Low (album de David Bowie)

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Low

Album de David Bowie
Sortie 14 janvier 1977
Enregistré septembre-octobre 1976
château d'Hérouville (Pontoise) et studio Hansa (Berlin-Ouest)
Durée 38:48
Genre art rock, ambient, rock expérimental
Producteur David Bowie, Tony Visconti
Label RCA
Classement 2e (Royaume-Uni)
11e (États-Unis)

Albums de David Bowie

Singles

  1. Sound and Vision
    Sortie : 11 février 1977
  2. Be My Wife
    Sortie : 17 juin 1977

Low

Compilation des critiques
PériodiqueNote
AllMusic[1]5/5 étoiles
Robert Christgau[2]B+
Rolling Stone[3]5/5 étoiles
Pitchfork[4]10/10

Low est le onzième album studio de David Bowie. Premier opus de sa trilogie berlinoise, il est sorti en janvier 1977 chez RCA Records.

Histoire[modifier | modifier le code]

David Bowie quitte les États-Unis en 1976 pour s'installer à Berlin-Ouest. Il y croise Iggy Pop et Brian Eno. C'est dans cette ville encore meurtrie par les souvenirs de la Seconde Guerre mondiale qu'il produit les albums les plus singuliers de sa carrière. Low en est la première pierre, enregistré en majeure partie au château d'Hérouville, en France[5], mais terminé à Berlin. La collaboration avec Eno se traduit par des méthodes peu orthodoxes, notamment l'usage des « stratégies obliques » : chaque musicien reçoit une carte au hasard sur laquelle il lui était dit comment il devait jouer (« joue comme si tu venais d'échapper à une catastrophe » par exemple)[6].

Bowie est influencé pour l'écriture de cet album par le krautrock des groupes allemands comme Kraftwerk ou Neu!, ainsi que par la musique minimaliste de Philip Glass et Steve Reich. En hommage, Glass compose en 1992 sa Première Symphonie dite « Low » en reprenant des motifs de cet album de Bowie ainsi que les titres de trois chansons pour les trois mouvements de la composition.

Ce disque ne ravit pas vraiment RCA de par son côté « anti-commercial », mais il connaît de très bonnes ventes en Europe, bien que Bowie ne participe aucunement à sa promotion. Le single Sound and Vision se classe no 3 des ventes au Royaume-Uni.

La pochette du disque montre une photo de David Bowie de profil. D'où la signification cachée : low profile (« profil bas »). Cette photo a été prise lors du tournage de L'Homme qui venait d'ailleurs. En réponse à cet album, Nick Lowe a publié en 1977 un EP intitulé Bowi[7].

En 2003, l'album est classé 249e des 500 plus grands albums de tous les temps par le magazine Rolling Stone[8].

Titres[modifier | modifier le code]

Album original[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par David Bowie, sauf mention contraire.

Face 1
No TitreAuteur Durée
1. Speed of Life 2:46
2. Breaking GlassDavid Bowie, Dennis Davis, George Murray 1:51
3. What in the World 2:23
4. Sound and Vision 3:03
5. Always Crashing in the Same Car 3:29
6. Be My Wife 2:55
7. A New Career in a New Town 2:51
Face 2
No TitreAuteur Durée
8. WarszawaDavid Bowie, Brian Eno 6:20
9. Art DecadeDavid Bowie, Brian Eno 3:43
10. Weeping Wall 3:26
11. Subterraneans 5.39

Rééditions[modifier | modifier le code]

En 1991, Low a été réédité au format CD par Rykodisc/EMI avec trois chansons supplémentaires.

Titres bonus de la réédition CD de 1991
No Titre Durée
12. Some Are (inédite, enregistrée entre 1976 et 1979) 3:24
13. All Saints (inédite, enregistrée entre 1976 et 1979) 3:35
14. Sound and Vision (version remixée en 1991) 4:43

Musiciens[modifier | modifier le code]

  • David Bowie : chant (2-6, 8, 10-12, 14), saxophones (4, 11), guitare (6, 9–11), pump bass (6), harmonica (7), vibraphone (9–10), xylophone (10), percussions programmées (10), synthétiseur Arp 2600 (1, 10, 11), Chamberlin (1), synthés de cordes (1, 4, 9 , 10), violoncelle sur bandes sonores (5), saxophone sur bandes sonores (7), piano (7, 9-11), « instruments » (13)
  • Brian Eno : synthé Mini Moog (2, 8, 9), Synthé ARP 2600 (3, 11), EMS Synthi AKS (3, 5), piano (7, 9, 11), Chamberlin (8, 9), autres synthétiseurs (4, 14), chœurs (4, 14), guitares traitées (5), sons synthétiques (7), "instruments" (12, 13)
  • Roy Young : piano (1, 3–7, 14), orgue Farfisa (3, 5)
  • Carlos Alomar : guitare rythmique (1, 3–7, 14), guitare (2)
  • Ricky Gardiner : guitare rythmique (2), guitare (3–7, 14)
  • Dennis Davis : percussions (1–7, 14)
  • George Murray : basse (1–7, 11, 14)
  • Mary Visconti : chœurs (4, 14)
  • Iggy Pop : chœurs (3)
  • Eduard Meyer : violoncelle (9)
  • Peter (J. Peter Robinson) & Paul (Paul Buckmaster) : Synthé Arp & Piano (11)

Classements[modifier | modifier le code]

Classement (1977) Meilleure
position
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[9] 17
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard 200)[10] 11
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[11] 10
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (RIANZ)[12] 12
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Mega Album Top 100)[13] 6
Drapeau de la Suède Suède (Sverigetopplistan)[14] 12

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Stephen Thomas Erlewine, « Low », sur AllMusic (consulté le 2 février 2019).
  2. (en) Robert Christgau, « David Bowie » (consulté le 14 janvier 2019).
  3. (en) Rob Sheffield, « Low », Rolling Stone,‎ (lire en ligne).
  4. (en) Laura Snapes, « Low », sur Pitchfork, (consulté le 3 février 2019).
  5. Emmanuel Tellier, « La folle histoire d'Hérouville, château pour rock stars », sur télérama, (consulté le 9 août 2013)
  6. David Bowie : une étrange fascination, David Buckley, Flammarion, 2004
  7. Gilles Verlant, Je me souviens du rock, Actes Sud, 1999
  8. (en) The RS 500 Greatest Albums of All Time
  9. (de) Austriancharts.at – David Bowie – Low. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  10. (en) « David Bowie - Low : Awards », sur AllMusic (consulté le 5 avril 2014)
  11. (en) Norwegiancharts.com – David Bowie – Low. VG-lista. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  12. (en) Charts.org.nz – David Bowie – Low. RIANZ. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  13. (nl) Dutchcharts.nl – David Bowie – Low. Mega Album Top 100. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  14. (en) Swedishcharts.com – David Bowie – Low. Sverigetopplistan. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.