Louis-Dominique Girard (ingénieur)

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Louis Dominique Girard
Biographie
Naissance
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Activités

Louis-Dominique Girard (1815-1871) est un ingénieur hydraulicien né à Pertuis (Vaucluse) le 3 mai 1815 et décédé à Paris le 22 mai 1871. Son acte de naissance nous apprend qu'il est fils de Thomas Etienne Girard, teinturier alors âgé de 33 ans et de Thérèse Suzanne Bernard.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa vie est très mal connue. On sait qu’il s’est formé sans maître, en autodidacte. Dans un temps où la machine à vapeur à piston triomphe, il développe le principe des turbines à eau de haute ou basse chute, antérieurement à Pelton ou Kaplan. Sa notoriété le fait accepter comme membre de la Société des Ingénieurs Civils, sans doute aidé par Charles Callon (1813-1878) qui l’entoura toujours d’une affectueuse amitié et contribua au succès de ses turbines.

Dans un brevet déposé en 1857, Girard expose sa philosophie. Il veut opérer la division du travail et régénérer le moral de l’ouvrier en distribuant la force motrice à domicile. Pour cela il imagine distribuer de l’eau sous une pression de 5 à 6 atmosphères. Une réalisation de ce type verra le jour à Genève. Ce sont ces idées qui l’amènent à étudier les turbines pour basses ou hautes chutes.

Ses turbines de haute chute gardent le système d’aubage de Fontaine, mais avec une admission très partielle permettant d’atteindre des vitesses élevées, de l’ordre de 2500 tours par minute. Il parvient ainsi à une puissance de 2 chevaux avec un rotor de 30 cm.

Ses turbines de basse chute, qu’il nomme hélices dans un brevet déposé en 1853, sont des dispositifs à axe horizontal qu’il rendait capables de travailler de manière satisfaisante quelle que soit la variation du niveau d’eau. Vers 1865 il installe une turbine de ce type chez le chocolatier Menier à Noisiel (Seine-et-Marne). Il installe ensuite d’autres machines à Agen (Lot-et-Garonne), Saint-Maur (Val de Marne) et Oran en Algérie, sur le même principe que celle de Villers-les-Rigault (1868).

En 1854, il eut l’idée de construire un chemin de fer glissant sur coussin d’eau, propulsé par l’énergie hydraulique. Ce train utilise le même principe que l’aérotrain de Bertin ou que le chemin de fer à lévitation magnétique MAGLEV, à savoir la suppression du contact entre le véhicule et son appui. Ce chemin de fer fit l’objet de plusieurs brevets entre 1852 et 1865. Le train fut exposé par l’un de ses collaborateurs, M. Barre, après quelques transformations, sur l’esplanade des Invalides lors de l’exposition universelle de 1889. La ligne mesurait 165 m. de longueur.

Louis-Dominique Girard est mort après la fin du siège de Paris par l’armée prussienne en 1871 mortellement atteint par une balle, dans des circonstances peu claires, alors qu’il rentrait à Paris par un bateau faisant le service régulier sur la Seine.

Comme il avait toujours réinvesti ses gains dans de nouvelles recherches, sa disparition plongea sa famille dans la misère.

Louis-Dominique Girard et le canal de l'Ourcq

Louis-Dominique Girard conçoit et réalise en 1868 l'usine élévatoire de Villers-lès-Rigault, classée Monument Historique en 1992.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Duffet, Jean-Louis, « Louis Dominique Girard, l'Ingénieur le plus hardi et le plus novateur de notre époque (Léon Foucault)», in Bulletin AFLO n° 5/6 - février 2010, Au fil de l'Ourcq.
  • Delaitre, Frédéric, « Le chemin de fer glissant de Louis-Dominique Girard », in site Les pages ferroviaires de Frédéric Delaitre [en ligne] : https://web.archive.org/web/20070629182614/http://fdelaitre.club.fr/Girard.htm, (page consultée le 02/10/2005)
  • Girard, Robert, « La turbine Girard radiale » in site « Roues hydrauliques des forges de Savoie et d'autres contrées... » [en ligne] http://moulinafer.free.fr/Turbine_Girard.html
  • Lateb, Alain « Turbines Girard dans la chocolaterie MEUNIER à Noisiel » [en ligne] http://pone.lateb.pagesperso-orange.fr/Girard_Louis_Dominique_Turbine.htm, (page consultée le 23 mai 2011)
  • Bechmann, Georges (1848-1927), Salubrité urbaine, distributions d'eau, assainissement 1898-1899. (Description de clapets et pompes Girard, voir en particulier p. 325 et 349), BNF, bibliothèque, numérisée Gallica, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k910184/f359.image.r=GIRARD.langFR, (page consultée le 14 octobre 2013)
  • Brown University Library, Nous a aimablement autorisés reproduire dans notre bulletin une gravure du chemin de fer glissant de L.-D. Girard, https://repository.library.brown.edu/studio/item/bdr:87035/, (page consultée le 14 octobre 2013)
  • Théâtre BFM à Genève, Le bâtiment des forces motrices est un exemple réussi de restauration et de réhabilitation d'un lieu industriel. Construit de 1883 à 1892 par l'ingénieur et politicien ThéodoreTurrettini, il abrite des turbines et pompes construites selon le principes de Louis-Dominique Girard.
  • Acte de naissancede Girard Dominique Louis, fils de Thomas Etienne et de Thérèse, Suzanne Bernard

Liens externes[modifier | modifier le code]