Méronymie

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La méronymie est une relation sémantique entre mots, lorsqu'un terme désigne une partie d'un second terme.

Par exemple, bras est un méronyme de corps, de même que toit est un méronyme de maison.

De façon plus théorique, la méronymie est une relation partitive hiérarchisée : une relation de partie à tout. Le mot M1 est un méronyme du mot M2 si son signifié est une partie du signifié de M2. La relation inverse est l'holonymie : dans le cas précédent M2 est alors l'holonyme de M1. Cette définition formelle permet de décrire en tant que méronymie les relations suivantes (les classifications varient en fonction des auteurs[1],[2],[3],[4]):

  • Composant / assemblage: roue pour voiture, dossier pour chaise ;
  • Morceau / tout : sommet pour colline, bout pour corde ;
  • Portion / tout : part pour gâteau, tranche pour pain ;
  • Substance / tout : céramique pour assiette, bois pour table ;
  • Élément / collection : loup pour meute, arbre pour forêt ;
  • Sous-collection / collection : violonistes pour orchestre, Benelux pour Union Européenne ;
  • Sous-événement / événement  : payer pour acheter, accélérer pour conduire ;
  • Lieu / zone : oasis pour désert, Paris pour France.

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La relation de méronymie ne doit pas être confondue avec celle de hyponymie : un chat fait partie de l'ensemble des mammifères, cependant un chat est une sorte d'animal (à comparer: un bras n'est pas une sorte de corps, un toit n'est pas une sorte de maison)[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Morton E. Winston, Roger Chaffin et Douglas Herrmann, « A Taxonomy of Part-Whole Relations », Cognitive Science, vol. 11, no 4,‎ , p. 417–444 (ISSN 1551-6709, DOI 10.1207/s15516709cog1104_2, lire en ligne)
  2. Aurnague, Michel., Les structures de l'espace linguistique : regards croisés sur quelques constructions spatiales du basque et du français, Peeters, (ISBN 2877238024, OCLC 875715690, lire en ligne)
  3. Evens, Martha Walton., Relational models of the lexicon : representing knowledge in semantic networks, Cambridge University Press, (ISBN 0521363004, OCLC 636214179, lire en ligne)
  4. a et b Cruse, D. A., Meaning in language an introduction to semantics and pragmatics, Oxford University Press, (ISBN 0198700105, OCLC 757010120, lire en ligne)