Mâle dominant

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En zoologie, le mâle dominant ou mâle alpha est l'individu de sexe masculin d'un groupe d'animaux que les autres membres suivent, auxquels ils obéissent ou se soumettent .[réf. souhaitée]

Chez certains animaux, l'individu dominant est une femelle. On parle alors de femelle dominante.[réf. souhaitée]

Hommes[modifier | modifier le code]

Pour l'anthropologue Mélanie Gourarier[1] :

« Le mâle alpha n’existe pas. Ni en tant qu’homme, ni en tant que personnage disposant de qualités qui seraient définies une fois pour toutes. Le mâle alpha, c’est ce qu’on projette comme étant la masculinité idéale. C’est un concept vide que l’on remplit[2] »


Si le terme de mâle dominant doit être évoqué pour l'Homme, il faut l'entendre dans les termes du leadership et du charisme (voire de volonté de puissance). De ce fait, on suppose la possibilité d'un mâle dominant aussi bien que d'une femelle dominante, à l'instar des tribus de singes et grands singes. Notons toutefois que dans le cas de l'Homme, la gravitation entre mâles et femelles dominants est moindre et l'un peut exister sans l'autre.

Cas des singes[modifier | modifier le code]

Les mâles dominants macaques ou chimpanzés "montent" les autres mâles en simulant une copulation comme acte de domination[3].

Une étude publié en 2011 par Tiddi et al.[4] dans la revue American Journal of Primatology a étudié trois groupes de Cebus apella nigritus (Capucin brun de la famille des Cebidae) sauvages dans le parc National Iguazú en Argentine pendant une période de non-reproduction (Sep. 2007 à Avril 2008) : un groupe large de 27 avec 18 femelles; et deux autres de tailles médium composés de 13 et 16 sujets avec respectivement 5 et 4 femelles. 260 heures de sample vidéo, focalisées sur chaque sujet mature, ont été enregistrées en essayant d'obtenir la même quantité de vidéo pour chaque sujet, malgré la densité de la végétation. En utilisant la théorie des réseaux sociaux, les auteurs ont analysé le réseau de toilettage (grooming network) et la proximité spatiale (proximity network) entre les différents sujets mâles et femelles. Les résultats suggèrent une préférence des femelles pour le mâle alpha mais seulement dans le réseau de proximité, indiquant un niveau de centralité du mâle alpha dans l'organisation spatiale du groupe. Cependant ce résultat ne tient plus pour le réseau de toilettage : le mâle alpha ne semble pas tenir une position centrale dans le réseau de toilettage. Cependant, les auteurs notent que les sample vidéo de toilettage étaient plus faible que ceux de proximité, et que les résultats sur la centralité des mâles alpha doivent être interprétés avec précaution. Les données suggèrent aussi que seul le rang de dominance des femelles permettraient d'expliquer les variations dans l'association entre femelles et mâle alpha, indiquant que les femelles de haut rang dans la hiérarchie de dominance passaient plus de temps près du mâle ; et que les femelles ayant une haute centralité dans le réseau de proximité femelle-femelle sont aussi plus associées spatialement avec le mâle alpha. Les auteurs soulignent cependant que d'autres hypothèses pourraient expliquer ces variations : compétition entre femelles pour le mâle alpha, préférence du mâle alpha pour la femelle dominante,etc; les auteurs indiquant que les résultats étant corrélationnelles il était difficile de départager ces hypothèses.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. «Alpha mâles, séduire les femmes pour s'apprécier entre hommes.» Mélanie Gourarier, éditions Seuil, collection La Couleur des idées, Paris, 2017
  2. Charlotte Herzog, « JoeyStarr en couverture de « Playboy » : un choix « en réaction à l’affaire Weinstein » », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  3. Pascal Picq et Philippe Brenot, Le Sexe, l'Homme et l'Évolution, Odile Jacob, (ISBN 2738121683).
  4. (en) Barbara Tiddi, « Social relationships between adult females and the alpha male in wild tufted capuchin monkeys », American Journal of Primatology (consulté le 2 décembre 2011)

Articles connexes[modifier | modifier le code]