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Luzerne marine

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Medicago marina

La Luzerne marine ou Luzerne maritime (Medicago marina) est une plante appartenant au genre Medicago (les Luzernes) et à la famille des Fabacées (ou Légumineuses). Elle pousse sur les sables du littoral, et se reconnaît aisément à ses tiges rampantes, ses petites fleurs jaunes et surtout son abondante pilosité blanche.

Description[modifier | modifier le code]

Écologie et habitat[modifier | modifier le code]

Plante vivace poussant sur les dunes, les plages de sable de tout le littoral méditerranéen et sur les rivages de l'Atlantique (la Bretagne étant en principe sa limite septentrionale).

La floraison a lieu de mars à juillet[1].

  • Pollinisation : entomogame.
  • Dissémination : épizoochore.
Vue d'ensemble de la plante.

Morphologie générale et végétative[modifier | modifier le code]

Plante herbacée à tiges rampantes à ascendantes, d'une hauteur de 10 à 50 cm. L'ensemble de la plante est recouvert d'un épais feutre blanc. Feuilles alternes trifoliolées à stipules ovoïdes et pointues, entières ou légèrement dentées. Folioles ovoïdes terminées en pointe.

Medicago marina - Muséum de Toulouse

Morphologie florale[modifier | modifier le code]

Inflorescence en racème capituliforme portant de 5 à 12 fleurs jaune vif (soufré à doré). Les fleurs (5 à 10 mm) ont un calice tubulé à 5 dents. Corolle papilionacée avec un étendard plus long que les ailes et la carène. 10 étamines. Ovaire supère monocarpellé.

Fruit et graines[modifier | modifier le code]

Les fruits sont des gousses enroulées à deux ou trois spirales avec un trou central, garnies d'un duvet blanc dont dépassent deux rangées de petites épines. Graines lisses et réniformes (3 à 5 mm).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Benoît Larroque et Jean Favennec, Guide de la flore du littoral sableux méditerranéen : De la Camargue au Roussillon, Éditions Sud Ouest, , 277 p. (ISBN 9782817704487), p. 96