Louis Latour

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Louis Latour (Château Corton Grancey)

Description de l'image  Louis Latour Logo.png.
Création 1787
Slogan Maison fondée en 1797
Siège social Drapeau de France Beaune & Aloxe-Corton (France)
Direction Louis-Fabrice Latour
Activité Vins et spiritueux
Produits Château Corton Grancey, Chambertin "Cuvée Héritiers Latour", Corton "Clos de la Vigne au Saint", Romanée-Saint-Vivant "Les Quatre Journaux"
Filiales Henry Fessy & Simmonet-Febvre
Site web www.louislatour.com

La Maison Louis Latour, important négociant-éleveur de vins rouges et blancs en Bourgogne, France, est actuellement dirigée par Louis-Fabrice Latour, septième Louis Latour. Société fondée en 1797, elle est restée 100 % familiale et s’est construit une réputation de tradition et d’innovation. Le Domaine Louis Latour représente la plus grande propriété de Grands Crus en Côte-d'Or avec un total de 28,63 hectares (71,58 acres)[1]. En 1997, année de célébration de son bicentenaire, la Maison Louis Latour a été admise dans le cercle très fermé des Hénokiens. Ce club regroupe des sociétés de tous les continents, restées familiales depuis 200 ans ou plus et portant toujours le nom de leur fondateur[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Cuverie Corton Grancey - Louis Latour - Aloxe-Corton

Les origines de la Maison Latour en Bourgogne remontent à plus de 200 ans. Les Latour étaient déjà viticulteurs à Aloxe-Corton au XVIIe siècle et se sont patiemment constitués un domaine unique de 50 hectares (125 acres). 33 hectares se situent dans le village d’Aloxe-Corton où Louis Latour possède également le Château Corton Grancey et la Cuverie Corton Grancey. Datant de 1834, cette cuverie était à l’époque le seul bâtiment de ce type construit à usage de cuverie. Sur 5 niveaux au pied de la colline de Corton, elle demeure aujourd’hui la plus vieille cuverie encore en activité et possède un système unique de monte-charge et de rails qui permettent de réaliser le processus complet de vinification par gravité. Les caves, enchâssées dans la roche des Corton « Perrières », offrent les conditions parfaites pour l’élevage et le vieillissement des vins[3].

Colline des Cortons - Aloxe-Corton

Les vignes et la vinification[modifier | modifier le code]

La majorité des vignes du Domaine Louis Latour se trouvent à Aloxe-Corton, berceau de la famille. Dans ce village, Louis Latour possède 10.5 hectares du Grand Cru Corton-Charlemagne, l’un des vins blancs de Bourgogne les plus réputés, mais aussi plusieurs hectares de grands crus rouges : Corton « Clos de la Vigne au Saint », Corton « Bressandes », Corton « Chaumes », Corton « Pougets », Corton « Perrières », Corton « Clos du Roi » et Corton « Grèves ». Le Domaine se compose par ailleurs de quelques premiers crus sur Aloxe-Corton avec “Les Chaillots”, “Les Founières” et “Les Guérets”. Louis Latour est également propriétaire en Chambertin Grand Cru, Romanée-Saint-Vivant Grand Cru « Les Quatre Journaux » et Chevalier-Montrachet Grand Cru “Les Demoiselles”[4].

Cuverie Corton Grancey - Louis Latour - Chariots de cuivre

Chaque année, les vins Louis Latour, profondément marqués par le terroir et le climat bourguignons, sont vinifiés avec le plus grand soin[5]. Le respect de la nature et de la tradition sont les maîtres-mots de la Maison. Les vendanges ont normalement lieu mi-septembre, la date variant en fonction de la maturité et de l’état sanitaire des raisins. Tous les raisins du Domaine Louis Latour sont vendangés à la main le plus tard possible. Pour la Maison Latour, le travail effectué dans les vignes compte pour 80 % de la qualité finale du vin[6].

Les vins rouges du Domaine Louis Latour sont toujours vinifiés et élevés dans la cuverie historique de Corton Grancey dans la plus pure tradition bourguignonne. Seuls les meilleurs raisins sont sélectionnés et mis dans des cuves en chêne traditionnelles pour une courte fermentation alcoolique. Une fois la fermentation terminée, le jus de goutte est récupéré par gravité. Les pellicules et les pépins restant dans la cuve sont alors emmenés dans des pressoirs pneumatiques pour en extraire le jus de presse qui sera ensuite assemblé avec le jus de goutte. Le vin restera approximativement 12 mois en fût de chêne où il subira plusieurs soutirages afin de le séparer des dépôts en suspension. Une fois le vin mis en bouteille, il sera conservé quelques mois de plus en cave avant d’être mis en vente[7].

La vinification des vins blancs diffère de celle des vins rouges dans la mesure où les raisins vendangés sont directement emmenés aux pressoirs. Le jus de raisin, appelé moût, subit alors une rapide fermentation dans des cuves inox qui se termine dans des fûts de chêne, où le vin sera élevé pendant 12 mois. Le vin sera soutiré avant l’assemblage final[8].

L'Ardèche et le Var[modifier | modifier le code]

Domaine de Valmoissine - Var

L’Ardèche : En 1979, Louis Latour décide d’aller en Ardèche, région au terroir argileux et calcaires, pour produire un Chardonnay de qualité. Aujourd’hui, la Maison Latour produit le Chardonnay de l’Ardèche, élevé en cuves inox, et le Grand Ardèche, vinifié et élevé comme un grand cru de Côte-d'Or : seuls les raisins les plus mûrs sont utilisés, la fermentation et l’élevage ayant lieu dans des fûts de chêne fabriqués par la tonnellerie Louis Latour. Après le succès du Chardonnay de l’Ardèche et du Grand Ardèche, Louis Latour décide de créer un nouveau vin, le Duet, assemblage de Chardonnay et de Viognier, cépage historique en Ardèche. Ce vin est unique car les deux cépages sont vinifiés ensemble. Louis Latour produit également un vin 100 % Viognier, les raisins étant vendangés à la main et le vin vinifié dans la cuverie moderne aux alentours du village d’Alba-la-Romaine[9].

Le Var - le Domaine de Valmoissine : En 1989, Louis Latour décide de planter du Pinot Noir dans le Var avec le but de produire un Pinot Noir de qualité à un prix abordable. Le Domaine de Valmoissine se situe sur les Coteaux du Verdon, au sud-est de la France, à côté d’Aups, ville considérée comme la capitale de la truffe en Provence. Les vignes sont sur le site d’un ancien monastère, à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer, bénéficiant ainsi d’un climat méridional : les journées sont chaudes et ensoleillées mais les nuits restent fraîches, ce qui est bénéfique au Pinot Noir. Les raisins sont fermentés en cuves inox ouvertes pendant une courte période de 4-5 jours[10].


Les Grand Crus du Domaine Louis Latour[modifier | modifier le code]

Corton-Charlemagne

Le Corton-Charlemagne, Grand Cru de la Côte de Beaune provenant de la colline de Corton, est l’un des vins phares de la Maison Latour : avec 10,5 hectares, Louis Latour en est le plus grand propriétaire. Les vignes se trouvent au sommet de la Colline de Corton, à côté de la Cuverie Corton Grancey et à côté du fameux « Clos Charlemagne », propriété de l’Empereur Charlemagne jusqu’en 775. Le mot « Corton » est une contraction de « Curtis Othonis », qui signifie « Domaine d’Othon », Othon étant un empereur descendant de Charlemagne. Le Corton-Charlemagne atteint une maturité parfaite grâce à son exposition sud[11].

Paradoxalement, c’est la crise la plus grave que le vignoble bourguignon n’est jamais connue qui donna naissance au Corton-Charlemagne. Effectivement, avant le phylloxera, puceron qui détruisit toutes les vignes en Bourgogne à la fin du XIXe siècle, personne ne s’était intéressé à la qualité de ce sol riche en calcaire au sommet de la Colline de Corton. Après le phylloxera, Louis Latour, 7e génération de Latour, décide de planter du Chardonnay à la place de l’Aligoté. En hommage à Louis Latour, sa signature figure encore aujourd’hui sur l’étiquette du Corton-Charlemagne. La croix de Charlemagne, donnée par les Hospices de Beaune en 1943 à Louis-Noël Latour, domine le vignoble.

Grands Crus Louis Latour

Château Corton Grancey

La colline de Corton est connue depuis plus de mille ans pour la qualité de son terroir et sa parfaite exposition.

Le Château Corton Grancey Grand Cru, vin unique à la Maison Latour et seulement produit les meilleures années, fut créé dans le but d’honorer l’histoire de la Maison. C’est un assemblage de quatre grands crus de Corton : Les Bressandes, Les Perrières, Les Grèves et Le Clos du Roi. Les vins sont vinifiés et élevés séparément, puis les meilleurs fût sont sélectionnés pour produire le Château Corton Grancey.

Le mot « Corton » est une contraction de « Curtis Othonis », qui signifie « Domaine d’Othon », Othon étant un empereur descendant de Charlemagne[11]. « Grancey » était le nom des derniers propriétaires du château situé sur la rue des Corton avant l’achat de ce bâtiment par la famille Latour en 1891.


Chambertin Grand Cru «Cuvée Héritiers Latour»

Grand Cru de la Côte de Nuits, le Chambertin était déjà cultivé au VIIe siècle par les moines de l’Abbaye de Bèze. Le nom « Chambertin » viendrait d’un paysan nommé Bertin qui aurait planté des vignes sur un de ses champs à côté du Clos de Bèze. La parcelle fut nommée « Champ de Bertin » et ce nom resta même après le décès du paysan[12].

Le Chambertin était le vin préféré de Napoléon, même sur le champ de bataille. L’écrivain Alexandre Dumas mentionne également ce vin dans son célèbre ouvrage Les Trois Mousquetaires : « Rien ne fait voir l'avenir couleur de rose comme de le contempler à travers un verre de Chambertin. » [13]

À la fin du XIXe siècle, la famille Latour a acheté 0,81 hectare dans l'appellation Chambertin Grand Cru, constituant une parcelle en un seul tenant, de haut en bas du coteau, plus proche des Latricières-Chambertin que du Clos de Bèze. Le terroir de Chambertin est légendaire compte tenu de son exceptionnelle richesse due à un phénomène géologique appelé « cône alluvial ». C’est un terroir complexe caractérisé par des sols calcaires marron. Il donne un vin puissant et complexe avec un grand potentiel de garde.


Romanée-Saint-Vivant Grand Cru «Les Quatre Journaux»

Grand Cru de la Côte de Nuits, la Romanée-Saint-Vivant porte le nom du prieuré de Saint-Vivant. Les moines furent les premiers à cultiver la vigne autour de Vosne-Romanée. La Romanée-Saint-Vivant est connue depuis des siècles pour ses caractéristiques exceptionnelles[14].

La famille Latour est propriétaire de 0.8 hectare de Romanée-Saint-Vivant depuis décembre 1898. Parcelle légendaire achetée par les Latour aux héritiers des familles Marey-Monge et Larey, « Les Quatre Journaux » est située au sud-ouest de la Romanée-Saint-Vivant, à quelques mètres de la Romanée-Conti.

Vin merveilleusement aromatique, à la texture veloutée, il culmine vers une fin de bouche persistante et puissante[15].


Chevalier Montrachet Grand Cru «Les Demoiselles»

Le Chevalier-Montrachet est un Grand Cru de la Côte de Beaune. Le nom Montrachet est une dérivation des mots Mont Rachaz (1252), Mont Rachat (1380) et Montrachat (1473). Cette évolution explique pourquoi il ne faut pas prononcer le « t » de « Montrachet »[16]. En ancien français, « la râche » signifiait « chauve ». Etymologiquement, Montrachet signifie donc « la montagne chauve » à cause de son manque de végétation[17]. Au Moyen Âge, le Seigneur de Puligny donna une parcelle à son fils ainé, le Chevalier, qui partait en croisades, d’où le nom de la parcelle « Chevalier-Montrachet »[18].

La parcelle du Chevalier-Montrachet se trouve juste au-dessus de celle du Montrachet et fait figure d’exception car ses sols bruns sont généralement réservés au Pinot Noir. Or ils produisent certains des meilleurs Chardonnay du monde. En 1913, le Domaine Latour acheta 0.51 hectare de Chevalier-Montrachet à la veuve de Léonce Bocquet, restaurateur d’une partie du Château du Clos de Vougeot. Cette parcelle s’appelle « Les Demoiselles » en hommage à Adèle et Julie Voillot, les filles d'un Général Beaunois du début du XIXe siècle, propriétaires de la parcelle et décédées sans s'être mariées.






Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Louis Latour
  2. Les Hénokiens
  3. [1]
  4. Louis Latour
  5. « Target Magazine », Chine, 2011 (Interview de Louis-Fabrice Latour).
  6. « Target Magazine », Chine, 2011 (Interview de Boris Champy).
  7. Louis Latour
  8. Louis Latour
  9. Louis Latour in the Ardèche
  10. Louis Latour in the Var
  11. a et b Dictionary of Wine (Dico du Vin)
  12. Chambertin information
  13. Gevrey Chambertin information
  14. Romanée-Saint-Vivant information
  15. Louis Latour
  16. Jean-François Bazin, Histoire du Vin de Bourgogne, 2003, Gisserot, pg.24
  17. ”Claude Courtépée and Edme Béguillet, Description générale et particulière du duché de Bourgogne Volume 4, 1779, L.N Frantin (originally Causse)
  18. Dominique Spiess, Encyclopédie des vins de France, 1993, Edita

Liens externes[modifier | modifier le code]