Louis Joseph d'Albert d'Ailly

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Louis Joseph d'Albert d'Ailly
Titres de noblesse
Duc de Picquigny
-
Successeur
Duc de Chaulnes
-
Prédécesseur
Successeur
Biographie
Naissance
Décès
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ChaulnesVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Marie Joseph Louis d'Albert d'Ailly
Activité
Famille
Père
Conjoint
Marie Paule Angelique d'Albert de Luynes (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Blason Louis Auguste d'Albert de Luynes puis d'Albert d'Ailly (1676-1744).svg

blason

Louis Joseph d'Albert d'Ailly (château de Chaulnes, [a]id., ), vidame d'Amiens jusqu'en 1762, puis duc de Picquigny à partir de 1762 et enfin 6e duc de Chaulnes (1769), est un officier et chimiste français. Il est le fils de Michel Ferdinand d'Albert d'Ailly, 5e duc de Chaulnes et d'Anne Joseph Bonnier de La Mosson..

Biographie[modifier | modifier le code]

Cornette surnuméraire de la compagnie des chevau-légers de la garde ordinaire du roi en 1748 et mestre de camp en 1756, il se retire du service à l'âge de 24 ans, avec le simple grade de colonel, par goût pour les sciences naturelles.

Titré d'abord vidame d'Amiens, il porte, à partir de 1762 et jusqu'à la mort de son père, le titre de duc de Picquigny.

Passionné d'expériences scientifiques, comme l'étaient son père, Michel Ferdinand d'Albert d'Ailly, 5e duc de Chaulnes, et son oncle, Joseph Bonnier de La Mosson, il est reçu membre de la Société royale de Londres, dont l'équivalent en France est l'Académie des Sciences.

En 1775, il prouve que l'air méphitique des cuves de brasserie est en fait de l'acide carbonique ; il établit le procédé pour préparer facilement de l'eau acidulée, par le moyen de moussoirs avec lesquels on agite de l'eau au-dessus de cuves contenant de la bière en fermentation. Il indique les moyens d'extraire et de purifier les sels de l'urine. En 1773, il trouve l'art de faire cristalliser les alcalis, en les saturant d'acide carbonique au-dessus d'une cuve de bière.

Quelque temps après, les chimistes ayant reconnu que l'asphyxie par le charbon en combustion était due à la formation de l'acide carbonique, Louis Joseph d'Albert d'Ailly propose un moyen de secourir les asphyxiés, en leur administrant, sous différentes formes, l'alcali volatil, autrement dit de l'ammoniac gazeux. Après avoir fait des expériences avec succès sur plusieurs animaux, il veut confirmer sa découverte en s'asphyxiant lui-même. Il donne plusieurs leçons à son valet de chambre, et, lorsqu'il le pense assez exercé, il s'enferme dans un cabinet vitré, s'assoit sur un matelas, et s'environne de brasiers de charbons allumés.

« Quand vous me verrez tomber, dit-il, vous me retirerez du cabinet, et vous me donnerez des secours, comme je vous ai enseigné à le faire. »

Le valet de chambre, attentif, obéit avec précision, et parvient à ranimer son maître.

Dans le cours de ses voyages, il visite l'Égypte en 1763, et rapporte de ce pays des dessins exacts de plusieurs monuments inédits ou mal décrits jusqu'alors, mais dont il ne publie qu'un « Mémoire sur la véritable entrée du monument égyptien qui se trouve à quatre lieues du Caire, près de Sakara, Paris, 1783, in-4°, fig. ». Ce monument, connu sous le nom de Puits des oiseaux, servait de sépulcre aux animaux sacrés. L'auteur raconte les démarches infructueuses qu'il a faites pour en faire mouler en plâtre les superbes hiéroglyphes, et donne d'autres détails curieux. On lui doit aussi un Mémoire et expériences sur l'air fixe qui se dégage de la bière en fermentation, inséré dans le tome 9 du Recueil des savants étrangers de l'académie des sciences, 1780.

Le , le duc de Chaulnes a une altercation avec Beaumarchais qu'il accuse de lui ravir sa maîtresse, l'actrice Mlle Ménard[b]. À la suite de cet incident, Beaumarchais est enfermé au château de Vincennes.

La difficile situation financière laissée par ses parents place le 6e duc de Chaulnes dans la gène. A leur décès, les créanciers saisissent et font vendre une grande partie des biens patrimoniaux, dont il ne peut conserver finalement que le château de Chaulnes et son domaine [3]. C'est là qu'il meurt à son tour, le 24 octobre 1792.

Mariages[modifier | modifier le code]

Alors qu'il est enfant, Louis Joseph d'Albert d'Ailly est promis à Alexandrine Le Normant d'Etiolles, fille légitime de la marquise de Pompadour, dont ses parents sont proches. Mais elle meurt peu avant ses dix ans.

Alors qu'il a 16 ans, Louis Joseph d'Albert d'Ailly épouse à Dampierre le 23 mai 1758 sa cousine Marie Paule Angélique d'Albert de Luynes, dame du palais de la Reine, fille de Marie Charles Louis d'Albert, 5e duc de Luynes, pair de France, et d'Henriette Nicole d'Egmont Pignatelli.

Il l'abandonne assez vite, notamment pour se lancer dans des voyages scientifiques. Elle meurt à Paris, paroisse Saint Sulpice, le 17 novembre 1781[4].

Leurs portraits respectifs, par Carmontelle, sont à Chantilly, dans les collections du Musée Condé [5].

Louis Joseph d'Albert d'Ailly se remarie avec Marie Anne Lambert, fille de Claude Lambert, bourgeois de Paris, et de Marie Anne Claircin. Elle meurt à Chaulnes le 28 février 1792 [6].

Il n'a pas d'enfant de ces deux mariages.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cette date de naissance est issue de l'ouvrage de Jean-Joseph Expilly[1] et diffère de celle qui est mentionnée dans l'info-boîte, cette dernière date étant issue d'un site internet spécialisé en généalogie[2], comme l'indique la fiche wikidata de Louis Joseph d’Albert d’Ailly.
  2. Cette altercation est également relatée dans le film d’Édouard Molinaro, Beaumarchais, l'insolent (1996), dans lequel Beaumarchais est interprété par Fabrice Luchini et le duc de Chaulnes par Jacques Weber. Le film est lui-même inspiré de la pièce de Sacha Guitry, Beaumarchais (1950).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Joseph Expilly, Dictionnaire géographique, historique et politique des Gaules et de la France, vol. 1, Avignon, .
  2. Auteur inconnu, « Descendance de Louis-Charles d'Albert de Luynes, duc de Luynes », sur genealogy.euweb.cz (consulté le 10 septembre 2016).
  3. Abbé Adrien Arcelin, Notice sur l'ancien château historique des ducs de Chaulnes, Amiens, Yvert & Tellier, , 28 p., p. 14-15
  4. Christophe Levantal, ducs et Pairs et duchés-pairies laïques à l'époque moderne (1519-1790), Paris, Maisonneuve & Larose, , 1220 p., p. 518-519
  5. Laurence Chatel de Brancion, Carmontelle, au jardin des illusions., Saint Rémy en l'Eau, Monelle Hayot, , 240 p. (ISBN 2-903824-37-1), p. 33 à 36, 154
  6. Inventaire après le décès de Madame de Chaulnes, passé le 23 juillet 1792 devant Lherbette, notaire à Paris (Archives Nationales MC/ET/LXXV/881) ; inventaire après le décès de M. de Chaulnes, passé le 1er juin 1793 (Archives Nationales MC/ET/XCII/975).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]