Limaysaurus

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Limaysaurus tessonei

Limaysaurus est un genre éteint de dinosaures sauropodes diplodocoïdes appartenant à la famille des Rebbachisauridae. Il a vécu au début du Crétacé supérieur dans ce qui est actuellement le nord-ouest de la Patagonie en Argentine.

Ce taxon ne comprend que l'unique espèce Limaysaurus tessonei, qui avait été initialement placée dans le genre Rebbachisaurus par les paléontologues Calvo et Salgado en 1995[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom de genre Limaysaurus a été inventé en 2004 par L. Salgado, Alberto Garrido, Sergio Cocca and Juan Cocca[2]. Il fait référence au Río Limay près duquel ses restes fossiles ont été découverts[2]. Le nom d'espèce tessonei honore le découvreur du premier fossile, Lieto Francisco Tessone.

Découverte[modifier | modifier le code]

Les premiers restes de Limaysaurus furent découverts en 1988 dans le membre de Puesto Quiroga de la formation géologique de Lohan Cura située au Cerro del León Aguada, dans la province de Neuquén, en Argentine.

Ce spécimen holotype, référencé MUCPv-205, est un squelette partiel incluant la partie arrière du crâne. Un second squelette fragmentaire fut ensuite découvert sur le même site par le célèbre paléontologue argentin José Bonaparte. Du matériel additionnel a également été récolté entre 1995 et 2002 dans ces mêmes dépôts. La datation de ces sédiments, d'abord considérée comme Albien à Cénomanien[1] ou Aptien à Albien[2], est aujourd'hui placée dans le Cénomanien, à la base du Crétacé supérieur, soit il y a environ entre 100,5 et 93,9 millions d'années[3].

Description[modifier | modifier le code]

Moulage du squelette reconstitué de Limaysaurus tessonei à l'université polytechnique nationale d'Athènes, Grèce.

Limaysaurus est un sauropode de taille moyenne. En 2010, Gregory S. Paul estime sa longueur totale à 15 mètres et sa masse à 7 tonnes[4]. Il est caractérisé par des vertèbres dorsales avec de très longues épines neurales.

Classification[modifier | modifier le code]

Les inventeurs du genre en 2004 ont placé Limaysaurus dans la famille des Rebbachisauridae, un clade basal diplodocoïdes ; leur analyse cladistique a démontré ses proches affinités avec les genres Rebbachisaurus et Nigersaurus[2].

Limaysaurus a donné son nom à a sous-famille des Limaysaurinae, créée par A. Whitlock[5] au sein de la famille des Rebbachisauridae.

Le cladogramme suivant des Rebbachisauridae établi par Luis Carballido et ses collègues en 2012[6], précise la position de Limaysaurus au sein des Rebbachisauridae et Limaysaurinae, en groupe frère avec le genre Cathartesaura :

Rebbachisauridae

Amazonsaurus




Histriasaurus



Zapalasaurus




Comahuesaurus



Limaysaurinae

Rayososaurus



Rebbachisaurus




Cathartesaura



Limaysaurus




Nigersaurinae

Nigersaurus




Demandasaurus



Tataouinea








Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Calvo, J. O. and Salgado, L. (1995). "Rebbachisaurus tessonei sp. nov. A new sauropod from the Albian-Cenomanian of Argentina; new evidence on the origin of the Diplodocidae." Gaia, 11: 13-33
  2. a b c et d (en) Salgado, L., Garrido, A., Cocca, S. E., and Cocca, J. R. (2004). "Lower Cretaceous rebbachisaurid sauropods from Cerro Aguada Del León, Neuquén Province, northwestern Patagonia, Argentina." Journal of Vertebrate Paleontology, 24(4): 903-912, December 2004
  3. (en) Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  4. (en) Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 186
  5. (en) J. A. Whitlock. 2011. A phylogenetic analysis of Diplodocoidea (Saurischia: Sauropoda). Zoological Journal of the Linnean Society 161:872-915
  6. (en) José Luis Carballido, Leonardo Salgado, Diego Pol, José Ignacio Canudo et Alberto Garrido, « A new basal rebbachisaurid (Sauropoda, Diplodocoidea) from the Early Cretaceous of the Neuquén Basin; evolution and biogeography of the group », Historical Biology, vol. 24, no 6,‎ , p. 631–654 (DOI 10.1080/08912963.2012.672416, lire en ligne)