Les Sept Mercenaires

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Les Sept Mercenaires
Titre original The Magnificent Seven
Réalisation John Sturges
Scénario William Roberts
Walter Newman (non crédité)
Walter Bernstein (non crédité)
Acteurs principaux
Sociétés de production Mirisch Company
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Western
Durée 128 minutes
Sortie 1960

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Les Sept Mercenaires (The Magnificent Seven) est un western de John Sturges sorti en 1960. Le film est grandement inspiré du film japonais Les Sept Samouraïs réalisé par Akira Kurosawa en 1954.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Les habitants d'un petit village du Mexique fréquemment attaqué par une troupe de bandits apprennent que leur chef Calvera compte les piller de nouveau prochainement. Les paysans réunissent leurs maigres économies et envoient une délégation dans une ville américaine frontalière pour acheter des armes. Là, un vétéran nommé Chris Adams leur explique qu'il sera plus efficace d'embaucher des tireurs pour repousser l'assaut. Chris accepte de s'occuper du recrutement et finalement de prendre la tête des mercenaires : son ami Harry Luck, qui imagine une affaire lucrative, Vin Tanner, un aventurier qui vient de perdre sa chemise au jeu, Bernardo O'Reilly un Irlando-Mexicain également désargenté, Britt, expert dans toutes les armes, qui recherche un défi à la hauteur de ses compétences, Lee un vétéran en fuite, aux nerfs qui craquent, et Chico, le seul jeune homme du groupe en quête d'aventures romanesque. Les sept s'installent dans le village et préparent un plan de défense incluant les habitants, avec qui ils s'attachent au fil des jours.

Une première attaque des bandits est repoussée mais Chico infiltre leur camp et apprend qu'ils sont affamés et désespérés. Les mercenaires, qui espéraient qu'une leçon suffirait, décident cependant de ne pas reculer et même d'attaquer les premiers. Ils trouvent le camp déserté et le village capturé par les bandits sans coup férir à leur retour. Calvera les laisse repartir afin d'éviter des représailles et pensant que de tels hommes ne risqueront pas leur peau une nouvelle fois pour des paysans craintifs et sans ressources.

Il se trompe : à l'exception de Harry, les mercenaires décident de revenir délivrer le village. Lee meurt en sauvant des villageois captifs qui l'ont réconforté, O'Reilly en protégeant les enfants de villageois auxquels il s'est attaché , Britt reçoit une balle perdue après avoir tué un nombre considérable de bandits et Harry, qui a changé d'avis, par une balle dans le dos en venant aider son amis Chris. Calvera meurt sans comprendre pourquoi ils sont revenus.. Chico, qui a trouvé l'amour près d'une jeune villageoise, abandonne la vie d'aventurier pour celle de fermier, qu'il méprisait jusque là. Chris et Vin repartent, méditant sur la futilité de leur existence de mercenaire.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Les 7 Mercenaires[modifier | modifier le code]

Les autres personnages[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

En 1961, Elmer Bernstein a été nommé pour l'Oscar de la meilleure musique de film et Robert Vaughn au Golden Globe du meilleur espoir masculin.

Autour du film[modifier | modifier le code]

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  • Le film fut essentiellement tourné au Mexique, dans l'État de MorelosCuernavaca et Tepoztlán), à Durango dans l'État de État homonyme, à Bavispe dans l'État de Sonora, ainsi qu'aux Studios Churubusco à Mexico. Certaines d'intérieures furent aussi filmées aux États-Unis dans les Old Tucson Studios à Tucson dans l'Arizona.
  • Akira Kurosawa, réalisateur du film Les Sept Samouraïs dont le film est un remake en fut si satisfait qu'il offrit un nihontô à John Sturges. Dans la version originale du film, ce sont des samouraïs (japonais) qui viennent en secours à des paysans japonais (attaqués par des brigands japonais). Dans le remake ce sont des américains qui viennent en secours à des paysans mexicains (attaqués par des brigands mexicains).
  • Yul Brynner épousa sa femme Doris sur le plateau du film. Pour l'occasion, toute l'équipe rejoua la fiesta du film lors de la réception.
  • Steve McQueen, alors sous contrat pour la série Au nom de la loi, simula un accident de voiture pour pouvoir jouer dans le film. Il s'agissait pour lui de son premier film important et donc du moyen de vraiment percer au cinéma.
  • Le gouvernement mexicain hésita à accepter le tournage du film sur son sol. En effet, quelques années plus tôt, les autorités avaient accueilli le tournage de Vera Cruz avec Burt Lancaster et avaient alors estimé que le film avait donné une image trop négative des Mexicains. Il finit par accepter, à condition que soient présents sur le plateau des huissiers mandatés spécialement pour vérifier qu'on ne nuirait pas à l'image des Mexicains, y compris au niveau vestimentaire.
  • Le groupe de punk britannique The Clash a intitulé un de ses plus célèbres titres, The Magnificent Seven, en référence à ce film.

Saga, série télévisée et remake[modifier | modifier le code]

Inspirant des suites, ce film fait partie d'une série de films :

Il inspire aussi une série télévisée :

Un remake sort en 2016 :

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]