Lotos

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Le lotus[1] ( Λοτος, lotos, en grec) est un fruit au goût de miel identifié comme la baie du jujubier. Il est souvent confondu avec la fleur aquatique. Le lotos apparaît essentiellement dans l'épisode des Lotophages (littéralement les mangeurs de lotos") dans l'Odyssée d'Homère. C'est une plante qui a la capacité de faire perdre la mémoire : quiconque s'en nourrit oublie qui il est et d'où il vient.

Les éclaireurs qu'Ulysse envoie en reconnaissance après avoir abordé l'île apparemment hospitalière des Lotophages, en goûtant du lotos, oublient leur mission, leur identité et leur envie de retour : le héros d'Homère devra les ramener de force afin de pouvoir poursuivre son voyage vers Ithaque.

 "Mais, à peine en chemin, mes envoyés se lient avec les Lotophages qui, loin de méditer le meurtre de nos gens, leur servent du lotos. Or, sitôt que l'un d'eux goûte à ces fruits de miel, il ne veut plus rentrer ni donner de nouvelles. " — (ibid., IX, 91-95, trad. Victor Bérard)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Sonia Darthou, Lexique des symboles de la mythologie grecque, édition Que sais-je ?,

Lexique des symboles de la mythologie grecque, Sonia Darthou, édition Que sais-je ?, 2017

Voir aussi[modifier | modifier le code]