Ligne 68 (tramway de Marseille)

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Article principal : Ancien tramway de Marseille.

Marseille tram 68.svg
Photographie d'une rame circulant sur le boulevard Chave en 1984
Photographie d'une rame circulant sur le boulevard Chave en 1984
Carte

Réseau Tramway de Marseille
Ouverture 1893
Fermeture 2004
Terminus Noailles - Saint Pierre
Exploitant Est Marseille - CGFT - RATVM - RTM
Conduite (système) Conducteur
Matériel utilisé PCC
Dépôt d’attache Saint Pierre 5e
Points d’arrêt 9
Longueur 3 km
Temps de parcours 15 min
Distance moyenne entre points d’arrêt 450 m
Communes desservies Marseille
Jours de fonctionnement Tous les jours
Fréquentation
(moy. par an)
10000
Lignes connexes Ligne 2 du métro de Marseille

La ligne 68 était la seule ligne subsistante du réseau tramway de Marseille avant 2007. Elle fut ouverte en 1893 et fut fermée pour rénovation en 2004, ce qui permettra par la suite la mise en place du nouveau réseau du Tramway de Marseille. Elle fut l'une des trois dernières lignes de tramway à résister à l'avènement du "tout automobile" et du "tout autobus" en France. Les deux autres se trouvent à Saint-Étienne et Lille.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire de cette ligne débute en Décembre 1893 lors de son ouverture. Initialement exploitée par la Compagnie du Chemin de fer de l'Est Marseille, elle relie la gare Noailles (dite Gare de l'Est) au cimetière St Pierre.

Le matériel PCC remplaça les vieilles rames dans les années 1968-1969. La ligne ne fut pas entièrement supprimée et déférée pour de multiples raisons :

  1. Le tunnel de Noailles au bout du Boulevard Chave ne permettait pas le passage de deux autobus en double sens.
  2. Des politiques de rajeunissement du matériel et de la ligne furent entrepris car la ligne disposait d'une fréquentation régulière. Dans les années 70, avant l'avènement du métro, cette ligne supportait la plus forte fréquentation du réseau

Lors de l'inauguration de la deuxième ligne de métro, le terminus du tunnel Noailles fut légèrement déplacé pour permettre une correspondance directe avec le métro.

La ligne 68 disparut finalement en 2004 pour renaître en tant que ligne T1 du réseau moderne du tramway de Marseille en 2006-2007.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Ligne à voie normale. Dans les faits l'écartement des rails était inférieur d'un centimètre à la norme.(1434 mm)
  • 16 rames de type PCC. A partir de 1984 ces rames ont été modernisées et ont circulé systématiquement en unité multiples.
  • En site propre de Blancarde à Saint-Jean du Désert (tranchée Fraissinet) et en site partagé de Blancarde jusqu'au tunnel de Noailles.

Le tunnel de Noailles[modifier | modifier le code]

Ce tunnel d'une longueur d'environ 700 mètres fut construit en même temps que la ligne (fin XIXe siècle). Il permet ainsi aux tramways de l'époque (traction à vapeur) de ne pas effectuer la montée et la descente de la colline Saint-Michel. Cette dernière représente un obstacle naturel entre le Boulevard Chave venant de Blancarde et la gare de l'Est située à proximité de la Canebière.

Dans un premier temps la ligne était à l'écartement métrique. Elle fut transformée pour la voie normale lors de l'électrification de la ligne.

La ligne a toujours été à double voie, seul un court tronçon de quelques dizaines de mètres, à l'entrée du tunnel Noailles, était à voie unique jusqu'à la fin des années 30.

Lors de sa construction, pour ne pas toucher aux bases des immeubles, il est décidé de construire le tunnel en suivant le profil des rues en surface. La légende locale veut que les équipes de chantiers aient attaqué sur deux fronts ce tunnel et eurent beaucoup de mal à se retrouver, d'où le profil tortueux.


La rénovation du réseau tramway[modifier | modifier le code]

La dernière circulation du 68

En 2004, la ligne 68 est interrompue dans le but de rénover la ligne et de créer la future ligne T1 du nouveau réseau tramway marseillais. Deux années de travaux seront nécessaires pour une ouverture aux voyageurs en 2007. Lors de cette rénovation, le tunnel de Noailles est passé de deux à une seule voie et la ligne fut poussée jusqu'aux Caillols, dans le 12e arrondissement marseillais.

Deux jours de fêtes furent organisés autour du tramway 68 en Janvier 2004 avant sa disparition. Deux rames PCC furent redécorées à cette occasion.