Livyatan

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Livyatan melvillei est une espèce éteinte de cachalots.

Découverte[modifier | modifier le code]

Les fossiles de L. melvillei ont été découverts en 2008 dans des roches datées du Miocène (12-13 Ma), dans le désert de Pisco-Ica (Sud du Pérou) par l'équipe d'Olivier Lambert, du Muséum national d'histoire naturelle de Paris[1]. La découverte de cette espèce a été annoncée dans un article publié par la revue Nature le 30 juin 2010[2]. Les fossiles de l'animal découvert représentent 75 % du crâne de l'animal, d'importants fragments des deux mâchoires et plusieurs dents.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Cette espèce a été nommée en l'honneur de l'auteur de Moby Dick, Herman Melville et en référence au Léviathan, monstre marin évoqué dans la Bible.

Description[modifier | modifier le code]

Le crâne de Livyatan melvillei est de 3 mètres de long pour une longueur du corps estimée entre 13,5 et 17,5 mètres. Cette espèce constituerait l'un des plus grands prédateurs marins à avoir jamais existé, seulement rivalisé ou dépassé en taille par le mégalodon (Carcharocles megalodon) qui était son contemporain.

Publication originale[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]