Loris grêle

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Loris tardigradus

Le loris grêle[1] (Loris tardigradus) est une espèce de mammifères primates de la famille des Loridae. C'est un animal aux mœurs nocturnes qui se nourrit d'insectes et qui sa cache dans la forêt tropicale humide, au Sri Lanka. Il est l'un des rares mammifères à sécréter une toxine. L'espèce est menacée à cause de la déforestation de son habitat naturel.

Description[modifier | modifier le code]

Loris grêle dans un arbre

Ce loris est un petit animal à fourrure gris-roux, s'éclaircissant sur le ventre et le pourtour de la face. Il est principalement identifiable grâce à ses très grands yeux, cerclés d'une tache noire. La face est plate avec un fin museau allongé et des oreilles rondes tournées vers l'avant. Le corps mesure de 18 et 25 cm et un adulte pèse de 85 à 369 g. Il n'a aucune queue visible. Les quatre membres sont grêles avec des antérieurs un peu plus courts et des doigts préhensiles dotés de petits ongles. [2].

C'est le seul parmi les primates et l'un des rares mammifères à sécréter une toxine, comme le font aussi certaines espèces de musaraignes, également insectivores. Il chasse des insectes lents et son sens du goût peu développé lui permet de consommer des proies à l'odeur et au goût repoussants pour la plupart des animaux, comme certaines espèces de punaises. Il est ainsi adapté à une niche écologique pour laquelle les concurrents sont peu nombreux[2].

Le loris est un animal social, qui vit en petits groupes[2].

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce est endémique du Sri Lanka. La sous-espèce Loris tardigradus tardigradus est présente dans le sud-ouest du pays. Elle vit dans les forêts tropicales humides de plaine et les forêts marécageuses côtières en dessous de 470 m d'altitude. La sous espèce Loris tardigradus nycticeboides est présente dans le centre de l'île. Elle vit dans les forêts tropicales humides de montagne et les forêts de nuages entre 1650 et 2 000 m d'altitude. La température de son habitat varie entre 15,4°C en mai-juin à -4°C en décembre-janvier[3]

Répartition géographique en Asie

Statut de conservation[modifier | modifier le code]

Loris tardigradus est sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), avec le niveau de menace « en danger » (EN) depuis 2004. Il était déjà vulnérable (VU) depuis 1996[4].

La sous-espèce Loris tardigradus nicticeboides (loris grêle des plaines d'Horton) n'a été vu que cinq fois depuis 1937. La quatrième fois avait été en 2002 et depuis on craignait sa disparition totale. Il vient d'être à nouveau vu (et cette fois photographié, il s'agit d'un mâle adulte) à la fin de l'année 2009 dans le massif montagneux du centre du Sri Lanka[5].

Pour empêcher son extinction et celle d'autres espèces ayant peu de cousins proches, la Société zoologique de Londres a lancé un programme d'identification et d'aide à destination des créatures uniques les plus vulnérables de la planète. Baptisé EDGE (Évolutionnairement distinctes et internationalement menacées), ce projet de collecte de fonds a dressé une liste des 100 premiers mammifères possédant des caractéristiques inhabituelles et étant menacés d'extinction. Au cours des prochaines années, EGDE espère engager des campagnes en faveur de ces espèces.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Murray Wrobel, Elsevier's Dictionary of Mammals : in Latin, English, German, French and Italian, Amsterdam, Elsevier, , 857 p. (ISBN 978-0-444-51877-4, lire en ligne), entrée N°3344
  2. a, b et c Loris grêle - cerveau, sur le site Cabinet de curiosité 3D du MNHN, consulté le 21 août 2017.
  3. Référence UICN : espèce Loris tardigradus (Linnaeus, 1758) (en)
  4. UICN, consulté le 21 août 2017
  5. https://www.sciencesetavenir.fr/actualite/nature-environnement/20100720.OBS7407/la-reapparition-du-loris-perdu.html

Liens externes[modifier | modifier le code]

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