Litharge

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La litharge est l'une des formes minérales naturelles de l'oxyde de plomb(II), PbO.

La litharge est un minéral secondaire qui se forme par l'oxydation du minerai de galène. Il se forme à la surface du minerai, ainsi que dans certaines failles. Il cristallise dans le système cristallin tétragonal : c'est le polymorphe α de l'oxyde de plomb(II).

La litharge était parfois dénommée oxyde de plomb rouge pour le distinguer de la forme allotropique β de PbO : le massicot ou oxyde de plomb jaune,

Histoire et terminologie[modifier | modifier le code]

Il fut décrit pour la première fois en tant que minéral en 1917, dans le comté de San Bernardino en Californie.

Historiquement, le terme « litharge » a été utilisé pour former des mot-composés pour désigner des minéraux similaires. par exemple, le litharge d'or est un mélange de litharge et de minium, qui possède une couleur rouge ; le litharge d'argent est un composé secondaire obtenu par la séparation de l'argent et du plomb ; le litharge du bismuth est un produit similaire obtenu par l'oxydation du bismuth. Le terme a aussi été utilisé comme synonyme de céruse (blanc de plomb) ou de minium (rouge de plomb). Les vins ou cidres « lithargiés » désignaient des alcools de raisins ou de pomme traités avec du plomb pour l'adoucir et le sucrer. Ces alcools, parfois frelatés, ont été à l'origine de très nombreux cas de colique de plomb, dont la fameuse colique du Devon (crises très douloureuses et parfois mortelle).

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Notes et références[modifier | modifier le code]