Lindera benzoin

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Lindera benzoin est un arbuste de la famille des Lauracées originaire d'Amérique du Nord.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un arbuste large et robuste, pouvant atteindre 5 m de haut, qui se couvre de fleurs vert-jaune au début du printemps, avant l'apparition des feuilles.

Les feuilles sont alternes, simples, ovales ou obovales, de 6 à 15 cm de long et de 2 à 6 de large.

L'espèce est dioïque.

Les groupes de jeunes boutons floraux sont couverts de quatre bractées. Les fleurs portent 9 étamines dont les trois qui composent la couronne extérieure n'ont pas de glandes nectarifères.

Le fruit est une drupe, ovale, rouge à maturité, d'environ 1 cm de long, et qui contient une graine unique.

Trois variétés et deux formes sont répertoriées :

  • Lindera benzoin var. aestivalis (L.) Meisn. in DC.
  • Lindera benzoin var. pubescens (E.J.Palmer & Steyerm.) Rehder
  • Lindera benzoin var. verna Meisn. in DC.
  • Lindera benzoin f. rubra Champlin
  • Lindera benzoin f. xanthocarpa (G.S.Torr.) Rehder
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Utilisation[modifier | modifier le code]

La plante est très aromatique : trois essences odorantes peuvent en être extraites. La première de l'écorce ressemble au « wintergreen » (des Ericacées, du genre Gaultheria, ou aussi Betula). La deuxième peut être extraite des noyaux des fruits et ressemble au camphre (genre Cinnamomum). La troisième, provenant des feuilles, ressemble à la lavande.

Références[modifier | modifier le code]

H. de Witt - Les plantes du monde - Paris : Hachette - 1966 - Tome I - p. 95

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