Louis Réard

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Louis Réard
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Louis Réard, né le à Lille et mort le à Lausanne, est un ingénieur automobile français qui a inventé le bikini, en 1946.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et famille[modifier | modifier le code]

Louis Réard naît en 1897 à Lille, de Dominique Léon Réard, employé, et de Marie Eugénie Dufrenoy, son épouse[1], deux Parisiens mariés à Lille en 1891[2]. Pendant la Première Guerre mondiale, orphelin de père, il est évacué du département du Nord et est établi comme étudiant à Paris, 54, rue d'Hauteville[3]. Devenu fabricant de tricots, il se marie une première fois en 1928[4], puis, après avoir divorcé en 1936, une seconde fois en 1953[1].

Carrière[modifier | modifier le code]

Invention du bikini[modifier | modifier le code]

En 1928, Louis Réard dépose les marques d'articles de tricot « Reara » et « R »[5] et l'année suivante, il crée avec deux associés les Établissements Réard, une société de fabrication de bonneterie établie 24, rue du Sentier[6].

En 1946, bien que Réard soit un ingénieur, il gère la boutique de sa mère « Les Folies Bergère » à Paris[7]. Ces années-là, Réard et Jacques Heim sont des concepteurs rivaux, en compétition pour créer le plus petit maillot de bain au monde. Heim développe son maillot de bain et l’appelle « Atome » en annonçant que c'est « le plus petit maillot de bain »[8],[9].

En 1946, Louis Réard présente le bikini. Son maillot de bain est essentiellement un soutien-gorge à deux triangles de tissu inversés, reliées par des cordes, et il est nettement plus petit que l'« Atome ». Il commercialise sa création avec la phrase « plus petit que le maillot de bain le plus petit au monde ». Il appelle sa création le bikini, d'après l'atoll Bikini[9],[10]. L'idée lui est venue en regardant les femmes retrousser leurs vêtements de plage pour obtenir un meilleur bronzage[11].

Marketing du bikini[modifier | modifier le code]

Réard ne trouve pas de modèle qui ose porter sa création. Il finit par embaucher Micheline Bernardini, une danseuse nue du Casino de Paris en tant que mannequin[12]. Le bikini, avec un imprimé papier journal est « officiellement » présenté le à un événement de la mode à la piscine Molitor, une piscine publique populaire de Paris. Le bikini a du succès et Bernardini reçoit quelque 50 000 lettres de fans[9]. La création de Heim est quant à elle le premier de ce genre de vêtement à être porté sur la plage, mais c'est le bikini de Louis Réard qui lui a donné son nom[11]. Avec cette création les affaires Réard grimpent en flèche.

En publicitaire avisé, l'ex-ingénieur automobile qu'est Louis Réard fait réaliser un extravagant véhicule de « réclame », à partir d'une Packard 8 cylindres 1937 : il s'agit d'un « yacht de la route », une création du carrossier Chapron, qui imite un cabin cuiser de luxe, avec tous les détails nautiques tels qu'ancre, hublots, mât de pavillon, chaumards et taquets d'amarrage, sirène de brume, et un cockpit arrière servant de présentoir à un ravissant équipage de jeunes filles en bikini.

Incorporé à la caravane publicitaire du Tour de France, l'« embarcation » et son « équipage » font sensation dans la France profonde des années 1950.

Dernières années[modifier | modifier le code]

Plus tard, en 1980, Réard déménage avec sa femme à Lausanne en Suisse. Il y décède en 1984, à l'âge de 86 ans[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Acte de naissance no 4949, , Lille, Archives départementales du Nord (avec mentions marginales de mariages)
  2. Acte de mariage Réard-Dufrenoy, no 1351, , Lille, Archives départementales du Nord
  3. Feuillet matricule no 723, , recrutement militaire de la Seine, 1er bureau, Paris 10e, Archives de Paris en ligne (cote D4R1 1895)
  4. Acte de mariage Réard-Boivin, no 516, , Paris 9e, Archives de Paris en ligne [lire en ligne] (vue 12/31)
  5. « Marques de fabrique », Le Moniteur de la marque, , p. 163 [lire en ligne]
  6. « Formation de société », sur RetroNews - Le site de presse de la BnF, Le Droit, (consulté le ), p. 2
  7. (en) Adam Sage, « Happy birthday: the 'shocking and immoral' bikini hits 60 », The Times, UK,‎ (lire en ligne, consulté le )
  8. (en) « The Bikini: One Of Man's Greatest Inventions », CBS News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  9. a b et c (en) « Bikini Introduced », A&E Television Networks (consulté le )
  10. (en) Paula Cocozza, « A little piece of history », The Guardian UK,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. a et b (en) Kathryn Westcott, « The Bikini: Not a brief affair », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. (en) Judson Rosebush, « Michele Bernadini: The First Bikini », sur Bikini Science (consulté le )
  13. (en) « Louis Reard, Engineer, Dies; Designed the Bikini in 1946 », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]