Leucaena leucocephala

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Leucaena leucocephala - Muséum de Toulouse

Leucaena leucocephala (le faux mimosa) est une espèce de plantes dicotylédones de la famille des Fabaceae, sous-famille des Mimosoideae, originaire du Mexique et d'Amérique centrale[1].

C'est un petit arbre tropical à croissance rapide, utilisé pour diverses applications : bois de chauffage, fibres, fourrage pour le bétail. Cette espèce s'est naturalisée dans toutes les régions tropicales du monde.

Dénominations[modifier | modifier le code]

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom générique , « Leucaena », vient du grec leukos qui signifie blanc, tandis que l'épithète spécifique, « leucocephala » a la même origine grecque, formée des racines leukos et kephalê, qui désigne la tête, faisant référence aux gros glomérules blancs qui en couvrent le sommet.

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Faux-acacia, Graines de lin, Cassie blanc, Leucaene à têtes blanches, Monval, Bois Bourro.

Synonymes[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life (13 septembre 2016)[2] :

  • Acacia frondosa Willd.
  • Acacia leucocephala (Lamark) Link 1822
  • Leucaena glabrata Rose 1897
  • Leucaena glauca (L.) Benth. 1842
  • Mimosa glauca sensu L.1763
  • Mimosa leucocephala Lamark 1783

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre au port étalé ne dépasse pas les 4 à 5 m.

Ses longues feuilles alternes, bipennées sont composées de 5-10 paires de folioles ayant une quinzaine de paires de foliolules linéaires, les jeunes pousses sont légèrement poilues.

Il fleurit de la fin du printemps à l'automne (juin à septembre) et donne des glomérules axillaires blanc crème de 2 cm.

Ses fruits sont de longues gousses plates (10 à 15 cm) vertes translucides virant au brun à maturité qui laissent voir par transparence des petites graines,

Culture[modifier | modifier le code]

Supporte tout type de sol, apprécie le soleil et est parfaitement adapté à la sécheresse.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Il est utilisé à des fins diverses, telles que bois de chauffage ou de clôture, l'alimentation du bétail (malgré la toxicité du feuillage qui contient de la mimosine, une substance réputée être toxique pour les animaux domestiques) et surtout la production de biomasse car son rendement de feuillage correspond à une masse sèche de 2 000 à 20 000 kg / ha / an, et 30-40 m³ / ha / an de bois, avec jusqu'à deux fois ces chiffres sous de bons climats. Il est également particulièrement efficace dans la fixation de l'azote, avec plus de 500 kg / ha / an.

Au cours des années 1970 et 1980, il a été considéré comme un « arbre miracle » pour ses multiples utilisations[3]. Il a également été décrit comme une « plante envahissante » dans la mesure où il est à la fois utile pour la production fourragère et se répand comme une mauvaise herbe dans certains endroits[4].

L'un des inconvénients de cette espèce est sa sensibilité aux infestations d'insectes. Dans les années 1980, on a constaté de grosses pertes en Asie du Sud-Est en raison d'attaque par des ravageurs de la famille des psyllides[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

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