Little Odessa (film)

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Little Odessa
Titre original Little Odessa
Réalisation James Gray
Scénario James Gray
Acteurs principaux
Sociétés de production New Line Cinema
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Thriller
Mafia
Durée 94 min
Sortie 1994

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Little Odessa (Petite Odessa) est un film noir américain réalisé par James Gray et sorti en 1994. C'est le tout premier film de Gray et il y révèle une grande maturité, bien qu'il n'ait que 24 ans au moment du tournage ; il s'y est largement inspiré de l'histoire de sa propre famille, juive russe, qui a immigré aux États-Unis dans les années 1920[1].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film, essentiellement en anglais, comprend plusieurs passages en yiddish et en russe.

Joshua Shapira, jeune tueur à gages dépressif et écœuré de la vie, accepte à contrecœur une mission qui le ramène dans son quartier natal : Brighton Beach (dans le district de Brooklyn à New York), aussi appelé « Little Odessa » en raison de l'importante communauté russe (à forte coloration juive) qui y vit, une communauté à laquelle sa famille appartient alors que lui-même y est considéré comme un paria. Aussi discret qu'il soit, le séjour de Joshua dans un hôtel du quartier ne passe pas inaperçu et son retour est signalé à son jeune frère, Reuben, qui bouleversé par la nouvelle, vient l'attendre au pied de l'hôtel pour lui apprendre que leur mère est en train de mourir d'une tumeur au cerveau. Reuben, un adolescent gentil et secret, qui tait à sa famille qu'il n'a plus mis les pieds au lycée depuis deux mois, est très heureux de renouer avec son grand frère. Il n'en est pas de même de leur père, homme désabusé et aigri par son métier de vendeur de journaux, qui refuse de parler à ce fils devenu un assassin et le chasse de chez lui à coups de ceinture[2] ; homme d'expérience, il a conscience du danger que Joshua représente pour les siens, notamment pour Reuben pour qui il est un très mauvais exemple.

Grâce à Reuben, qui naïvement idolâtre son grand frère, Joshua peut quand même revoir sa mère un peu avant qu'elle ne meure et renouer avec une ex-« petite amie » (Alla). Parallèlement, avec l'aide de trois anciens amis, il exécute la mission qui l'avait ramené à Little Odessa et, pour faire disparaître le corps de sa cible, l'inonde d'essence et le fait bruler (« pas de cadavre, pas de meurtre »). Malgré tout, la rumeur de son retour à Little Odessa se répand avec toujours plus d'insistance, le poussant à tuer en pleine rue un homme qui, l'ayant reconnu, était sur le point de le dénoncer à la mafia ukrainienne locale dont le parrain, Volkoff, le recherche activement pour le meurtre (commis avant que ne commence l'action ici relatée) de son fils.

Décidément, le quartier devient très dangereux pour Joshua (mais aussi, sans qu'il ne s'en rende compte, pour les rares personnes qui lui restent attachées[3]), il est grand temps qu'il s'évanouisse dans la nature… à moins qu'il ne soit déjà trop tard.

Une violence meurtrière est présente ou sous-jacente tout au long du film, sans que jamais la présence de la police (ou l'existence des lois et de la justice) ne semble représenter une contrainte.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Little Odessa est tourné du 20 janvier au 28 février 1994 à Brooklyn dans les quartiers de Bay Ridge, Brighton Beach, Coney Island, Red Hook et mouton Bay. Avec un budget estimé de 2,3 millions de dollars, le film a rapporté aux États-Unis près de 1,1 million de dollars.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) David Thomson, The New Biographical Dictionary of Film, Hachette UK, , p. 321
  2. Il a essayé d'éduquer ses fils du mieux qu'il a pu et, confronté à son fils devenu tueur à gage, il le chasse, préférant la fidélité à ses valeurs plutôt que la protection de son enfant.
  3. Alla sera tuée pour rien, tout comme Reuben, assassiné en tentant de porter secours à Joshua. Lequel, toujours dans un souci professionnel de laisser le moins de traces possible, fera disparaître le corps de son frère dans un incinérateur à ordures.
  4. Little Odessa sur Allociné
  5. (en) Little Odessa - Box Office Mojo
  6. C'est son fils Carlo Nero, assistant du producteur Paul Webster, qui l'a convaincu de jouer ce rôle.

Liens externes[modifier | modifier le code]