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Liste d'hystéries collectives

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En sociologie et en psychologie, l'hystérie collective (également nommé maladie psychogène de masse, hystérie de groupe, ou comportement obsessionnel collectif ) est un phénomène d'impressions collectives de menaces, réelles ou imaginaires, dans une population ou une société donnée, à la suite de rumeurs et peurs [1],[2].

En médecine, le terme est utilisé pour décrire la manifestation spontanée des symptômes physiques d'hystérie (production des substances chimiques dans le corps) de façon similaire sur plus d'une personne [3],[4].

Un exemple d'hystérie collective fréquente est lorsque plusieurs personnes pensent souffrir d'une maladie ou d'une affection similaire[5] parfois appelée maladie psychogène de masse ou hystérie épidémique [6].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

  • Selon un récit de 1784, une religieuse vivant dans un couvent allemand dans les années 1400 a commencé à mordre ses compagnons. Rapidement, ce comportement s'est répandu dans d'autres couvents d'Allemagne, de Hollande et même d'Italie[7].
  • Selon un livre de 1844 citant un manuel médical non identifié, une religieuse d'un couvent français vivant au Moyen Âge a inexplicablement commencé à miauler comme un chat, poussant rapidement les autres religieuses du couvent à miauler. Finalement, toutes les religieuses miaulaient ensemble pendant un temps conséquent, chaque jour, dans l'étonnement le plus total de la communauté. Le phénomène se poursuivit jusqu'à ce que la police[Quoi ?] menace de fouetter les religieuses[8].

1500−1800[modifier | modifier le code]

1800−1950[modifier | modifier le code]

  • L’une des dernières hystéries collectives observée en France eut lieu entre 1857 et 1873, à Morzine, qui était à l’époque un village de 2000 personnes.  Elle a été partiellement relatée par le Dr Constans qui est parvenu à la faire régresser, en combattant l’idée d’un agent surnaturel et en menaçant les femmes « possédées » d’isolement et de prison[11],[12]. «  L’étude de la possession de Morzine, commente G. Wajeman, ouvre sur une question massive : pourquoi n’a-t-on plus constaté de phénomènes de ce genre en Europe depuis (à l’exception de la possession qui toucha la commune de Verzegnis dans le Frioul italien, en 1878) ? À la vérité, poursuit-il, il y a deux questions portant, l’une, sur la possession, et l’autre, sur l’épidémie. À la première des données socio-culturelles permettaient, sinon d’expliquer ce fait, du moins d’y apporter quelques éléments éclairants en le liant à la régression générale des croyances au démoniaque (nous parlons ici de phénomènes de l’ampleur de Morzine en admettant qu’à petite échelle des faits de même nature aient pu être constatés). La seconde question semble plus complexe dans la mesure où il n’est pas certain que la catégorie d’épidémie hystérie-démonopathique soit tombée en désuétude seulement parce qu’il n’a pas été donné de constater des phénomènes de ce type mais peut-être aussi parce que la notion même d’épidémie s’est trouvée réajustée et limitée à une conception pasteurienne »[13].
  • L’épidémie d'écriture tremblante (1892, 1904) - La main droite d'une fillette de dix ans habitant à Groß Tinz a commencé à trembler, phénomène qui s'est par la suite propagé à l'ensemble de son corps, puis a atteint 19 autres étudiants. Une épidémie similaire a touché 20 personnes à Bâle, en Suisse. Douze ans plus tard, l'école de Bâle a connu une autre épidémie qui a touché 27 élèves. La légende du premier foyer aurait joué un rôle[14].
  • Halifax Slasher (1938) - Le Halifax Slasher est le nom donné à un prétendu agresseur de résidents, principalement des femmes, de la ville de Halifax, en Angleterre, en novembre 1938. Deux femmes ont affirmé avoir été attaquées par un homme mystérieux avec un maillet et des "boucles brillantes" sur ses chaussures. D'autres rapports d'attaques par un homme brandissant un couteau ou un rasoir ont suivi. La situation est devenue si grave que Scotland Yard a été appelée pour aider la police d'Halifax[15]. Le 29 novembre, l'une des victimes présumées a admis qu'elle s'était auto-mutilée. D'autres ont rapidement fait des aveux similaires et l'enquête de Yard a conclu qu'aucune des attaques n'avait été réelle. Par la suite, cinq habitants ont été inculpés de méfait public et quatre ont été envoyés en prison.

1950-2000[modifier | modifier le code]

  • L'épidémie de punaise (juin 1962) - Une mystérieuse maladie a éclaté dans un département de confection d'une usine textile américaine. Les symptômes comprenaient des engourdissements, des nausées, des vertiges et des vomissements. La rumeur d'un insecte dans l'usine qui mordait ses victimes et leur faisait développer les symptômes mentionnés s'est rapidement répandue[16][source insuffisante].
  • Welsh, Louisiane (1962) - L'activité sexuelle des élèves étant étroitement surveillée par les autorités scolaires, et suite à des rumeurs de tests de grossesse obligatoires, 21 filles et un garçon de la sixième à la onzième année ont été touchés par des crises et autres symptômes pendant six mois.[14][source insuffisante]
  • Malaisie (années 1970-1980) - L'hystérie collective s'est produite en Malaisie des années 1970 aux années 1980. Elle a touché les filles en âge scolaire et les jeunes femmes travaillant dans les usines. Les habitants ont expliqué cette épidémie comme des "esprits" ayant possédé les filles et les jeunes femmes[17].
  • L'épidémie d'évanouissement de 1983 en Cisjordanie est une série d'incidents survenus en mars 1983 au cours desquels 943 adolescentes palestiniennes, pour la plupart des écolières, et un petit nombre de femmes soldats des FDI se sont évanouies ou se sont plaintes de se sentir nauséeuses en Cisjordanie. Israël a été accusé d'avoir utilisé la guerre chimique pour stériliser les femmes de Cisjordanie, tandis que des sources des FDI ont spéculé sur l'utilisation d'une substance toxique par les militants palestiniens pour attiser les troubles[18]. Cependant, les enquêteurs ont conclu que même si un irritant environnemental avait été présent au départ, la vague de plaintes était en fin de compte le produit d'une hystérie collective. Cette conclusion a été soutenue par un responsable palestinien de la santé, qui a déclaré que si 20 % des premiers cas ont pu être causés par l'inhalation d'une sorte de gaz, les 80 % restants étaient psychosomatiques.[19]
  • Empoisonnement d'un étudiant du Kosovo, 1990 - Zoran Radovanović, professeur à la faculté de médecine du Koweït, affirme dans un article pour le Journal européen d'épidémiologie que l'empoisonnement d'un étudiant du Kosovo qui a touché au moins quatre mille personnes, pour la plupart des Albanais de souche, était le résultat d'une hystérie collective.
  • Belgique (juin 1999) - [20]

Années 2000[modifier | modifier le code]

  • Mexico (2007) - En 2007, près de Chalco, une banlieue ouvrière de Mexico, une hystérie collective a provoqué une épidémie massive de symptômes inhabituels dont souffrent les adolescentes (600) de l'école Children's Village School, un internat catholique[21],[22]. Les élèves atteints avaient des difficultés à marcher et étaient fiévreux et nauséeux.
  • Afghanistan (2009) - À partir de 2009, une vague d'empoisonnements apparents dans les écoles de filles à travers l'Afghanistan fut signalée, avec des symptômes tels que des étourdissements, des évanouissements et des vomissements. Les Nations unies, l'Organisation mondiale de la santé et la Force internationale d'assistance à la sécurité de l'OTAN ont mené des enquêtes sur ces incidents pendant plusieurs années, mais n'ont jamais trouvé de preuves de la présence de toxines ou d'empoisonnement malgré les centaines d'échantillons de sang, d'urine et d'eau qu'ils ont analysés. La conclusion des enquêteurs était que les filles souffraient d'une maladie psychogène de masse[23]. Malgré ces constatations, les responsables afghans imputent souvent les incidents aux Talibans, les accusant de contaminer l'approvisionnement en eau de l'école ou d'utiliser des gaz toxiques.

Voir également[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « List of mass hysteria cases » (voir la liste des auteurs).
  1. Wolf, M. (1976). Witchcraft and Mass Hysteria in Terms of Current Psychological Theories, (are caused by used of medical/experimental delusions). Journal of Practical Nursing and Mental Health Services 14: 23–28.
  2. Bartholomew, Robert E. (2001). Little Green Men, Meowing Nuns and Head-Hunting Panics: A Study of Mass Psychogenic Illness and Social Delusion. McFarland & Company.
  3. Bartholomew et Wesley, « Protean nature of mass sociogenic illness: From possessed nuns to chemical and biological terrorism fears », British Journal of Psychiatry, Royal College of Psychiatrists, vol. 180, no 4,‎ , p. 300–306 (PMID 11925351, DOI 10.1192/bjp.180.4.300, lire en ligne, consulté en free) :

    « Mass sociogenic illness mirrors prominent social concerns, changing in relation to context and circumstance (including hysteria from the topic at hands). Prior to the 1900, reports are dominated by episodes of motor symptom's typified by de-sociation, hormonics and psychologist agitated and incubated in an environment of preexisting tension. Nineteenth-century reports feature anxiety symptoms that are triggered by sudden exposure to an anxiety-generating agent (chemicals), most commonly an variety of food poisoning rumours. »

  4. John Waller, « Falling down », The Guardian,‎ (lire en ligne) :

    « The recent outbreak of fainting in a school in Tanzania bears all the hallmarks of mass hysteria, says John Waller. But what causes it and why is it still happening around the world today? »

  5. Bartholomew et Erich Goode, « Mass Delusions and Hysterias: Highlights from the Past Millennium », Committee for Skeptical Inquiry, vol. 24, no 3,‎ may–june 2000 (lire en ligne[archive du ], consulté le 12 avril 2010)
  6. Mass, Weir E. "Mass sociogenic- illness." CMAJ 172 (2005): 36. Web. 14 Dec. 2009.
  7. (de) Johann Georg Zimmermann, Über die Einsamkeit, vol. 2, Leipzig, Weidmanns Erben und Reich, , 71-73 p. (lire en ligne)
  8. J. F. Hecker, The Epidemics of the Middle Ages, First, (lire en ligne), 118
  9. « Salem Witch Trials »
  10. « Dancing plagues and mass hysteria », (consulté le 1er juillet 2015)
  11. Constans Dr A., Relation sur une épidémie d'hystéro-démonopathie en 1861., Paris., A. Delahaye., 1863., 131 p.
  12. Bouchet H., Relation sur l'hystérie de Morzine., t. III. (Thèse de médecine.), Lyon. (no 55.), 1899-1900.
  13. Gerard Wajeman, Le Maître et l'hystérique., Paris, Navarin/Seuil., 1982., 285 p., p. 77
  14. a et b « Mass Hysteria in Schools: A Worldwide History Since 1566 », (consulté le 1er juillet 2010)
  15. BBC, « Radio 4 Making History »
  16. Alan C. Kerckhoff & Kurt W. Back (1968) The June Bug: a study of hysterical contagion, Appleton-Century-Crofts
  17. Ong, « The Production of Possession: Spirits and the Multinational Corporation in Malaysia », American Ethnologist, University of California, Berkeley, Blackwell Publishing, medical Anthropology, vol. 15, no 1,‎ , p. 28–42 (DOI 10.1525/ae.1988.15.1.02a00030, JSTOR 645484)
  18. David K. Shipler, « More Schoolgirls in West Bank Fall Sick », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  19. « Ailing Schoolgirls », Time,‎ (lire en ligne)
  20. Dillner, « A case of mass hysteria », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  21. Malkin, « Mysterious illness strikes teenage girls in Mexico », The New York Times,‎
  22. Zavala, « The expulsion of evil and its return: An unconscious fantasy associated with a case of mass hysteria in adolescents », International Journal of Psychoanalysis, vol. 91, no 5,‎ , p. 1157–78 (PMID 20955250, DOI 10.1111/j.1745-8315.2010.00322.x)
  23. « Poisonings' at Afghan girls' schools likely mass hysteria – not Taliban, says report », (consulté le 5 janvier 2016)