13],[14]

Opérateurs[modifier | modifier le code]

Sources et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Business Wire 2009, « XM1203 Non-Line-of-Sight Cannon Fires Excalibur Simulation Rounds », sur http://www.deagel.com,‎ 26 février 2009 (consulté le 12 juillet 2009)
  2. (en) Military photos : Excalibur Artillery Round
  3. Aviation Week & Space Technology, 03/09/2007, page 20
  4. Swedish missile among US army's favourites in Iraq The Local, 22/082008
  5. Cannot Get Enough Excalibur
  6. (en) « Raytheon Tests Excalibur's Low-Cost Titanium Base Design and On-Board Recorder », sur http://www.defpro.com, Defense professionals,‎ 21 juillet 2008 (consulté le 12 juillet 2009)
  7. (en) « Excalibur 1b Program Completes 45 Flight Tests of Low-Cost Titanium Base », sur http://www.defpro.com, Defense professionals,‎ 16 février 2009 (consulté le 12 juillet 2009)
  8. (en) « Archer FH77 BW L52 Self-Propelled Howitzer, Sweden », sur http://www.army-technology.com/, Army Technology (consulté le 2 mars 2011)
  9. http://www.cbc.ca/news/canada/story/2008/03/25/costly-shells.html
  10. (en)[PDF] Australia – Modular Artillery Charge Systems (MACS), 1er octobre 2007, Defense Security Cooperation Agency
  11. (en) Australia – Modular Artillery Charge Systems, XM982 Block Ia-1 Excalibur Projectiles, 21 avril 2008, Defense Security Cooperation Agency
  12. Swedish missile among US army's favourites in Iraq The Local, 22/08/2008
  13. US Army Awards Top 10 Inventions of 2007 Defense Industry Daily, 2008-07-27
  14. Greatest Army inventions of 2007 Announced, US Army,08/07/2008

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Vidéo[modifier | modifier le code]