Ligne Curzon

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Ligne Curzon en 1919 et 1945

La ligne Curzon est une ligne de démarcation proposée pendant la guerre russo-polonaise de 1919-20 par le ministre des Affaires étrangères britannique, Lord Curzon, comme une ligne d'armistice possible entre la Pologne à l'ouest et la Russie à l'est. Au nord, la ligne Curzon correspond approximativement à la frontière établie entre la Prusse et la Russie après le troisième partage de la Pologne en 1795, et qui était la dernière frontière reconnue par le Royaume-Uni. Par contre au sud, elle partage en deux la Galicie, attribuée en 1772 à l'Autriche.

Ce plan Curzon ne fut pas accepté par la nouvelle Union soviétique et en fait ne joua aucun rôle dans la fixation de la frontière en 1921 à cause des victoires militaires polonaises. Finalement, le traité de paix de Rīga (1921) laissa à la Pologne près de 135 000 km² de territoire à l'est de la ligne : la frontière passait à environ 200 km à l'est de la ligne Curzon.

Mais, cette ligne fut invoquée par Staline lors des négociations avec les Allemands en 1939 (Pacte germano-soviétique), puis, avec les Alliés en 1943-1945, à ceci près que le dictateur soviétique réclama davantage. En 1939, la ligne séparant les zones d'occupation allemande et soviétique suite à la défaite polonaise (4e partage), suivait le tracé Curzon dans sa partie centrale (frontière du Bug), mais, s'en écartait de façon importante en faveur de l'URSS au nord (région de Białystok) et au sud (Galicie orientale autour de Lwów).

Il existe donc depuis 1939 deux versions de la ligne Curzon : la version « A » initiale de 1919 et la version « B » des Soviétiques. C'est la version « B » qui fut utilisée en 1945 à Yalta comme base du tracé définitif entre la Pologne et l'URSS. Dans ses discussions avec les Alliés, Staline soutint, faussement, qu'il ne pouvait demander moins pour l'Union soviétique que ce que Lord Curzon avait voulu lui accorder en 1919. En définitive, il n'obtint pas la région de Bialystok, mais, reçut la Galicie orientale avec Lwów, appelée depuis Ukraine occidentale.

Les trois points importants pour comprendre la controverse de Lwów sont :

  1. lors du premier partage de la Pologne en 1772 entre la Russie, la Prusse et l'empire d'Autriche-Hongrie, la Galicie (région dont Lwów /Lemberg est la capitale), fut attribuée à l'Autriche, à laquelle elle resta attachée jusqu'en 1918 et que donc, cette ville ne fut jamais intégrée à l'empire russe ;
  2. historiquement, Lwów est revendiquée par les nationalistes ukrainiens comme ville d'origine du mouvement nationaliste ukrainien ;
  3. ethniquement, Lwów était une ville habitée par une population polonaise au milieu de campagnes dominées par l'élément ukrainien.

On a dit[Qui ?] quelquefois que la ligne Curzon représentait une frontière ethnique entre la Pologne catholique à l'ouest et la Biélorussie et l'Ukraine orthodoxe ou uniate à l'est, mais, ce n'était pas l'intention de Lord Curzon quand il proposa cette ligne[réf. nécessaire] : ses origines étaient diplomatiques et historiques (le troisième partage de la Pologne entre la Prusse et la Russie). Malgré tout, elle passait effectivement le long d'une ligne qui, avec quelques exceptions remarquables, se rapprochait d'une division entre les régions mélangées, mais majoritairement polonaises, à l'ouest, et à l'est des régions, également mélangées, mais où les Polonais étaient minoritaires.

Histoire de la ligne Curzon[modifier | modifier le code]

À la fin de la Première Guerre mondiale, les Alliés convinrent de la reconstitution d'un État polonais indépendant formé avec des territoires appartenant auparavant aux Empires russe, austro-hongrois et allemand. Le Traité de Versailles en 1919 précisa que la frontière orientale de la Pologne serait « déterminée ultérieurement ». Les territoires situés entre la Pologne et ses voisins de l'Est étaient habités par une population mêlée de Polonais, de Lituaniens, de Juifs, d'Ukrainiens et de Biélorusses, sans qu'un groupe constituât la majorité[réf. nécessaire]. Au nom de l'Entente, Lord Curzon of Kedleston suggéra en 1920 une ligne qui, en passant par Brest-Litovsk, courrait de Grodno à Lwów, en laissant cette ville à la Pologne (la Ligne "A" - voir la carte). Pourtant, une année plus tard, ce schéma fut modifié par un employé inconnu du ministère britannique des Affaires étrangères[réf. nécessaire] (des indices accuseraient Lewis Bernstein Namier[réf. nécessaire]), pour que la ville ne fût pas rattachée à la Pologne. Ce fait joua beaucoup dans les négociations sur la frontière polonaise de l'est au cours des conférences de paix de Téhéran (1943) et de Yalta (1945).

Avec l'effondrement de l’Empire tsariste et la guerre civile qui avait suivi la Révolution russe de 1917, il n'y avait aucun gouvernement russe reconnu avec qui on pût négocier la frontière orientale de la Pologne. Pourtant, un des premiers actes du nouveau gouvernement russe devait être la dénonciation publique des traités qui avaient partagé la Pologne. Juridiquement, cela remettait la Pologne en possession des territoires qu'elle détenait en 1772, avant les partages. Cependant, le régime bolchevique de Russie voulut porter la révolution socialiste au cœur de l'Europe et particulièrement en Allemagne. Dans de telles circonstances, la guerre avec la Pologne était inévitable et les hostilités éclatèrent en 1919.

En décembre 1919, les puissances alliées firent la déclaration suivante :

« Les principales puissances alliées et associées, reconnaissant qu'il est important de mettre fin dès que possible aux conditions d'incertitude politique dans laquelle la nation polonaise est placée actuellement, et sans préjuger les décisions qui doivent dans l'avenir préciser les frontières orientales de la Pologne, déclarent par la présente qu'ils reconnaissent le droit du gouvernement polonais, selon les conditions auparavant définies par le Traité avec la Pologne du 28 juin 1919, à organiser une administration régulière des territoires de l'ancien Empire russe situé à l'ouest de la ligne ci-dessous décrite. Les droits que la Pologne peut être capable d'établir sur les territoires situés à l'est de ladite ligne sont expressément réservés. »

En mai 1920, pendant la guerre russo-polonaise de 1919-1921, les Bolcheviks prirent l'avantage et pénétrèrent en Pologne ; en juillet, les Polonais demandèrent aux Alliés d'intervenir. Le 11 juillet, Lord Curzon of Kedleston proposa au gouvernement soviétique un cessez-le-feu le long de la ligne qui avait été suggérée l'année précédente. Les Soviétiques, croyant faire rapidement la décision, rejetèrent la proposition et les combats continuèrent. En août, les Soviétiques furent vaincus sous les murs de Varsovie et forcés de se retirer. Au traité de Riga, en mars 1921, ils durent concéder une frontière bien plus à l'est de la ligne Curzon, laissant à la Pologne aussi bien Lwów que Wilno (aujourd'hui Vilnius). La région autour de Wilno resta quelque temps indépendante, sous le nom de Lituanie Centrale, à l'initiative d'un général polonais rebelle (octobre 1920). Mais, en février 1922, au vœu de 65 % des votants, un référendum la rattacha à la Pologne. La frontière polono-soviétique fut reconnue par la Société des Nations en 1923 et confirmée par divers accords entre les deux pays.

Le 28 septembre 1939, Staline et Ribbentrop paraphent cette carte en application des accords secrets du pacte germano-soviétique. La Pologne vaincue, cette carte précise la nouvelle frontière entre l'URSS et le Troisième Reich.

Le Pacte germano-soviétique d'août 1939 prévoyait la partition de la Pologne le long d'une ligne passant par le San, la Vistule et le Narew. En septembre, après l'écrasement de la Pologne, l'Union soviétique annexa tous les territoires à l'est de la ligne Curzon, plus Białystok et la Galicie orientale, territoires qui furent incorporés aux républiques socialistes soviétiques de Biélorussie et d'Ukraine après de pseudo-référendums. Des centaines de milliers de Polonais, et des Juifs en nombre moindre, furent déportés vers l'est en Union soviétique. En juillet 1941 ces territoires furent occupés par l'Allemagne au cours de l’invasion de l'Union soviétique. Pendant l'occupation allemande, la plupart de la population juive fut anéantie.

En 1944, les forces armées soviétiques reprirent la Pologne orientale aux Allemands. Unilatéralement, l'URSS déclara que l'ancienne frontière germano-soviétique (la ligne "Curzon" version soviétique) serait la nouvelle frontière entre l'Union soviétique et la Pologne, à laquelle cette fois, pourtant, on laissait Białystok. Le gouvernement polonais en exil à Londres la dénonça vigoureusement et aux conférences de Téhéran et de Yalta entre Staline et les Alliés occidentaux, Roosevelt et surtout Churchill demandèrent à Staline de revoir ses positions, en particulier sur Lwów, mais ce dernier refusa. La ligne Curzon modifiée devint ainsi la frontière orientale définitive de la Pologne et fut reconnue par les Alliés occidentaux en juillet 1945.

Quand l'Union soviétique cessa d'exister en 1991, la ligne Curzon demeura la frontière orientale de la Pologne mais avec désormais la Lituanie, la Biélorussie et l'Ukraine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]