M72 LAW

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Le M72 LAW en position déployée prêt à faire feu. Photo prise à Fort Benning en 1960.

Le M72 LAW (Light Anti-Tank Weapon ou « arme antichar légère », aussi connue sous le nom de Light Anti-Armor Weapon, « arme anti-blindage légère » ou LAW) est un lance-roquettes antichar portable à usage unique de 66 mm produit aux États-Unis par Talley Defense Systems, filiale depuis 2007 de Nammo Raufoss AS en Norvège.

Historique[modifier | modifier le code]

Le LAW dont les prototypes furent testés à partir de 1960 a remplacé le bazooka pour devenir la principale arme antichar à partir de la guerre du Viêt Nam.

La propulsion à propergol solide est conçu par Rohm and Haas à partir de 1959.

Paul V. Choate, Charles B. Weeks, Frank A. Spinale, et leur équipe ont conçu cette arme à la division Hesse-Eastern de la corporation Norris Thermadore. La production américaine de l'arme a commencé par Hesse-Eastern en 1963 et s'est terminée en 1983; actuellement, il est produit par Nammo Raufoss AS en Norvège et leur filiale Nammo Talley, Inc. en Arizona.

Il était prévu de le remplacer par le FGR-17 Viper (en) (qui aurait également remplacé le M47 Dragon), mais ce programme est annulé et il est remplacé par le M136 AT4. Vendu dans un total de 24 pays, il est toujours utilisé dans les années 2010 dans plusieurs d'entre eux dont les États-Unis, le Canada, la Belgique ou la Nouvelle-Zélande.

La toute première version a une portée efficace maximale de 170 m et peut pénétré 300 mm d'acier trempé. Les suivantes ont une portée utile maximale de 220 mètres et pénètre 355mm de blindage homogène laminé.

En 2018, une nouvelle version optimisée pour la guerre urbaine, plus lourde que les précédentes et permettant le tir depuis un lieu clos d'une roquette nommée A10, est testée par le corps des Marines[1].

En 2022, la munition en production est la M72 Enhanced Capacity capable de traverser de 300 a 450 mm de blindage homogène laminé selon les versions. Portée utile de 350 m[2]

Une version locale est produite en Turquie par la Société des industries mécanique et chimique.

Description[modifier | modifier le code]

L'arme consiste en une roquette emballée dans un lanceur jetable fait de deux tubes disposés l'un dans l'autre. Cette roquette est dotée d'une charge creuse (HEAT).

Variantes[modifier | modifier le code]

Utilisation d'un M72 pendant la guerre du Vietnam par un membre de la 101st Airborne Division.
Désignation Description
M72 66 mm Talley lance-roquettes
M72A1 Variante du M72 ; moteur de la roquette amélioré
M72A2 Variante du M72 ; moteur de la roquette amélioré
M72A3 Variante des M72A1/A2 ; amélioration de sécurité
M72A4 Variante du M72 ; roquette optimisée pour une plus forte pénétration ; meilleur assemblage du lanceur
M72A5 Variante du M72A3 ; meilleur assemblage du lanceur
M72A6 Variante du M72 ; roquette basse pénétration, effet de souffle amélioré ; meilleur assemblage du lanceur
M72A7 Variante du M72A6 ; variante pour la marine
M72E8 Variante du M72A7 ; moteur de la roquette Fire-From-Enclosure (FFE) ; meilleur assemblage du lanceur
M72E9 Variante du M72 ; roquette avec une meilleure capacité antiblindage ; meilleur assemblage du lanceur
M72E10 Variante du M72 ; roquette à fragmentation ; meilleur assemblage du lanceur
M72 EC Versions Mk1 et Mk2 en production en 2022[3]

Spécifications techniques[modifier | modifier le code]

M72 LAW en position de tir.

Lanceur[modifier | modifier le code]

  • Longueur :
    • Déployé : 0,89 m
    • Fermé: 0,63 m
  • Masses:
    • M72A2 complet : 3,6 kg
    • M72A3 complet : 3,8 kg
  • Mécanisme de mise à feu : percussion.
  • Viseur avant : réticule gradué par pas de 25 m.
  • Viseur arrière : viseur s'ajustant automatiquement à la température.

Roquette[modifier | modifier le code]

Coupe d'une des premières générations de roquette de M72.
  • Calibre : 66 mm
  • Longueur : 508 mm
  • Masse : 1,8 kg
  • Vitesse : 145 m/s
  • Portée minimum (combat) : 10 m
  • Portée maximum : 1 000 m

Portées maximales efficaces[modifier | modifier le code]

  • Cible fixe : 200 m
  • Cible mouvante : 165 m
  • Au-delà de ces distances, il y a moins de 50 % de chances de toucher la cible.

Autres armées[modifier | modifier le code]

La British Army adopte une version du M72 construite en Norvège sous la désignation « Rocket 66 mm HEAT L1A1 » qui est remplacé par le LAW 80 depuis la fin des années 1980.

L'US Army a testé d'autres roquettes de 66 mm basées sur le moteur des M54, utilisé pour la M72, dont la M74 et la XM96. Ces roquettes furent utilisées pour les lanceurs à quatre tubes XM191 et M202 FLASH.

La conception du RPG-18 soviétique a été très probablement copiée sur celle du M72 LAW.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]