Louise-Julie-Constance de Brionne

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Louise-Julie-Constance de Rohan-Rochefort, comtesse de Brionne
Image dans Infobox.
Attribué à Jean-Baptiste Greuze, Louise-Julie-Constance de Brionne
Biographie
Naissance
Décès
(à 81 ans)
Presbourg (aujourd'hui Bratislava)
Père
Mère
Éléonore Eugénie de Béthisy
Conjoint
Enfant

Louise-Julie-Constance de Rohan-Rochefort, comtesse de Brionne, née le 5 mars 1734, reçue chanoinesse du couvent de Remiremont le 10 décembre 1742, épousa Louis-Charles de Lorraine le 3 octobre 1748 à Paris. Elle fut une passion perçue comme platonique de Louis XV et la maîtresse d'Étienne-François de Choiseul qu'elle accompagna dans son exil au château de Canteloup (Eure). Seule femme à avoir exercé la fonction de grand écuyer de France, châtelaine de Limours, elle émigra sous la Révolution française et mourut le 20 mars 1815 à Presbourg.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jacques Wilbault, Louise-Julie Constance de Brionne entre le duc de Choiseul et l'abbé Barthélemy, Getty Center, Los Angeles

« Grande aristocrate à la beauté légendaire »[1], Louise-Julie-Constance est, après Éléonore-Louise-Constance (1728-?) et Charles Jules Armand de Rohan, vicomte de Lavedan (1729-1811) la cadette des trois enfants nés du troisième mariage de Charles de Rohan-Rochefort, prince de Montauban (1693-1766) avec Éléonore Eugénie de Béthisy (1707-1757), les deux premières épouses de Charles de Rohan-Rochefort, Louise Charlotte de Gramont (1725-1742) et Augustine de Coetquen (1722-1746) étant mortes sans postérité. Elle est reçue dans sa neuvième année, le 10 décembre 1742, chanoinesse du couvent de Remiremont, titre justifiable par ses deux cents ans d'ascendance dans la noblesse[2].

Elle épouse le 3 octobre 1748 en l'abbaye de Panthemont à Paris (le mariage est célébré par le prince Louis-Constantin de Rohan, oncle du cardinal de Rohan qui sera compromis dans l'affaire du collier de la reine[3]) Louis-Charles de Lorraine (1725-1761)[4] à qui, avant qu'il ne meure des suites d'un accident de chasse, elle donne quatre enfants : Charles-Eugène de Lorraine (1751-1825), Joséphine de Lorraine (1753-1797), Anne-Charlotte de Lorraine-Brionne (1755-1786) et Joseph-Marie de Lorraine-Vaudémont (1759-1812). Elle demeure la seule femme à voir exercé la fonction héréditaire de grand écuyer de France, détenue par son mari et qu'elle assume de la mort de celui-ci à l'âge de 20 ans que doit attendre son fils aîné pour être titularisé[5].

Les Mémoires de Jean-François Marmontel la restituent fréquentant le salon de madame du Deffand et recevant également elle-même en son propre salon de la place du Carrousel : « les nouveaux contes que je faisais alors, et dont ces dames avaient la primeur, étaient, avant ou après le souper, une lecture amusante pour elles. On se donnait rendez-vous pour l'entendre ; et, lorsque le petit souper manquait par quelque événement, c'était à dîner chez madame de Brionne que l'on se rassemblait. J'avoue que jamais succès ne m'a plus sensiblement flatté que celui qu'avaient mes lectures dans ce petit cercle, où l'esprit, le goût, la beauté, toutes les grâces étaient mes juges ou plutôt mes applaudisseurs. Il n'y avait, ni dans mes peintures, ni dans mon dialogue, pas un trait tant soit peu délicat ou fin, qui ne fût vivement senti ; et le plaisir que je causais avait l'air du ravissement »[6].

La comtesse de Brionne achète le 18 mars 1775 aux héritiers de Guillaume de Lamoignon de Montevrault le château de Limours qui appartint successivement à Richelieu et à Gaston d'Orléans[7] et où sa décision de ne pas conserver l'aile ouest alors fort délabrée fait disparaître la grande salle de bal avec ses boiseries et sa toiture due à l'architecte Philibert Delorme, tout en offrant un nouvel éclairage de la cour intérieure[8].

Elle émigre sous la Révolution française, étant arrêtée dans une ville que, dans ses Mémoires, Laure Junot d'Abrantès croit être Chalons-en-ChampagneJean-Andoche Junot, époux de la narratrice, se trouve alors avec son régiment : « on disait que madame de Brionne emportait les diamants de la couronne ; elle était mère du prince de Lambesc, dont le nom était en horreur au peuple pour son affaire des Tuileries ; de plus, elle était de la maison de Lorraine, et c'en était assez pour la rendre suspecte : elle fut donc arrêtée ; mais, grâce à Junot, cette démarche, qui aurait pu avoir un caractère fort alarmant pour celle qui en était l'objet, n'eut d'autre suite fâcheuse que le fait même de son arrestation ». Elle peut de fait alors repartir, non sans avoir offert à Junot un boîtier contenant son portrait que celui-ci conservera toute sa vie[9].

Le 20 mars 1815, soit quelques jours après avoir reçu la visite de « son viel ami » Talleyrand se trouvant alors au congrès de Vienne[10], elle meurt à Presbourg, aujourd'hui Bratislava. Elle repose en la crypte de la cathédrale Saint-Martin. On compte parmi ses descendants directs (par sa fille Joséphine) le roi d'Italie Humbert Ier dont elle est la trisaïeule.

Évocations et témoignages[modifier | modifier le code]

  • « Elle était la beauté même, et la sagesse infuse. Elle avait une taille bien prise et haute, avec un maintien digne, un air imposant, obligeant et doux. C'était une Junon chrétienne, héraldique, et toujours bien poudrée, bien appuyée sur les hermines de Bretagne et mouchetée de croix de Lorraine à profusion. Elle avait une manière toute particulière de faire placer son rouge, c'est-à-dire en ligne absolument droite au plus près des yeux, dont cette couche de brillant carmin glacé d'argent ne diminuait pas l'éclat, tandis que les trois autres lignes inférieures et latérales allaient s'arrondissant en courbe avec une grâce parfaite, à distance égale du nez et des oreilles, et sans jamais tomber au-dessous du niveau de la bouche, ce qui donnait à tout son air de tête une grande distinction. Elle avait du bon sens avec un très bon goût, peu d'esprit avec une réserve charmante. Elle n'était pas toujours également satisfaite de la bonne tenue de son mari (le Prince Louis de Lorraine, Grand-écuyer de France), attendu qu'il ne se montrait pas toujours en assez bonne compagnie ; aussi lui dit-elle un jour en ma présence, avec un air solennel de parti pris : "Monsieur, si je vous rencontre encore dans les Tuileries vous y promenant avec MM. Rivarol et Champcenetz, vous pouvez compter, et je vous donne ma parole d'honneur, que je leur fera la révérence !" » - Madame de Créquy[11].
  • « Dans un hôtel de la place du Carrousel, la société trouvait madame de Brionne. Princesse dans toute l'étendue du mot et avec tous les dehors de l'orgueil, elle était digne, imposante, haute dans son maintien, sévère dans ses manières et tenant les gens à distance. Elle avait l'air de compter ses regards pour des grâces, ses paroles pour des services, sa familiarité pour des bienfaits. Elle avait l'âme de son visage, la chaleur, la vivacité lui manquaient ; mais la sûreté de son jugement, la finesse de son tact, un sens rare acquis dans la pratique des affaires politiques, une facilité de parole qui était merveilleuse, la constance de son amitié, un mélange de raideur, de grandeur froides, lui valaient les respects du monde qui n'abordait son salon qu'avec une certaine gêne. » - Edmond et Jules de Goncourt[12]

Portraits[modifier | modifier le code]

Louise-Julie-Constance de Brionne[modifier | modifier le code]

« Brionne, de ce buste admirable modèle,
Le fut de la vertu comme de la beauté ;
L'amitié le consacre à la postérité,
Et s'immortalise avec elle. »

Galerie de portraits[modifier | modifier le code]

message galerie Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Benoît Florin, La superbe comtesse de Brionne, 1734-1815, Mémoire et documents, 2009.
  2. « Louise-Julie-Constance de Brionne », Favorites royales, 29 juillet 2012
  3. Forum de Marie-Antoinette, Louise-Julie-Constance de Brionne
  4. Le Mercure, octobre 1748.
  5. Julie Wasselin, « Louise-Julie-Constance de Rohan », Le saviez-vous ?, 13 mars 2018
  6. Jean-François Marmontel, Mémoires de Marmontel publiés avec préface, notes et tables par Maurice Tourneux, Librairie des bibliophiles, 1816.
  7. Noël Bouvet, Richelieu, Gaston d'Orléans et la comtesse de Brionne à Limours, d'après le manuscrit de Prévost, régisseur de la comtesse de Brionne
  8. Michaël Decrossas, « Les travaux au château de Limours durant le second exil de Gaston d'Orléans », Documents d'Histoire parisienne, n°5, 2005, pp. 33-36
  9. Laure Junot d'Abrantès, Mémoires de madame la duchesse d'Abrantès - Souvenirs historiques sur Napoléon, la Révolution, le Directoire, le Consulat, l'Empire et la Restauration, Hauman, Cattoir et Cie, Bruxelles, 1837, tome premier, pp. 129-131.
  10. Mémoires du Prince de Talleyrand publiés avec une préface et des notes par le duc de Broglie de l'Académie française, tome 3, Calmann-Lévy, 1891.
  11. Souvenirs de madame de Créquy de 1710 à 1803, tome troisième, chapitre V, H.-L. Delloye, 1842.
  12. Edmond et Jules de Goncourt, La femme au XVIIIe siècle, Firmin-Didot, 1887.
  13. Nationalmuseum Stockholm, Jean-Baptiste Lemoyne dans les collections
  14. Voltaire, « Lettre à la princesse de Ligne, 6 juin 1764 », Correspondance générale, chez Th. Desoer, libraire à Paris, 1817, p. 782.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Manuel chronologique et généalogique des familles souveraines de l'Europe, Imprimerie des Frères Wegener, Berlin, 1797.
  • Jean-François Marmontel, Mémoires de Marmontel publiés avec préface, notes et tables par Maurice Tourneux, Librairie des bibliophiles, Paris, 1816.
  • Laure Junot d'Abrantès, Mémoires de madame la duchesse d'Abrantès - Souvenirs historiques sur Napoléon, la Révolution, le Directoire, le Consulat, l'Empire et la Restauration, tome premier, Hauman, Cattoir et Cie, Bruxelles, 1837 (consulter en ligne).
  • Souvenirs de madame de Créquy de 1710 à 1803, tome troisième, H.-L. Delloye, Paris, 1842 (consulter en ligne).
  • Edmond et Jules de Goncourt, La femme au XVIIIe siècle, Firmin-Didot, 1887.
  • Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, Mémoires du prince de Talleyrand publiés avec une préface et des notes par le duc de Broglie de l'Académie française, tome 3, Calmann-Lévy, 1891 (consulter en ligne).
  • Charles Maugras, La disgrâce du duc et de la duchesse de Choiseul, la vie à Canteloup, le retour à Paris, la mort, Plon, Paris, 1903.
  • Benedetta Craveri, Madame du Deffand et son monde, Seuil, 1987.
  • Benoît Florin, La superbe comtesse de Brionne, 1734-1815, Mémoire et documents, Versailles, 2009.
  • Jacques Levron, Les inconnus de Versailles - Les coulisses de la Cour, collection « Tempus », Perrin, 2009 (consulter en ligne).

Fonts d'archives[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]