Lucien Pothier

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Lucien Pothier
1903 Lucien Pothier.jpg
Informations
Surnom
Le Boucher de Sens[1]
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 74 ans)
TroyesVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Équipes professionnelles
1903-1904 La Française
1905 Peugeot-Wolber
1906 Peugeot
1907 Labor
1908 Pro individuel
1909-1911 Le Globe
1912-1921 Pro individuel

Lucien Pothier, né le à Cuy dans l'Yonne et décédé le à Troyes, est un coureur cycliste français. Il s'est classé à la deuxième place du premier Tour de France de l'histoire en 1903.

1900 Lucien Pothier, amateur
2015 place Lucien Pothier à Cuy dans le département de Yonne en France
2015 tombe de Lucien Pothier à Cuy dans l'Yonne. France

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucien Pothier naît à Cuy, dans le département de l'Yonne, le . Apprenti chez un boucher à Sens, il livre chaque jour à vélo les commandes de son patron. À l'âge de 19 ans, il est recruté par l'équipe La Française, l'une des principales formations de l'époque, et devient professionnel[2].

Tour de France 1903[modifier | modifier le code]

Le , Lucien Pothier prend le départ du premier Tour de France de l'histoire. Il se classe 6e de la deuxième étape entre Lyon et Marseille, dans le même temps que Maurice Garin, vainqueur de la première étape et leader du classement général, son coéquipier chez La Française[3]. Il se classe 5e à Toulouse, au terme de la troisième étape, dans le même temps que le second, ce qui lui permet de remonter au 3e rang du classement général derrière Garin et Léon Georget[4].

Pothier gagne une place dans la 5e étape entre Bordeaux et Nantes, en profitant de l'abandon de Georget[5] et en se classant 3e à l'arrivée, devancé au sprint par Garin et Gustave Pasquier[6]. Cette étape est entachée d'une accusation de tricherie. Fernand Augereau, arrivé 11 minutes après les hommes de tête, franchit la ligne d'arrivée en larmes. Il accuse Maurice Garin de tricherie : celui-ci lui aurait demandé de lui laisser la victoire, ce que Fernand Augereau refuse. Garin aurait alors enjoint Lucien Pothier de faire chuter Augereau, puis piétiné son vélo, rendant sa roue arrière hors d'usage. Il aurait également offert 100 francs aux autres coureurs du groupe pour qu'ils ne lui viennent pas en aide. Cet incident, auquel le quotidien L'Auto ne consacre pas une ligne de son journal, est relaté par Le Monde sportif[5].

Lucien Pothier conserve son rang dans la dernière étape : il se classe finalement 2e du Tour de France, à plus de h 59 de Maurice Garin, premier vainqueur de l'histoire. Il reçoit un total de 2 450 francs de primer[7].

Tour de France 1904[modifier | modifier le code]

L'année suivante, il termine de nouveau 2e du Tour de France 1904 derrière Maurice Garin, en remportant la 4e étape entre Toulouse et Bordeaux. Toutefois, le Tour de France est entaché par de nombreuses tricheries et des actes de violence de la part des spectateurs envers les coureurs[8]. Dès la première étape, Garin et Pothier sont agressés par quatre hommes masqués dans une voiture[9]. Par ailleurs, des suspicions planent sur certains coureurs, dont Pothier, accusés de ne pas avoir parcouru l'intégralité des étapes en profitant de la légèreté du dispositif de contrôle[2]. Pothier se voit notamment reproché d'avoir utilisé le train pour gagner du temps[10]. Devant ces nombreux actes de tricherie soupçonnés ou attestés, l'Union vélocipédique de France (UVF) mène une enquête scrupuleuse. Des dizaines de concurrents et de témoins de la course sont entendus. Le 30 novembre, soit plus de quatre mois après l'arrivée du Tour, les quatre premiers du classement général, à savoir Maurice Garin, Lucien Pothier, César Garin et Hippolyte Aucouturier, sont disqualifiés. Leurs victoires d'étape sont également annulées. Cinquième du classement général, Henri Cornet est déclaré vainqueur du Tour de France[8],[11].

Lucien Pothier est radié à vie à la suite de ces incidents, mais sa peine et finalement allégée et ramenée à trois ans de suspension[2].

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

En 1921, comme deuxième classe[12], il termine son dernier Tour de France, il a trente huit ans. Lucien Pothier aura participé à sept Tours de France. Il aurait certainement réalisé une autre carrière sportive sans la Première Guerre mondiale.

Lucien Pothier reste le seul coureur cycliste icaunais[13] à réussir un podium sur le Tour de France entre 1903 et 2015. Raymond Riotte, Serge Guillaume, Franck Pineau, Ludovic Auger, Guillaume Auger, Cédric Pineau ne feront pas aussi bien que Lucien Pothier.

Après carrière et postérité[modifier | modifier le code]

À la fin de sa carrière, Lucien Pothier s'installe à Troyes où il tient pendant plusieurs années un café baptisé « Au Tour de France ». Il meurt en 1957, et est enterré au cimetière de sa ville natale, à Cuy[2],[10]. La place principale de ce village porte d'ailleurs le nom de celui qui était surnommé « le Boucher de Sens »[2],[14]. Le 29 avril 2017, soixante ans après sa mort, le journal l'Yonne Républicaine lui rend hommage avec une page complète dans le journal[15].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Résultats sur le Tour de France[modifier | modifier le code]

  • 1903 : 2e du classement général. Il perd près de 3 heures dans la première étape.
  • 1904 : déclassé du classement de chaque étape et du classement général (avant déclassement : 1 victoire d’étape et 2e du classement général)
  • 1907 : abandon (4e étape)
  • 1909 : abandon (2e étape)
  • 1910 : 28e du classement général
  • 1911 : 20e du classement général
  • 1921 : 32e du classement général[16]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Il y a 60 ans, l'Icaunais Lucien Pothier, deuxième de la première édition du Tour de France, s’éteignait »,
  2. a, b, c, d et e Olivier Richard, « Né à Cuy, le coureur cycliste Lucien Pothier avait été disqualifié à vie », sur lyonne.fr, L'Yonne républicaine, .
  3. Vespini 2013, p. 269.
  4. Vespini 2013, p. 143.
  5. a et b Vespini 2013, p. 179.
  6. Vespini 2013, p. 177.
  7. Vespini 2013, p. 273.
  8. a et b Adrien Pécout, « En 1904, le pire Tour de France de l'histoire », sur lemonde.fr, Le Monde, (consulté le 3 mai 2015).
  9. « Sainté et le Tour, 1903-1942 : les premiers passages », sur le site des Archives municipales de Saint-Étienne (consulté le 20 septembre 2016).
  10. a et b Antonin Bisson, « Il y a 60 ans, l'Icaunais Lucien Pothier, deuxième de la première édition du Tour de France, s’éteignait », sur lyonne.fr, L'Yonne républicaine, .
  11. « L'historique du Tour - Année 1904 », sur letour.fr (consulté le 3 mai 2015).
  12. C'est le terme de l'époque
  13. Les habitants du département de l'Yonne sont appelés Icaunais et Icaunaises.
  14. « Place Lucien Pothier à Cuy », sur google.fr (consulté le 6 mai 2017).
  15. Il y a 60 ans, un pionnier s'éteignait
  16. L'Ouest-Eclair:Lucien Pothier est deuxième classe

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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