Leucaena leucocephala

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Leucaena leucocephala - Muséum de Toulouse

Le Faux mimosa (Leucaena leucocephala) est un petit arbre tropical de la famille des légumineuses, originaire du Mexique[1].

Origine du nom et synomymes[modifier | modifier le code]

Son nom Leucaena vient du grec 'leukos' qui signifie blanc et "leucocephala" a la même origine grecque 'leukos' (en plus de 'kephalê' qui, toujours en grec, désigne la tête), faisant référence aux gros glomérules blancs qui en couvrent le sommet.

  • Faux-acacia, Graines de lin, Cassie blanc, Leucaene à têtes blanches, Bois Bourro
  • Acacia leucocephala (Lamark) Link 1822
  • Leucaena glabrata Rose 1897
  • Leucaena glauca (L.) Benth. 1842
  • Mimosa leucocephala Lamark 1783

Description[modifier | modifier le code]

L'arbre au port étalé ne dépasse pas les 4 à 5 m.

Ses longues feuilles alternes, bipennées sont composées de 5-10 paires de folioles ayant une quinzaine de paires de foliolules linéaires, les jeunes pousses sont légèrement poilues.

Il fleurit de la fin du printemps à l'automne (juin à septembre) et donne des glomérules axillaires blanc crème de 2 cm.

Ses fruits sont de longues gousses plates (10 à 15 cm) vertes translucides virant au brun à maturité qui laissent voir par transparence des petites graines,

Culture[modifier | modifier le code]

Supporte tout type de sol, apprécie le soleil et est parfaitement adapté à la sécheresse.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Il est utilisé à des fins diverses, telles que bois de chauffage ou de clôture, l'alimentation du bétail (malgré la toxicité du feuillage qui contient de la mimosine, une substance réputée être toxique pour les animaux domestiques) et surtout la production de biomasse car son rendement de feuillage correspond à une masse sèche de 2 000 à 20 000 kg / ha / an, et 30-40 m³ / ha / an de bois, avec jusqu'à deux fois ces chiffres sous de bons climats. Il est également particulièrement efficace dans la fixation de l'azote, avec plus de 500 kg / ha / an.

Au cours des années 1970 et 1980, il a été considéré comme un « arbre miracle » pour ses multiples utilisations[2]. Il a également été décrit comme une "plante envahissante" dans la mesure où il est à la fois utile pour la production fourragère et se répand comme une mauvaise herbe dans certains endroits[3].

L'un des inconvénients de cette espèce est sa sensibilité aux infestations d'insectes. Dans les années 1980, on a constaté de grosses pertes en Asie du Sud-Est en raison d'attaque par des ravageurs de la famille des psyllides[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hughes, Colin E. (1998). Monograph of Leucaena (Leguminosae-Mimosoideae), Systematic botany monographs v. 55. ISBN 0-912861-55-X.
  2. Gutteridge, Ross C., and H. Max Shelton. 1998. Forage Tree Legumes in Tropical Agriculture. Tropical Grassland Society of Australia, Inc., 2.1 "Leucaena leucocephala - the Most Widely Used Forage Tree Legume"
  3. The Global Invasive Species Database, "Leucaena leucocephala (tree)"
  4. ODI - Alley Farming

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références externes[modifier | modifier le code]

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