Luzerne

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Medicago

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Medicago (les luzernes) est un genre de plantes dicotylédones de la famille des Fabaceae (Légumineuses), sous-famille des Faboideae, originaire de l'Ancien Monde, qui comprend une centaine d'espèces acceptées.

Ce sont des plantes proches des trèfles, annuelles ou vivaces, le plus souvent herbacées (parfois aussi de petits arbustes comme Medicago arborea), à feuilles trifoliolées, dont plusieurs espèces sont cultivées comme plantes fourragères. La plus connue est la luzerne cultivée (Medicago sativa), mais on trouve, notamment en région méditerranéenne, beaucoup d'autres luzernes. Elles sont le plus souvent à fleurs jaunes et de petite taille, très proches les unes des autres ; elles se distinguent par la forme de leurs fruits ou de leurs stipules. Les fleurs sont groupées en racèmes à l'apparence de capitules. Les fruits sont des gousses se présentant souvent sous une forme spiralée.

Le nom scientifique du genre n'est pas lié à ses propriétés médicales, mais au fait que, selon Théophraste, la luzerne serait originaire de Médie. Quant au nom vernaculaire, il est emprunté à l'occitan luserna, qui désigne aussi une petite lumière ou le ver luisant, en raison de l'aspect brillant des graines de la plante.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Ce genre est originaire de l'ancien monde : Europe, Asie, Afrique du Nord.

Classification[modifier | modifier le code]

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Le genre Medicago est placé dans la sous-famille des Faboideae et la tribu des Trifolieae. Il est divisé en 12 sections et plusieurs sous-sections[3] :

  • section Buceras
    • Deflexae
    • Erectae
    • Isthmocarpae
    • Reflexae
  • section Carstienses
  • section Dendrotelis
  • section Geocarpa
  • section Heynianae
  • section Hymenocarpos
  • section Lunatae
  • section Lupularia
  • section Medicago
  • section Orbiculares
  • section Platycarpae
  • section Spirocarpos
    • Intertextae
    • Leptospireae
    • Pachyspireae
    • Rotatae

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon The Plant List (18 septembre 2018)[4] :

Utilisation[modifier | modifier le code]

Alimentation animale[modifier | modifier le code]

Voir Luzerne cultivée#Alimentation animale et Luzerne lupuline#Utilisation

Pour l'alimentation des ruminants, la luzerne cultivée (Medicago sativa) est le plus souvent récoltée en foin. Elle est parfois utilisée en affouragement en vert surtout pour les chèvres et brebis laitières. Elle peut être déshydratée et transformée en granulés, en usine, pour être utilisée comme complément d'alimentation riche en protéines.

Medicago varia, falcata et lupulina peuvent être présentes dans les prairies permanentes. Cette dernière est parfois semée en mélange[5].

La luzerne a des racines profondes. C'est une plante moins sensible à la sécheresse que le maïs.

Ennemis[modifier | modifier le code]

Les papillons de nuit (hétérocères) suivants se nourrissent de luzerne :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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