Les Passantes

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Les Passantes
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Les Passantes est un poème d'Antoine Pol qui est parvenu à la notoriété principalement du fait de sa mise en musique par Georges Brassens en 1972 dans l'album Fernande.

La veille de sa mort, Antoine Pol écrivit : « Au fond qu'est-ce qu'une humaine existence ? Un fugace éclair de conscience[1]… », ce qui par la versification et la sonorité en fait un vers extrêmement proche de ce poème.

Poème d'origine[modifier | modifier le code]

Ce poème, écrit en 1911, est publié en 1918 dans le premier recueil d'Antoine Pol, Émotions poétiques[2]. Georges Brassens découvre le livre en 1942 chez un bouquiniste. Il met le poème Les Passantes sur une musique qu'il remanie plusieurs fois jusqu'en 1969[1]. En 1970, il obtient d'Antoine Pol l'autorisation de chanter son poème[3]. Il crée la chanson à Bobino en [1].

Le poème contient initialement 9 strophes[4].

Chanson de Georges Brassens[modifier | modifier le code]

Strophes oubliées[modifier | modifier le code]

Concernant les deux strophes oubliées par Georges Brassens dans la chanson, plusieurs hypothèses ont été émises selon l'édition de 1913.

Concernant la quatrième strophe[modifier | modifier le code]

L'avis généralement admis est que le changement de contexte de cette 4e strophe, personnalisant trop « la passante », ainsi que le hiatus terminant les quatrième et cinquième vers expliqueraient l'éviction de cette strophe par Georges Brassens. Il est à noter que cette strophe a pourtant été chantée par Maxime Le Forestier, en 5e position, en solo, ou en 3e position (cette dernière version en duo avec Georges Brassens) pour Le Grand Échiquier de Lino Ventura (1979) dont c'était la chanson préférée[5].

Concernant la sixième strophe[modifier | modifier le code]

Il s'agit clairement d'une inversion complète du thème du poème où la femme est soi-disant confrontée à ses propres regrets de n'avoir pas su, alors que l'intégralité du reste du poème est consacré aux regrets de l'homme qui n'a pas su.

Quoique cette strophe, insérée au milieu du poème, semble renforcer encore les regrets de l'homme, Georges Brassens l'aurait éliminée pour les mêmes raisons. Ou l'emploi du dernier mot, "Orgueil" par rapport à "Amoureuses" (fin du premier vers de la strophe), alors que l'orgueil masculin est l'un des points de vue essentiels du poème tout au long de ses autres strophes.

Il est enfin possible que l'élision du mot "Encore" dans le 3e vers, ait été jugée inaudible ou malséante pour une personne originaire de Sète où même les "e" muets se prononcent, comme on peut l'entendre sur la chanson dans les strophes précédentes.

Il est à noter que Brassens a tout de même choisi de conserver la 8e strophe contenant le vers "Aux cœurs qui doivent vous attendre", alors même que celle-ci se réfère à la 6e strophe non retenue, mais ceci est étayé dans la 9e strophe par les vers "On pleure les lèvres absentes De toutes ces belles passantes Que l’on n’a pas su retenir".

Versions alternatives et inédites[modifier | modifier le code]

En 1972, lors de séances de travail, chez lui, Georges Brassens enregistre deux autres versions du poème ; versions qui présentent bien des différences avec la version « officielle », la tonalité, le rythme, mais aussi le choix des strophes. Ces deux versions alternatives demeurent inédites jusqu'en 2001, année où elles paraissent sur l'album posthume Georges Brassens Inédits.

Première version inédite[modifier | modifier le code]

La plus courte et la plus rythmée des trois versions (3:57 contre 4:13 pour la version « officielle »).

Dans cette version, en plus de la quatrième et sixième strophes, l'interprète ignore également la cinquième.

La dernière strophe est partiellement bisée, Georges Brassens (après que, tout en jouant de la guitare, il a imité le son d'une trompette) reprend :

« On pleure les lèvres absentes
De toutes ces belles passantes
Que l’on n’a pas su retenir »

Seconde version inédite[modifier | modifier le code]

Cette autre version alternative est d'une durée égale à la version « officielle » (4:13). Georges Brassens (comme pour la précédente), s'accompagne seul à la guitare.

Ici la quatrième strophe est chantée et c'est la cinquième que supprime Brassens, tout comme la sixième.

Particularité communes aux deux versions alternatives[modifier | modifier le code]

Dans chacune de ces versions, Georges Brassens modifie le vers (8e strophe) :

« Aux baisers qu’on n’osa pas prendre »

en chantant :

«  Aux lèvres qu’on n’osa pas prendre »

Clip[modifier | modifier le code]

À l'occasion de la Journée internationale des femmes 2018, la photographe et vidéaste belge Charlotte Abramow réalise un clip pour l'interprétation de Brassens[6]. Pensé comme une « ode à la femme », on aperçoit dans le clip plusieurs personnalités publiques, telles la journaliste Alice Pfeiffer, la vidéaste féministe Marion Seclin, ou l'actrice Déborah Lukumuena. La vidéo est une initiative des sociétés Universal Music et Havas Group dont le but est de faire revivre plusieurs chansons du XXe siècle[7].

Reprises[modifier | modifier le code]

La chanson a inspiré de nombreux artistes qui ont pu la reprendre dans divers styles musicaux, allant du reggae[8] à la chanson italienne. Fabrizio De André l'interprète en italien dans l'album Canzoni en 1974, Graeme Allwright en anglais dans l'album "Graeme Allwright sings Georges Brassens" en 1985, paroles traduites par Andrew Kelly. Dans un genre inqualifiable, Iggy Pop la réinterprète aussi en français dans son album Après en 2012[9]. Francis Cabrel[10], Maxime Leforestier[11] et bien d'autres l'ont chantée également.

Ces dernières années, les reprises se sont multipliées, sur des albums de compilation :

Dans la culture[modifier | modifier le code]

On peut trouver dans la culture différentes interprétations des Passantes qui servent une œuvre culturelle :

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Fiche sur Antoine Pol, museedeseineport.info
  2. Antoine Pol, Émotions poétiques : 1908, 1914, 1916, Vanves-Paris, Monde nouveau, 1918. Réédité en fac-similé : Caissargues, B. A. Pol, 2005. Notice bibliographique FRBNF42259694, sur catalogue.bnf.fr (consulté le 9 mars 2018).
  3. Lettre d'Antoine Pol à Brassens du 2 décembre 1970. « Les Passantes », sur genius.com, 2018 (consulté le 9 mars 2018). Image de la lettre.
  4. 24601.fr
  5. jean pierre de coster, « Brassens ~ Les passantes chez Jacques Chancel accompagné de maxime pour Lino Ventura »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), (consulté le )
  6. Laure Narlian, « Un clip tout neuf pour Les Passantes de Georges Brassens signé Charlotte Abramow », sur Culturebox, (consulté le ).
  7. Ruben Levy, « Journée internationale des droits des femmes : elle ressuscite Les Passantes de Georges Brassens », sur Le HuffPost, (consulté le ).
  8. « version reggae par jehro »
  9. « Les passantes par Iggy Pop »
  10. « Les passantes par Francis Cabrel »
  11. « Les passantes par Maxime Leforestier »

Voir aussi[modifier | modifier le code]