Les Sentiers de la gloire

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Les Sentiers de la gloire
Description de l'image Paths of Glory (1957 poster).jpg.

Titre original Paths of Glory
Réalisation Stanley Kubrick
Scénario Stanley Kubrick
Jim Thompson
Calder Willingham
d'après le roman de
Humphrey Cobb
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Guerre
Durée 88 minutes
Sortie 1957


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Les Sentiers de la gloire (Paths of Glory[1]) est un film de guerre américain de Stanley Kubrick se déroulant pendant la Première Guerre mondiale. Le film, en noir et blanc, sorti en 1957, est inspiré du livre du même titre de Humphrey Cobb paru en 1935.

En 1992, le film est sélectionné par le National Film Registry pour être conservé à la bibliothèque du Congrès américain, en raison de son intérêt « culturel, historique ou esthétique important ».

Synopsis[modifier | modifier le code]

L'action du film se déroule en 1916 en France, lors de la Première Guerre mondiale. À cette période de la guerre, la tactique de la guerre de tranchées n'a mené qu'à l’enlisement du conflit. Des assauts réguliers, inutiles et meurtriers, sont cependant menés par les troupes françaises et allemandes pour essayer de prendre le dessus sur l'ennemi.

En faisant miroiter un avancement, le général de division français Broulard incite son subordonné, l’ambitieux général de brigade Mireau à lancer un de ses régiments à l'assaut d'une position allemande très solide, nommée la Fourmilière, qui se trouve au sommet d'une colline, ceci sans renforts et avec peu de préparation d'artillerie.

Lors de l'assaut des soldats français, le régiment mené par le colonel Dax est repoussé par le feu ennemi ; subissant de lourdes pertes, il doit se replier. Mais le général Mireau, observant le combat et s'apercevant qu'une partie des soldats n'a pas quitté sa tranchée, ordonne de tirer au canon sur ses propres troupes, pour les forcer à attaquer. L'ordre, oral, est adressé à l'officier d’artillerie français, qui refuse néanmoins d'obéir.

Pour détourner le blâme de l'échec de l'attaque, le général Mireau traduit le régiment du colonel Dax en conseil de guerre (cour martiale), pour « lâcheté devant l'ennemi », et ordonne qu'une centaine de soldats soient fusillés. Mais, quand Dax refuse, jugeant cette initiative révoltante et barbare, le général Broulard fait un compromis : seuls trois hommes, un par compagnie, seront jugés.

Avocat dans le civil, le colonel Dax demande l'autorisation au général Broulard de défendre les trois hommes qui sont désignés. Mais, malgré son talent et sa motivation au cours du procès, celui-ci ne parvient pas à faire fléchir les juges, pour qui la sentence ne fait aucun doute : les soldats seront fusillés le lendemain.

En dernier recours, le colonel Dax décide de retrouver le général Broulard pour lui apporter les preuves que le général Mireau a ordonné à son artillerie de tirer sur ses propres troupes. Cela n'empêche pas l'exécution des trois soldats, mais Broulard ordonne une enquête sur les agissements de Mireau, puis offre le commandement de la brigade à Dax, en croyant que celui-ci a agi par pure ambition. Écœuré par le cynisme de Broulard, Dax refuse cette offre d'avancement.

Retournant auprès de ses hommes, Dax est attiré par les cris et les sifflements de soldats entassés dans un bar. Une jeune Allemande en larmes, présentée sur une estrade, est moquée par les soldats français. Mais quand celle-ci se met à chanter l'air Der treue Husar, les soldats se taisent, émus par la chanson et vont même jusqu'à l'accompagner en murmurant l'air, malgré le fait que la chanson soit en Allemand.

Dax décide de partir sans informer ses hommes qu'ils ont reçu l'ordre de retourner au front. Son visage se durcit alors qu'il retourne dans ses quartiers.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Bande-annonce du film.

Distribution[modifier | modifier le code]

Adolphe Menjou et Kirk Douglas dans le film.

Remarque : le doublage a été effectué en 1975 lors de la sortie du film dans les salles françaises.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

Les Sentiers de la gloire s'inspire de plusieurs faits réels. Pendant la Première Guerre mondiale, environ 2 500 soldats français ont été condamnés à mort par les conseils de guerre, dont un peu plus de 600 furent réellement fusillés « pour l'exemple » par l'armée pour des motifs divers (abandon de poste, mutilations volontaires, refus d'obéissance…), les autres ayant vu leur peine commuée en travaux forcés.

Le réalisateur Stanley Kubrick s'appuie principalement sur l'affaire des caporaux de Souain où le général Réveilhac aurait fait tirer sur l'un de ses propres régiments (le 336e régiment d'infanterie) dont les hommes refusaient de sortir des tranchées lors d'un assaut suicidaire contre une colline occupée par les Allemands, avant de faire exécuter quatre caporaux le . Ces soldats (trois originaires de la Manche : Théophile Maupas, Louis Lefoulon, Louis Girard ; et un d'Ille-et-Vilaine : Lucien Lechat) seront réhabilités en 1934 grâce à l'action de la femme de Théophile Maupas, l'institutrice Blanche Maupas. Un monument est d'ailleurs toujours visible à Sartilly (Manche) commémorant leur réhabilitation, ainsi qu'à Suippes (Marne). Au début de la guerre de 1914-1918, la justice militaire était devenue une justice d'exception depuis des décrets d'août et  : le sursis, le recours en révision, les circonstances atténuantes et le droit de grâce étaient supprimés.

Vue du monument Fusillés pour l'exemple, à Suippes (2007).

L'épisode du soldat sur une civière qu'on ranime pour le fusiller s'inspire lui d'un autre cas, celui du sous-lieutenant Jean-Julien-Marius Chapelant exécuté le après une parodie de procès. Gravement blessé aux jambes depuis plusieurs jours, incapable de tenir debout, épuisé moralement et physiquement, le sous-lieutenant Chapelant avait alors été ficelé sur son brancard et celui-ci posé le long d'un arbre pour qu'on pût le fusiller. Inhumé au bois des Loges dans une fosse commune, seul son nom figure au cimetière d'Ampuis où il est né. Sa tombe (vide) a été honorée par l'Union des Mutilés et Anciens Combattants qui y ont apposé une plaque de marbre portant l'inscription : « Les anciens combattants à leur frère d'armes Jean Julien Marius Chapelant, martyr des cours martiales ». Jean Julien Marius Chapelant a été « déclaré » et reconnu « mort pour la France » par le ministre délégué aux anciens combattants Kader Arif le et ce geste a été officialisé à l’occasion des cérémonies du Jour du Souvenir () de la même année[2].

Analyse[modifier | modifier le code]

De prime abord, Les Sentiers de la gloire est un film antimilitariste qui dénonce les comportements de la haute hiérarchie militaire, ainsi que l'animalisation des soldats, considérés comme de simples pions et dont l'état autant physique que psychologique est exécrable. Le film met par ailleurs en évidence la résistance désespérée d'un homme, le colonel Dax.

À la différence du film de guerre classique, l'affrontement n'est pas entre deux camps ennemis mais entre les officiers généraux et les soldats d'un même camp, les uns jouant leur promotion, les autres leur vie. D'ailleurs, on ne voit pas d'Allemands, car le film dénonce en partie la guerre mais surtout la relation entre haut gradés et soldats.

Ce thème sera repris dans les films Les Hommes contre (1970), Un long dimanche de fiançailles (2004), Joyeux Noël (2005) ou bien encore dans le téléfilm Le Pantalon (1997). Le film britannique Pour l'exemple (1964) traite du même sujet dans l'armée britannique.

Production[modifier | modifier le code]

Inspiration[modifier | modifier le code]

Avant d'être retranscrit au cinéma, le livre d'Humphrey Cobb fut adapté en 1935 pour Broadway par Sidney Howard, un dramaturge et scénariste connu pour ses opinions de gauche. La pièce fut un échec mais Howard déclara publiquement que le roman méritait une adaptation cinématographique.

Paths of Glory (en), tableau de Christopher R. W. Nevinson (1917), Imperial War Museum London.

Le titre du film est une reprise explicite de celui du tableau homonyme (en)[3] peint en 1917 par le britannique Christopher Nevinson qui illustrait des cadavres de soldats étalés dans le no man's land, ce qui valut d'être censuré à l'époque.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le film a été en partie tourné au nouveau château de Schleissheim, en Bavière.

800 policiers allemands ont été employés pour jouer les soldats français[4].

Musique[modifier | modifier le code]

La chanson interprétée par la jeune Allemande à la fin du film est Der treue Husar (littéralement « le fidèle hussard »), adaptée en France par Francis Lemarque sous le titre Marjolaine.

Accueil[modifier | modifier le code]

Sortie en salles[modifier | modifier le code]

Le film est projeté à Munich le [5].

Sous la pression et la menace de représailles d'associations d'anciens combattants français et belges, le gouvernement français, alors plongé dans les remous de la guerre d'Algérie, proteste auprès de la United Artists et le ministère des Affaires étrangères insiste auprès de la Belgique pour qu'il soit déprogrammé[6].

Devant l'ampleur du mouvement contestataire, les producteurs du film décident, par auto-censure, de ne pas le distribuer en France, et ne demandent pas de visa d'exploitation au ministre chargé du cinéma français.

De nombreux pays en Europe refusent également de le diffuser[7] : il est retiré de la Berlinale, censuré par l'armée suisse jusqu'en 1970, et retiré des bases de l'armée américaine en Europe[8]. Ce n'est que dix-huit ans plus tard, en 1975, que le film est finalement projeté en France[9].

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Le film est perçu comme une critique directe de l'armée française, par la cruauté des scènes finales et la satire violente des états-majors français.

Il reçoit plusieurs récompenses, dont le prix Chevalier de la Barre décerné lors du Festival de Cannes[10].

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le déroulement du procès devant la cour martiale est d'inspiration anglo-saxonne, plutôt que française. Par exemple, il n'y a jamais d'« objection » en France pendant un procès.
  • Le numéro du régiment d'infanterie « 701e » n'a pas existé (l'armée française n'a jamais compté plus de 418 régiments d'infanterie pendant ce conflit).
  • Dans le film, les ordres « Présentez… Armes ! » et les claquements de talons au garde-à-vous des soldats français sont erronés ; ils sont ceux de leurs adversaires de l'armée allemande.
  • Les casques Adrian des poilus mélangent ceux de 1915 et ceux de 1926. Les fusils ne sont également pas tous d'époque.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le film reprend le titre du roman de Humphrey Cobb dont il en est l'adaptation. Mais son titre est aussi une citation du poème de Thomas Gray, Élégie écrite dans un cimetière de campagne, qui a donné ensuite son titre à un tableau emblématique (en) de la Première Guerre mondiale peint par Christopher Nevinson.
  2. « Un fusillé pour l'exemple de 1914 déclaré "mort pour la France" », sur Libération.fr, .
  3. Titre qui est lui-même issu d'une citation du poème Élégie écrite dans un cimetière de campagne (1751) écrit par Thomas Gray (1716-1771) : « The paths of glory lead but to the grave ».
  4. Duncan 2003, p. 52.
  5. Marcello Bruno (trad. de l'italien par Silvia Guzzi, préf. Roberto Lasagna), Stanley Kubrick, Rome, Gremese, coll. « Grands cinéastes de notre temps », , 175 p. (ISBN 978-88-7301-450-8, OCLC 52637234, lire en ligne), p. 211.
  6. « Comme hors-la-loi, ce film fait scandale », Le Point, no 1984 du 23 septembre 2010.
  7. Marcello Bruno (trad. de l'italien par Silvia Guzzi, préf. Roberto Lasagna), Stanley Kubrick, Rome, Gremese, coll. « Grands cinéastes de notre temps », , 175 p. (ISBN 978-88-7301-450-8, OCLC 52637234, lire en ligne), p. 11.
  8. Duncan 2003, p. 50.
  9. Les Sentiers de la gloire - Fiche du Centre national de documentation pédagogique (CNDP).
  10. Ce prix était destiné à récompenser annuellement une œuvre cinématographique qui « exaltait l’esprit de tolérance et de fraternité humaine ou dénonçait l’intolérance et l’injustice de quelque origine qu’elles soient ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]