Louis Sala-Molins

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Louis Sala-Molins
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Louis Sala-Molins, né en 1935 à Santpedor (province de Barcelone), est un philosophe français.

Professeur émérite de philosophie politique, il a enseigné aux universités de Paris l et Toulouse 2 . La plupart de ses publications concernent la philosophie du droit, Les pratiques de l'Inquisition romaine et les législations sur l'esclavage des Noirs dans les colonies françaises sous l'Ancien Régime (notamment le Code noir) sont au centre de ses publications. Ces derniers travaux ont suscité des controverses et des critiques de plusieurs historiens de la traite négrière.

Il est par ailleurs essayiste catalan d'expression française et militant engagé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Louis Sala-Molins a été l'élève, puis l'assistant de Vladimir Jankélévitch dans les années 1960. Il a écrit sous sa direction une thèse de doctorat consacrée à La Philosophie de l'amour chez Raymond Lulle et soutenue en 1975[1],[2].

Axes de recherche[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Sa pensée se caractérise par une critique radicale du pouvoir (qui pourrait le rapprocher de Foucault), et par une méfiance tant vis-à-vis de la philosophie marxiste que de la phénoménologie.

Les philosophes des Lumières et l'esclavage[modifier | modifier le code]

Son activité philosophique consiste en une relecture critique des textes fondateurs de la philosophie sous l'angle des « hiérarchies anthropologiques ». Il montre par exemple comment les philosophes des Lumières se sont arrangés de l'esclavage et de la traite des Noirs tout en faisant l'éloge de la liberté, qu'ils solidifiaient définitivement, pour les peuples européens[pas clair]. La hiérarchisation de l'humain y est globalement justifiée à partir de différentes notions scientifiques ou philosophiques (climatologie, droit, théorie des humeurs...)[pas clair].

Il montre aussi qu'à certaines époques, des consciences, isolées ou non, se sont dressées pour dénoncer les « génocides » ou les « crimes contre l'humanité » de leur temps : ainsi Bartolomé de las Casas, Francisco José de Jaca et Épiphane de Moirans).

Cette mise en perspective critique a pour but de montrer que le discours des « Lumières », fondateur et incontournable en ce qui concerne la liberté du citoyen, est solidaire par ses atermoiements et ses tergiversations de la permanence de l'esclavage et de la traite des Noirs, de sa légitimation par la loi et de son acceptation par l'opinion.

Ces analyses de la philosophie du XVIIIe siècle, souvent qualifiées d'« anachroniques » par ses critiques, le rapprochent de certains points de vue des « nouveaux philosophes » (les Lumières comme source des totalitarismes du siècle dernier).

Interventions publiques à propos de l'esclavage colonial[modifier | modifier le code]

En , à l'occasion du bicentenaire de la première abolition de l'esclavage, il publie dans Le Monde un réquisitoire sur le décret du 16 Pluviôse an II-[3], dont il relevait les obstacles à l'application et l'opportunisme politique.

En 2002-2003, Louis Sala-Molins collabore avec l'humoriste et militant politique Dieudonné M'bala m'bala à l'écriture du scénario d'un film sur le Code noir, dont il est un des spécialistes les plus connus en tant que philosophe, mais contesté par la plupart des historiens[4]. Suite à la dérive idéologique de Dieudonné vers l'antisémitisme, le projet avorte rapidement ; en 2006, Louis Sala-Molins explique dans une lettre ouverte avoir rompu tout lien avec lui[5].

En 2017, il est avec Louis-Georges Tin à l'origine d'une pétition condamnant Colbert (1619-1683) comme le grand responsable du Code noir, « monstre juridique » (le premier texte de ce code est l'édit de mars 1685 sur l'esclavage aux Antilles françaises), et demandant que les lycées et collèges portant son nom soient débaptisés.

Philosophie du droit[modifier | modifier le code]

Critiques du point de vue de Louis Sala-Molins[modifier | modifier le code]

Yves Benot (1987)[modifier | modifier le code]

Peu après la parution du livre de Louis Sala-Molins, Le Code noir ou le calvaire de Canaan (1987), Yves Benot en contesta le caractère tranchant, « plus passionné que rationnel » qui, à partir « d'un moralisme armé de son bon droit », ignorerait « la situation concrète, les obstacles socio-économiques », « le processus historique plus ou moins tortueux » comme le fait que « l'émancipation des opprimés doit (d'abord) être le fait des opprimés »[6].

Claude Wanquet (1998) et Jean-Daniel Piquet (2002)[modifier | modifier le code]

D'autres critiques plus précises, relatives à la crédibilité du message véhiculé sur la complicité du siècle des Lumières et de la Révolution française vis-à-vis de l'esclavagisme, virent le jour à partir de 1998. On lui reprocha d'attribuer à plusieurs personnages des formules dont il n'aurait pas vérifié l'exactitude.

Les historiens Claude Wanquet et Jean-Daniel Piquet ont ainsi reproché à Louis Sala-Molins de rendre compte de façon inexacte des écrits de l'abbé Grégoire d'octobre 1790 (mémoire sur les sang-mêlés) et de juin 1791 (lettre ouverte aux hommes de couleur) ou de les avoir gravement déformés[7]. Par exemple, selon Louis Sala-Molins, Grégoire utiliserait le mot « géniteurs » en parlant du rapport mulâtres/esclaves alors qu'il écrit « frères ». Louis Sala-Molins affirme que Grégoire comparait en 1790 l'abolition immédiate de l'esclavage à une agression à coups de bâtons contre une femme enceinte. Mais cette expression, colportée par des historiens, ne se trouverait dans aucun des deux écrits de Grégoire.

Louis Sala-Molins récuse aussi la sincérité du discours de Danton du 16 pluviôse an II-  : en disant « L'Anglais voit s'anéantir son commerce », Danton aurait donné une motivation vénale à la première abolition de l'esclavage. Il affirme s'être servi des Archives Parlementaires, tome 84, mais Jean-Daniel Piquet relève que la source réelle de Louis Sala-Molins est en fait un ouvrage américain de William B. Cohen[8], sans la vérifier lui-même, alors que Danton n'avait pas prononcé cette phrase [9]. Selon Le Moniteur Universel, tout le discours abolitionniste de Danton était axé sur les droits de l'homme dans les colonies françaises, la lutte contre les colons esclavagistes des Antilles françaises, assimilés par lui aux aristocrates émigrés et alliés des puissances coloniales, également esclavagistes, en guerre de la France[10].

En ce qui concerne le siècle des Lumières, Jean-Daniel Piquet note que le texte de Montesquieu devait se comprendre dans le cadre d'une dénonciation des persécutions imposées par l'Europe à tous les peuples de couleur : les paragraphes précédant « De L'esclavage des Noirs » traitaient des massacres des Indiens par les Espagnols au XVIe siècle[11]. Il relève aussi certaines absences : le nègre de Surinam dans Candide, l'article « traite » par le chevalier de Jaucourt dans l'Encyclopédie[12]. Plus généralement, Jean-Daniel Piquet entendit aussi montrer dans la révolution française l'existence et l'évolution d'un mouvement abolitionniste qui allait bien au-delà de Condorcet.

Réponse de sept historiens à l'article du Monde de février 1994[modifier | modifier le code]

L'article que Louis Sala-Molins publie dans Le Monde en a été l'objet d'une réponse signée par sept historiens - dont Yves Benot -, spécialistes des questions coloniales, parue aux Annales historiques de la Révolution française[13].

Reprise du point de vue de Louis Sala-Molins par Jacques Derrida (2001)[modifier | modifier le code]

Jacques Derrida, s'interrogeant sur le racisme dans sa préface au livre d'Alain David, en 2001, écrit « que les plus glorieux et les plus incontestés des illustres Lumières nous apparaissent sous un jour plus cruel, c'est-à-dire nus à l'ombre de leur tentation esclavagiste. Qu'on lise dans le sillage du Code noir de Louis Sala-Molins, quelques terribles pages sur Voltaire, Rousseau, Condorcet, etc. [14] »

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Louis Sala-Molins (préf. Vladimir Jankélévitch), La Philosophie de l'amour chez Raymond Lulle, Paris, Mouton, , 302-[12] p., 23 cm (ISBN 2-7193-0881-1, notice BnF no FRBNF35380934)
    Édition commerciale d'une thèse de Lettres soutenue à Paris en 1970.
  • Louis Sala-Molins, La Loi, de quel droit ?, Paris, Éd. Flammarion, , 165-[1] p., 22 cm (ISBN 2-08-211503-8, notice BnF no FRBNF34591126)
  • Louis Sala-Molins (traduction et notes), Le Dictionnaire des inquisiteurs : Valence, 1494 [« Repertorium inquisitorum »], Paris, Éd. Galilée, coll. « Débats », , 455 p., 24 cm (ISBN 2-7186-0200-7, notice BnF no FRBNF34676883)
  • Louis Sala-Molins, Le Code noir ou le Calvaire de Canaan, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Pratiques théoriques », , 292 p., 22 cm (ISBN 2-13-039970-3, notice BnF no FRBNF34973432)
    Cet essai a fait l'objet de rééditions, chez le même éditeur, en collection « Quadrige », en 2002, 2005, 2006 et 2011.
  • (ca) Lluís Sala-Molins, De Rege ; De Libertate, Le Kremlin-Bicêtre, Éd. du Mouflon, , 137 p., 20 cm (ISBN 2-9503054-0-7, notice BnF no FRBNF34988355)
    Les titres en catalan — Del Rei ; De la Llibertat — des deux textes contenus dans cet ouvrage rédigé en catalan n'apparaissent pas sur sa page de titre.
  • Louis Sala-Molins, Sodome : Exergue à la philosophie du droit, Paris, Albin Michel, coll. « Bibliothèque Albin Michel. Idées », , 206 p., 23 (ISBN 2-226-05624-6, notice BnF no FRBNF35480476)
  • Louis Sala-Molins, L'Afrique aux Amériques : le Code noir espagnol, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Pratiques théoriques », , 184 p., 22 cm (ISBN 2-13-044836-4, notice BnF no FRBNF35549701)
    Inclut, sous le titre « Code noir carolin », une traduction en français du Código negro carolino.
  • Louis Sala-Molins, Les Misères des Lumières : Sous la raison, l'outrage, Paris, Robert Laffont, , 206 p., 22 cm (ISBN 2-221-06677-4, notice BnF no FRBNF35502222)
    Traduit en anglais, en 2006, sous le titre « Dark Side of the Light : Slavery and the French Enlightenment ». Réédité en français, en 2008, aux éd. Homnisphères, coll. « Savoirs autonomes ».
  • Louis Sala-Molins, Le Livre rouge de Yahvé, Paris, la Dispute, , 247 p., 21 cm (ISBN 2-84303-065-X, notice BnF no FRBNF39139426)
  • Louis Sala-Molins, Esclavage Réparation. Les lumières des capucins et les lueurs des pharisiens, Paris, Lignes, , 156 p., 13 x 19 cm (ISBN 978-2-35526-132-9)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Adriaan Pattin, « Louis Sala-Molins, La philosophie de l'amour chez Raymond Lulle. Préface de Vladimir Jankélévitch [recension] », Revue philosophique de Louvain, vol. 73, no 19,‎ , p. 563 (lire en ligne, consulté le 5 janvier 2014)
  2. Jean-Marc Gabaude, « La Philosophie de l'amour chez Raymond Lulle. Par Louis Sala-Molins. Préface de Vladimir Jankélévitch. [compte-rendu] », Dialogue : Canadian Philosophical Review/Revue canadienne de philosophie, vol. 14, no 3,‎ , p. 538 (lire en ligne, consulté le 5 janvier 2014)
  3. Le Monde, 20-21 février 1994
  4. Stéphanie Binet et Blandine Grosjean, « La nébuleuse Dieudonné », Libération,‎ (lire en ligne, consulté le 5 janvier 2014)
  5. Louis Sala-Molins, « Louis Sala-Molins met les points sur les i », L'Idée libertaire,‎ (lire en ligne, consulté le 5 janvier 2014)
    Cette contribution de Louis Sala-Molins n'est pas datée avec certitude, mais comme elle évoque la parution récente du livre Noir et Français !, de Géraldine Faes et Stephen Smith, initialement paru en avril 2006, on peut la supposer datée du courant de l'année 2006.
  6. Yves Benot, La Révolution française et la fin des colonies, Paris, La découverte, 1987 p. 105-106
  7. Claude Wanquet, La France et la première abolition de l'esclavage, Paris Karthala, 1998 p. 164 ; Jean-Daniel Piquet, L'émancipation des Noirs dans la Révolution française, (1789-1795), Paris, Karthala, 2002, p. 66-67
  8. William B. Cohen, Français et Africains, les Noirs dans le regard des Blancs 1530-1880, Paris, Gallimard, 1981 p. 169
  9. Jean-Daniel Piquet, « Le discours abolitionniste de Danton(16 pluviôse an II) », Revue d'Histoire et de Philosophie Religieuses, juillet-septembre 2010, p. 353-377
  10. Jean-Daniel Piquet, « Le discours abolitionniste... » art.cit.
  11. Jean-Daniel Piquet, L'émancipation des Noirs dans la Révolution française (1789-1795) Paris, Karthala, 2002
  12. Jean-Daniel Piquet, L'émancipation des Noirs..., Paris, Karthala, 2002
  13. Yves Benot, Marcel Dorigny, Bernard Gainot, Florence Gauthier, Jean-Claude Halpern, Eric Mesnard, Pierre-Franklin Tavarès, « Les membres du groupe de recherches sur la colonisation européenne 1750-1850 », Université de Paris I à la rédaction du journal Le Monde, Annales Historiques de la Révolution française, no -297, 3e trimestre 1994, p. 591-593
  14. Alain David, Racisme et antisémitisme. Essai de philosophie sur l'avenir des concepts, Paris, Ellipses,

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]