Lillian Leitzel

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Lillian Leitzel
Lillian Leitzel (1931).jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 39 ans)
CopenhagueVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Inglewood Park Cemetery (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Conjoint

Lillian Leitzel (2 janvier 1892 - 15 février 1931) est une acrobate et voltigeuse spécialisée dans la performance sur les anneaux. Elle devient une tête d'affiche chez Ringling Bros and Barnum & Bailey et dans des cirques européens. Elle décède à l'âge de 39 ans après une chute lors d'un spectacle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née sous le nom née sous le nom de Leopoldina Alitza Pélican, Lillian Leitzel est fille d'un père artiste au sein d'un cirque itinérant et d'un mère acrobate d'un cirque tchèque. Elle passe son enfance en Allemagne et commence le trapèze dès l'âge de 9 ans. Elle rejoint le groupe de cirque acrobatique de sa mère, les Leamy Ladies et fait une tournée en Europe en 1905. En 1910, la troupe se produit aux États-Unis avec Barnum et Bailey.

Troupe Leamy Ladies-Lillian Leitzel à gauche

En troisième noce, elle se marie à Chicago avec le célèbre trapéziste Alfredo Codona.

En décembre 1930 et janvier 1931, elle se produit avec son époux aux Cirque d'Hiver avec Alfredo et Lalo Codona.

Le 13 février 1931, lors d'un numéro au Valencia Music Hall de Copenhague, la fixation d’un de ses anneaux se brise. Lillian Leitzel fait une chute d’une hauteur de sept mètres. Transportée à l'hôpital, elle succombera à ses blessures deux jours plus tard[1].

Lilian Leitzel est enterrée au cimetière d'Inglewood Park en Californie. Son époux Alfredo Codona a érigé un mémorial intitulé "L'esprit du vol" qui mesure près de 12 pieds de haut.

Lillian Leitzel a été la première intronisée élue dans le Temple de la renommée du cirque international en 1958.

Adaptation[modifier | modifier le code]

En 2013, une biographie "Queen of the Air: A True Story of Love and Tragedy at the Circus" écrit par Dean N. Jensen relate la vie de Lillian Leitzel et de sa relation amoureuse avec le célèbre voltigeur Alfredo Codona qui connaitra également une fin tragique[2]. Une adaptation cinématographique est prévue pour 2022 avec l'actrice Margot Robbie pour rôle principal[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Lillian Leitzel - star de la gymnique aérienne », sur Circus Parade, (consulté le )
  2. (en-US) « Queen of the Air: A True Story of Love and Tragedy at the Circus », sur Wallace House (consulté le )
  3. « Margot Robbie devient trapéziste pour le film "Queen of the Air" », sur LCI (consulté le )