Louis-Auguste Sabatier

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le théologien protestant Louis-Auguste Sabatier. Ne pas confondre avec l'homme politique Auguste Sabatier (1883–1944)
Louis-Auguste Sabatier
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1897

Biographie
Naissance
Vallon-Pont-d'Arc
Décès
Strasbourg
Nationalité Française
Thématique
Formation Théologie
Titres Professeur de théologie
Intérêts Dogmatique réformée
Idées remarquables Symbolo-fidéisme
Œuvres principales

Esquisse d'une philosophie de la religion d'après la psychologie et l'histoire (1897)

Les Religions d'autorité et la religion de l'esprit (1903)

Auguste Sabatier (1839-1901), né à Vallon-Pont-d'Arc en Ardèche, est un pasteur et professeur à la Faculté de théologie protestante de Strasbourg puis à celle de Paris. Il est le principal fondateur de la Faculté de théologie protestante de Paris, avec Frédéric Lichtenberger.

Carrière[modifier | modifier le code]

Auguste Sabatier est né en Ardèche, dans une famille de petits commerçants, fortement marquée par la piété du Réveil religieux. Il fait ses études secondaires à l'Institution Olivier de Ganges où il fonde, avec quelques camarades, une « union chrétienne ». Il étudie la théologie à la Faculté de théologie protestante de Montauban, au séminaire protestant de Tübingen et à l'Université de Heidelberg.

Il est pasteur à Aubenas de 1864 à 1868, il est élu à la chaire réservée à un professeur de dogmatique reformée, à la Faculté de théologie protestante de Strasbourg, pour lequel il avait été le candidat des protestants «orthodoxes» sur le plan doctrinal. Ses positions ouvertement francophiles pendant la guerre de 1870 conduisent à son expulsion de Strasbourg en 1873[1].

Il est nommé professeur à la Faculté de théologie protestante de Paris en 1877, avec un autre ancien professeur de la Faculté de Strasbourg, l'Alsacien Frédéric Lichtenberger. Il est nommé doyen en 1895.

En 1886 il est nommé comme professeur au département de sciences religieuses nouvellement fondé à l'École pratique des hautes études de la Sorbonne.

Philosophie[modifier | modifier le code]

Selon lui, la foi religieuse naît d'une aspiration de l'esprit humain vers un idéal qui s'exprime sous la forme d'un certain nombre de croyances pouvant prendre la forme de dogmes religieux, et que ceux-ci se succèdent dans un ordre non quelconque. On le considère comme le fondateur du symbolo-fidéisme, courant de pensée dû à son association avec Eugène Ménégoz qui trouve un écho chez Charles Wagner, son contemporain.

Il insiste sur le fait que le monde a changé depuis les débuts du christianisme en sorte que la terminologie décrivant la foi biblique sont incompréhensibles pour le peuple d'aujourd'hui. Il soutient que le christianisme a toujours adapté ses formes et son langage aux situations culturelles particulières qu'il rencontrait et aux modernismes de chaque époque. Dans le même temps, l'épistémologie catholique soutenait que, dès la Révélation faite à Adam, les principales doctrines du catholicisme sont déjà nettement enseignées ce qui conduit à la surdétermination théologique du commentaire. L'affirmation maîtresse de la science catholique consiste à soutenir qu'il n'y a pas eu d'évolution substantielle de la foi (F. Laplanche, introduction au Dictionnaire du monde religieux dans la France contemporaine, Tome 9, Les sciences religieuses, Beauchesne, 1996.)

Un deuxième point clef de sa pensée est le rejet d'une croyance religieuse fondée sur la seule autorité biblique. Toute la croyance doit passer le filtre de la raison et de l'expérience, et l'esprit doit s'ouvrir aux faits nouveaux, aux événements et aux vérités, quelle qu'en soit la source. Aucune question n'est close ou déterminée et la religion ne peut être un domaine protégé contre l'examen critique. Si la Bible est l'œuvre d'auteurs intégrés et déterminés par leurs contextes historique et social, ce texte n'est ni surnaturel ni l'infaillible dépôt de la révélation divine ; le livre n'a rien d'inhérent et ne possède aucune autorité absolue. L'essence du christianisme remplace l'autorité de l'écriture et des institutions ecclésiales.

Il en conclut qu'il n'y a aucune contradiction inhérente entre les royaumes de la foi et des lois de la physique, de la révélation et de la science, du sacré et du séculier, non plus qu'entre la religion et la culture. La théologie se mue en science de l'expérience religieuse, ce qui conduit certains lecteurs de son œuvre à considérer qu'il rejette le caractère transcendant de Dieu au profit de l'immanence. Au contraire, fortement influencé par Kant, il pense que la connaissance religieuse est symbolique. Dieu se situe au-delà de nos idées, de nos représentations, et de nos formules : elles orientent vers quelque chose qui les dépasse et qui relève de l'inexprimable.

En 1880, Auguste Sabatier rédige l'article « Jésus-Christ » de l'Encyclopédie des sciences religieuses où il développe la thèse du caractère spirituel de la résurrection. Un scandale se produit, et une réaction terrible est orchestrée par la Société des missions évangéliques de Paris et Edouard de Pressensé. À cette occasion avait été fondée la Faculté de théologie de Lausanne (des Mômiers), destinée à attirer les étudiants de la Faculté de théologie protestante de Paris . L'offensive échoue, grâce à la situation d'Auguste Sabatier au journal Le Temps. Maurice Goguel peut être compté au nombre des bénéficiaires de cet héritage spirituel. Sabatier a toujours tenu à rester au-dessus des problèmes de l'Église et des querelles de partis, comme le montre sa participation aux tentatives de réconciliation après la réunion du synode national de 1872 qui entérine la rupture entre les protestants orthodoxes, liés au Réveil, et les protestants libéraux.

Eugène Bersier, pasteur de Église réformée de l'Étoile lui demande de diriger l'école du dimanche de sa paroisse[2].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Essai sur les sources de la vie de Jésus, Les Trois premiers Évangiles et le quatrième (1866), [2]
  • L'Apôtre Paul (1870) (3e ed. 1896) [3]
  • Mémoire sur la notion hébraïque de l'Esprit (1879)
  • Les Origines littéraires de l'Apocalypse (1888)
  • De la vie intime des dogmes et de leur puissance d'évolution (1890)
  • L'Évangile de Pierre et les évangile canoniques (1893) [4]
  • Religion et culture moderne (1897)
  • Évolution historique de la doctrine du salut (1903)
  • Esquisse d'une philosophie de la religion d'après la psychologie et l'histoire (1897) [5]
  • Les Religions d'autorité et religion de l'esprit (1904, posthume), préfacé par un court mémoire de son collègue Jean Réville.
  • Un choix de ses articles hebdomadaires parus dans le Journal de Genève a été publié sous le titre Lettres du dimanche (1900)..

Document sonore[modifier | modifier le code]

Cet article utilise quelques éléments copyleft d'un article de la revue Évangile et Liberté (mai 1999)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Émile Poulat, « Auguste Sabatier », Encyclopaedia Universalis.
  2. [1]Auguste Sabatier et Eugène Bersier, Musée virtuel protestant]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (Notice biographique) Auguste Sabatier (1839-1901) - Musée virtuel du protestantisme [6]
  • Philippe Cardon-Bertalot, « Auguste Sabatier, théologien du Saint-Esprit », Revue d'histoire et de philosophie religieuses, 2001, t.81, no 3
  • Émile Poulat, «Auguste Sabatier (1839-1901)», Encyclopædia Universalis, consulté le 17 mai 2014, Notice en ligne
  • Bernard Reymond, Auguste Sabatier et le procès théologique de l'autorité, Éditions L'Âge d'Homme, 1976
  • John Viénot, Auguste Sabatier. 1.La jeunesse, 1839-1879, Paris, Fischbacher 1927.

Liens externes[modifier | modifier le code]