Les Sept Piliers de la sagesse

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Les Sept Piliers de la sagesse
image illustrative de l’article Les Sept Piliers de la sagesse
Rocher surnommé Les Sept Piliers de la Sagesse dans le Wadi Rum

Auteur T. E. Lawrence
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Autobiographie
Version originale
Langue Anglais
Titre Seven Pillars of Wisdom: A Triumph
Éditeur édition privée
Date de parution 1922
ISBN 0954641809
Version française
ISBN 2070385280

Les Sept Piliers de la sagesse (en anglais : Seven Pillars of Wisdom: A Triumph) est un récit autobiographique des aventures de T. E. Lawrence (Lawrence d'Arabie) alors qu'il était officier de liaison britannique auprès des forces arabes lors de la Révolte arabe contre les Ottomans de 1916 à 1918.

Rédigé à partir de 1919, le texte a été remanié plusieurs fois et a bénéficié de la relecture de George Bernard Shaw, un ami de Lawrence. En 1922, une première édition privée a été tirée à huit exemplaires. Une deuxième édition limitée à 200 exemplaires a été réalisée en 1926 avec un texte remanié et raccourci d'un quart. L'année suivante, Lawrence fait paraître pour le grand public un texte encore plus court sous le titre Révolte dans le désert. La réédition posthume de 1935, qui a consacré le succès de l'œuvre, reprend la version de 1926.

Le titre de l'ouvrage est emprunté à un verset du Livre des Proverbes de la Bible (IX,1-6): « La Sagesse s’est bâti une maison ; elle a taillé sept colonnes. » Avant la Première Guerre mondiale, Lawrence d’Arabie s’était lancé dans l’écriture d’un livre sur les sept villes les plus typiques du Moyen Orient (Le Caire, Smyrne, Constantinople, Beyrouth, Alep, Damas et Médine), qui devait s'intituler "Les Sept Piliers de la sagesse". Il décida finalement d'utiliser ce titre pour ses mémoires publiés après le conflit.

Le titre pourrait sembler plus apte au premier projet d'œuvre, cependant le premier paragraphe du poème qui se situe au début du livre pourrait expliquer l'interprétation de Lawrence des sept piliers Bibliques et leur rapport avec la Révolte Arabe.

Dans le désert de Wadi Rum en Jordanie, une formation rocheuse est également nommée Les 7 piliers de la sagesse.

Une traduction française de l'intégralité de l'édition originale est parue pour la première fois, en avril 2009, chez Phebus. D'autres traductions existaient auparavant (édit.Petite Bibliothèque Payot, 1963; Folio, 1992).

Dans l'album de Bande Dessinée de la série "Blake et Mortimer", "Le Serment des cinq lords" (Yves Sente et André Juillard, 2012) est énoncée l'hypothèse, selon laquelle Lawrence d'Arabie ait pu être discrètement tué par ses anciens employeurs pour avoir été trop bavard sur son épopée. Une hypothèse persistante qui n'était auparavant évoquée qu'entre initiés du renseignement.

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]