Lester Frank Ward

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Lester Frank Ward

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Photographie provenant de la « Warren J.
Samuels Portrait Collection » à l'université Duke (portrait.kaar.at).

Naissance
Joliet (Illinois)
Décès (à 71 ans)
Washington
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession botaniste
et sociologue
Autres activités
un des fondateurs de la sociologie américaine

Lester F. Ward (18 juin 1841 à Joliet dans l'Illinois – 18 avril 1913 à Washington) était un botaniste et sociologue américain.

Il a été le premier président de l'American Sociological Association (Association américaine de sociologie).

Recherches en sociologie[modifier | modifier le code]

Rejetant les options de droite (par exemple : Herbert Spencer) et de gauche (en particulier Karl Marx) en vigueur pour la discipline, avec la publication de Dynamic Sociology (sociologie dynamique) en 1883, Ward a espéré reconstituer l'importance centrale de l'expérimentation et de la méthode scientifique à la sociologie. Pour Ward, la science n'était pas froide ou impersonnelle mais centrée sur l'humain. Comme il l'a indiqué dans la préface à ce livre : « The real object of science is to benefit man. A science which fails to do this, however agreeable its study, is lifeless. Sociology, which of all sciences should benefit man most, is in danger of falling into the class of polite amusements, or dead sciences. It is the object of this work to point out a method by which the breath of life may be breathed into its nostrils. » (L'objet vrai de la science est de bénéficier à l'homme. Une science qui ne vise pas cela, bien qu'agréable dans son étude, reste sans vie. La sociologie, qui de toutes les sciences devrait bénéficier le plus à l'homme, est en danger de tomber dans la classe des amusements sophistiqués ou des sciences mortes. C'est l'objet de ce travail que de préciser une méthode par laquelle le souffle de la vie peut être respiré.)

Ward a théorisé qu'on pourrait minimiser ou éliminer la pauvreté par l'intervention systématique de la société. L'humanité n'était pas délaissée par rapport à la force impersonnelle de la nature et son évolution : par la puissance de l'esprit, on pourrait prendre le contrôle de l'évolution de la société humaine. Cette théorie est connue sous le nom de telesis.[1],[2]

Une sociologie qui dirigerait, intelligemment et scientifiquement, le développement économique et social de la société pourrait instituer un système universel d'éducation, réguler la concurrence, relier les individus entre eux sur la base d'égales opportunités et sur la coopération, favoriser le bonheur et liberté de chacun.

Féminisme[modifier | modifier le code]

Ward était un excellent avocat pour l'égalité des droits des femmes. Il a même théorisé que les femmes étaient naturellement supérieures aux hommes, bien au-delà du bien-pensant des sociologues traditionnels. Ward est maintenant considéré par des historiens comme un auteur féministe tel qu'Ann Taylor Allen.

Contestation du darwinisme social[modifier | modifier le code]

Bien que Marx, le communisme et le socialisme ne se furent jamais vraiment popularisés aux États-Unis, Spencer et les théories de darwinisme social (Ward n'aimait pas ce terme, surtout pour Spencer) devinrent célèbres.

Ward se plaça dans l'opposition directe au disciple américain de Spencer, William Graham Sumner, qui était devenu, le savant le mieux connu du sociologue américain et de loin le plus lu par les fervents partisans du laissez-faire et de la survie du mieux adapté.

Selon l'historien Henry Steele Commager: "Ward était le premier grand étudiant qui attaqua tout ce système de sociologie négativiste et absolue et reste le plus habile.... Avant que Ward puisse commencer à formuler cette science qu'il espérait inaugurer un ère de tel progrès que le monde n'avait jamais vue, il devait détruire les superstitions qui tenaient encore dans l'esprit de sa génération. D'entre elles, le laissez-faire était la plus stupéfiante, et c'était sur la doctrine du laissez-faire qu'il forma ses armes lourdes. Le travail de démolition accompli en sociologie dynamique, facteurs psychiques et sociologie appliquée fut total.

Citations originales[modifier | modifier le code]

« Every implement or utensil, every mechanical device...is a triumph of mind over the physical forces of nature in ceaseless and aimless competition. All human institutions--religion, government, law, marriage, custom--together with innumerable other modes of regulating social, industrial and commercial life are, broadly viewed, only so many ways of meeting and checkmating the principle of competition as it manifests itself in society. »

— Lester Ward

« Thus far, social progress has in a certain awkward manner taken care of itself, but in the near future it will have to be cared for. To do this, and maintain the dynamic condition against all the hostile forces which thicken with every new advance, is the real problem of sociology considered as an applied science. »

— Lester Ward

« And now from the point of view of intellectual development it self we find her side by side, and shoulder to shoulder with him furnishing, from the very outset, far back in prehistoric, presocial, and even prehuman times, the necessary complement to his otherwise one-sided, headlong, and wayward career, without which he would soon have warped and distorted the race and rendered it incapable of the very progress which he claims exclusively to inspire. And herefore again, even in the realm of intellect, where he would fain reign supreme, she has proved herself fully his equal and is entitled to her share of whatever credit attaches to human progress hereby achieved. »

— Lester Ward

Citations traduites[modifier | modifier le code]

« Chaque instrument ou ustensile, chaque dispositif mécanique… est un triomphe de l'esprit au-delà des forces physiques de la nature en concurrence incessante et sans but. Toutes les institutions humaines — religion, gouvernement, loi, mariage, coutume — en même temps que d'innombrables autres modes de la vie sociale, industrielle et commerciale de régulation sont, largement vu, seulement tant de manières de la réunion et de faire échec et mat le principe de la concurrence comme il se manifeste dans la société. »

— Lester Ward

« Jusqu'ici, le progrès social a d'une certaine façon maladroite prise en compte lui-même, mais dans un avenir proche il devra être inquiété de. Faire ceci, et maintenir l'état dynamique contre toutes forces hostiles qui s'épaississent avec chaque nouvelle avance, est le problème réel de la sociologie considéré comme science appliquée. »

— Lester Ward

« Et maintenant du point de vue du développement intellectuel il individu nous trouvons elle côte à côte, et l'épaule pour épauler avec lui fournissant, du début même, loin dans les périodes préhistoriques, presocial, et même prehuman, le complément nécessaire au sien la carrière autrement recto, la tête la première, et de wayward, sans laquelle il l'aurait bientôt déformée et avait tordu la course et avait rendu incapable même du progrès qu'il prétend exclusivement inspirer. Et le herefore encore, même dans le royaume de l'intellect, où il régnerait volontiers suprême, elle s'est prouvé entièrement son égale et l'a droit à sa part de celui que le crédit attache au progrès humain par ceci réalisé. »

— Lester Ward

Principaux travaux[modifier | modifier le code]

  • Guide to the Flora of Washington, D.C and Vicinity[3]. 1881.
  • Dynamic Sociology. Or Applied social science as based upon statical sociology and the less complex sciences (2 vols.)[4] 1883, 1897.
  • Sketch of Paleo-Botany[5], 1885.
  • Synopsis of the Flora of the Laramie Group[6] 1886.
  • Types of the Laramie Flora 1887.
  • The Psychic Factors of Civilization.[7] 1893, 1906
  • Contributions to Social Philosophy.[8] 1895-97.
  • Outlines of Sociology[9] 1898.
  • Contemporary Sociology.[10] 1902
  • Pure Sociology. A Treatise on the Origin and Spontaneous Development of Society[11] 1903
  • A Text-Book of Sociology.[12] 1905
  • Applied Sociology. A Treatise on the Conscious Improvement of Society by Society.[13] 1906.
  • Glimpses of the Cosmos. A Mental Autobiography.[14] (6 vols) 1913-1918

Sur l'œuvre de Ward[modifier | modifier le code]

  • John C. Burnham, Lester Frank Ward in American thought. Washington, D.C., 1956.
  • S. Chugerman, Lester F. Ward, The American Aristotle (1939, repr. 1965).
  • Edward C. Rafferty, Apostle of Human Progress. Lester Frank Ward and American Political Thought, 1841/1913. Lanham, Boulder, New York, Oxford, 2003.
  • Chapitre 4 de Richard Hofstadter, Social Darwinism in American Thought (original 1944, 1955; reprint Boston: Beacon Press, 1992).
  • James J. Chriss, (2006): « The Place of Lester Ward among the Sociological Classics », Journal of Classical Sociology 6 (1): 5-21.
  • Henry Steele Commager, The American Mind; Chapter 10: « Lester Ward and the Science of Society »«  »; Yale University Press; 1950.
  • Ernest Becker, Escape From Evil; Free Press, reissue edition; 1985.
  • Barbara Finlay, Lester Frank Ward as a Sociologist Of Gender: A New Look at His Sociological Work[15]; Gender & Society, Vol. 13, No. 2, 251-265 (1999)
  • Diane Ravitch, Left Back: A Century of Failed School Reforms; Simon & Schuster; Chapter one: « The Educational Ladder »[16]
  • Adelheid Mers, Fusion (graphic art, needs to be magnified) [17]
  • Edward C. Rafferty, The Right to the Use of the Earth: Herbert Spencer, the Washington Intellectual Community, and American Conservation in the Late Nineteenth Century[18];
  • Lewis A. Coser, A History of Sociological Analysis, Basic Books, New York [19]

Source[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Voir telesis (en)
  2. Voir aussi : Méliorisme, Sociocratie et public sociology (en) dans l'attente d'articles francophones.
  3. Guide de la flore de Washington et à proximité
  4. sociologie dynamique ou science sociale appliquée et basée sur la sociologie statique et les sciences moins complexes, Volume I [PDF] (2,430 KB) - Volume II [PDF] (2,396 KB)
  5. croquis de paleo-botanique
  6. synthèse de la flore de Laramie
  7. Les facteurs psychiques de la civilisation, [PDF]
  8. contributions à la philosophie sociale
  9. contours de la sociologie
  10. sociologie contemporaine
  11. sociologie pure, traité sur l'origine et le développement spontané de la société
  12. un manuel de la sociologie
  13. sociologie appliquée, traité sur l'amélioration consciente de la société par elle-même
  14. aperçus du cosmos, une autobiographie mentale, Vol. I - Adolescence to Manhood. (Period 1858-1874). New York, Londres, G. P. Putnam, 1913. Vol. II - Scientific Career Inaugurated. (Period 1875-1882). New York, Londres, G. P. Putnam, 1913. 464 pp. Vol. III - Dynamic Sociology. (Period 1882-1885). New York, London: G. P. Putnam, 1913.13. Vol. IV - (Period 1885-1893). New York, Londres, G. P. Putnam, 1915. 388 pp. Vol. V - (Period 1893-1897). New York, Londres, G. P. Putnam, 1917. Vol. VI - (Period 1897-1912). New York, Londres, G. P. Putnam, 1918.
  15. Résumé
  16. Left Back
  17. [PDF]
  18. [PDF]
  19. American Trends by Lewis Coser

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes et source[modifier | modifier le code]


Ward est l’abréviation botanique officielle de Lester Frank Ward.
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