Low (album de David Bowie)

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Low est le onzième album studio de David Bowie (le premier de sa « trilogie berlinoise »), sorti en 1977.

Historique[modifier | modifier le code]

David Bowie quitte les États-Unis en 1976 pour s'installer à Berlin. Il y croise Iggy Pop et Brian Eno. C'est dans cette ville encore meurtrie par les souvenirs de la Seconde Guerre mondiale qu'il va produire les albums les plus singuliers de sa carrière. Low en est la première pierre.

La pochette du disque montre une photo de David Bowie de profil. D'où la signification cachée : low profile (« profil bas »). Cette photo a été prise lors du tournage de L'Homme qui venait d'ailleurs. En réponse à cet album, Nick Lowe a publié en 1977 un EP intitulé Bowi[1].

En 2003, l'album est classé 249e des 500 plus grands albums de tous les temps par le magazine Rolling Stone[2].

L'influence de l'album[modifier | modifier le code]

Bien qu'à priori aucun tube ne se retrouve dans cet album, son influence dépassera largement les frontières des années 1980, avec certains effets repris par Nirvana ou Guns N' Roses plus de dix années plus tard. D'un point de vue commercial, il s'agit d'un demi-échec, puisque Low ne dépasse pas la deuxième place des ventes au Royaume-Uni et la sixième aux États-Unis (sans promotion cependant). En France, l'album s'est écoulé à 70 000 exemplaires[3].

Mais l'intérêt est ailleurs. Véritablement reconnu par le milieu de la musique, certains dirent que Bowie a bâti là en deux albums ce que certains auraient fait en une carrière. Bien qu'exagérée, cette constatation exprime bien l'avant-gardisme de Low et "Heroes", qui seront plus ou moins rejetés à leur sortie avant d'être régulièrement « pillés » dans la décennie 80. Bowie fut influencé pour l'écriture de cet album par la musique minimaliste de Philip Glass et Steve Reich à cette époque. En hommage, Glass compose en 1992 sa Première Symphonie dite « Low » en reprenant des motifs de cet album de Bowie ainsi que les titres de trois chansons pour les trois mouvements de la composition.

Les « stratégies obliques » de Brian Eno[modifier | modifier le code]

Et pour cause : par son anti-conformisme et sa musique déformée, Low peut rebuter le public (même averti) dès les premières notes. L'atmosphère globale semble héritée de sa relation complexe avec Brian Eno (ex-Roxy Music) qui produit l'album avec Bowie. L'album exprime bien la tension entre Bowie, star impulsive qui apprend de nouveaux « langages musicaux » et Eno, minimaliste, inventif, volontaire et soucieux de créer ce qu'il appelle des « environnements ».

Eno mit en place sa fameuse technique des « stratégies obliques » : chaque musicien qui devait exécuter un segment de chanson recevait une carte au hasard sur laquelle il lui était dit comment il devait jouer (« joue comme si tu venais d'échapper à une catastrophe » par exemple)[4].

Bowie reprit quant à lui la technique des cut-ups de Burroughs (écrire des paroles, puis les segmenter pour les redistribuer de façon aléatoire). Ainsi, les paroles peuvent parfois être assez aberrantes, le but étant le timbre sonore.

L'album fut enregistré à Berlin et au Château d'Hérouville[5]. Ce disque ne ravit pas vraiment les délégués de RCA (sa maison de disques) de par son côté « anti-commercial ».

Musiciens[modifier | modifier le code]

  • David Bowie – chant (2–6, 8, 10–12, 14), saxophones (4, 11), guitare (6, 9–11), pump bass (6), harmonica (7), vibraphone (9–10), xylophone (10), percussions programmées (10), synthétiseur Arp 2600 (1, 10, 11), Chamberlin (1), synthés de cordes (1, 4, 9 , 10), violoncelle sur bandes sonores (5), saxophone sur bandes sonores (7), piano (7, 9-11), "instruments" (13)
  • Brian Eno – Mini Moog (2, 8, 9), ARP 2600 (3, 11), EMS Synthi AKS (3, 5), piano (7, 9, 11), Chamberlin (8, 9), autres synthétiseurs (4, 14), chœurs (4, 14), guitares traitées (5), sons synthétiques (7), "instruments" (12, 13)
  • Roy Young – piano (1, 3–7, 14), orgue Farfisa (3, 5)
  • Carlos Alomar – guitare rythmique (1, 3–7, 14), guitare (2)
  • Ricky Gardiner – guitare rythmique (2), guitare (3–7, 14)
  • Dennis Davis – percussions (1–7, 14)
  • George Murray – basse (1–7, 11, 14)

Autres musiciens[modifier | modifier le code]

  • Mary Visconti – chœur (4, 14)
  • Iggy Pop – chœur (3)
  • Eduard Meyer – violoncelle (9)
  • Peter & Paul : Arp & Piano (11) - Fait référence à Brian Peter George St John Le Baptiste de la Salle Eno

Titres[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par David Bowie, sauf mention contraire. 

No Titre Auteur(s) Durée
1. Speed of Life 2:46
2. Breaking Glass Bowie, Davis, Murray 1:51
3. What in the World 2:23
4. Sound and Vision 3:03
5. Always Crashing in the Same Car 3:29
6. Be My Wife 2:55
7. A New Career in a New Town 2:51
8. Warszawa Bowie, Eno 6:20
9. Art Decade Bowie, Eno 3:43
10. Weeping Wall 3:26
11. Subterraneans 5.39

- En 1991, sur le label Rykodisc, l'album a été réédité avec trois chansons bonus en CD.

  • 12 : Some Are (Inédite enregistrée entre 1976 1979) 3:24
  • 13 : All Saints (Inédite enregistrée entre 1976 1979) 3:35
  • 14 : Sound and vision (version remixée en 1991) 4:43

Classements[modifier | modifier le code]

Classement (1977) Meilleure
position
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[6] 17
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard 200)[7] 11
Drapeau de la Norvège Norvège (VG-lista)[8] 10
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (RIANZ)[9] 12
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Mega Album Top 100)[10] 6
Drapeau de la Suède Suède (Sverigetopplistan)[11] 12

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilles Verlant, Je me souviens du rock, Actes Sud, 1999
  2. (en) The RS 500 Greatest Albums of All Time
  3. http://www.infodisc.fr/Ventes_Albums_Tout_Temps.php?debut=6000
  4. David Bowie : une étrange fascination, David Buckley, Flammarion, 2004
  5. Emmanuel Tellier, « La folle histoire d'Hérouville, château pour rock stars », sur télérama,‎ (consulté le 9 août 2013)
  6. (de) Austriancharts.at – David Bowie – Low. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  7. (en) « David Bowie - Low : Awards », sur AllMusic (consulté le 5 avril 2014)
  8. (en) Norwegiancharts.com – David Bowie – Low. VG-lista. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  9. (en) Charts.org.nz – David Bowie – Low. RIANZ. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  10. (nl) Dutchcharts.nl – David Bowie – Low. Mega Album Top 100. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.
  11. (en) Swedishcharts.com – David Bowie – Low. Sverigetopplistan. Hung Medien. Consulté le 5 avril 2014.