Lumachelle

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Une lumachelle (lumachella, diminutif de lumaca, « escargot ») est une roche sédimentaire contenant un grand nombre d'organismes fossiles entiers ou brisés accumulés par sédimentation. Les coquilles d'ostréidés (de type gryphées), dont les valves restent parfois jointives, constituent fréquemment des lumachelles.

Accumulation de bivalves entassés dans du calcaire du Miocène, Var, France.

Les lumachelles se distinguent des récifs formés par des animaux qui sont sédimentés en position de vie.

Lumachelle à Trigonia daedalea du piémont alpin, Muséum de Turin, Italie.

Dans les lumachelles, les traces de parasitisme des coquillages sont communes. C'est par exemple le cas des huîtres fossiles (Ceratostreon flabellatum ou plus souvent Rhynchostreon suborbiculatum plus petites) souvent percées par des parasites foreurs de type cliones ou gastéropodes prédateurs, alors que les bancs d'huîtres de densité inférieure à 5-10 individus par m² n'étaient pas affectés par ces mêmes parasites[1].

Origine[modifier | modifier le code]

Les lumachelles ont deux origines possibles. La première correspond à une accumulation sur des zones d'une grande productivité biologique (delta, estuaires, lagunes, sources minéralisées) où certaines communautés d'espèces peuvent alors construire d'importants récifs (bioconstruction). À la mort des organismes, leurs coquilles ou carapaces se désagrègent et s'accumulent. La seconde possibilité est un arrêt de la sédimentation. Les coquilles et carapaces tombent toujours au même rythme au fond de l’eau mais comme les argiles ne se déposent plus, elles forment une couche.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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