Les Nerfs à vif (film, 1991)

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Les Nerfs à vif
Titre original Cape Fear
Réalisation Martin Scorsese
Scénario James R. Webb
Wesley Strick
Acteurs principaux
Sociétés de production Amblin Entertainment
Cappa Films
Tribeca Productions
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Thriller
Durée 123 minutes
Sortie 1991

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Les Nerfs à vif (Cape Fear) est un film américain réalisé par Martin Scorsese, sorti en 1991. Il s’agit d'une reprise du film de Jack Lee Thompson sorti en 1962.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Sam Bowden (Nick Nolte) est un avocat qui exerce dans la tranquille ville de New Essex en Caroline du Nord. Max Cady (Robert De Niro) est un ancien client que Bowden a défendu 14 ans plus tôt lorsqu'il a été avocat commis d'office à Atlanta. Cady était accusé pour viol et voie de fait sur une mineure. Bowden, révolté par le crime de Cady, a fait disparaître un rapport constatant la promiscuité relationnelle entre Cady et sa victime qui auraient pu permettre à ce dernier d'obtenir des circonstances atténuantes, et par conséquent, la moitié de ses quatorze ans de peine ou à son acquittement. Bowden a ainsi bafoué son éthique professionnel et son devoir d'avocat de la défense. Cady était illettré à cette époque et incapable de comprendre les actes de Bowden. Après sa sortie de prison, Cady commence à traquer Bowden. L'ancien condamné a appris à lire et écrire et a étudié le droit en prison. Il va même jusqu'à assumer sa défense mais il échoue à obtenir une liberté conditionnelle à plusieurs reprises. Cady est furieux lorsqu'il apprend que Bowden a enterré le rapport. Il estime que le juge et le procureur ont fait leur travail tandis que Bowden l'a trahi.

Plusieurs incidents impliquant Cady commencent à impacter la famille Bowden, qui se constitue de la femme de Bowden, Leigh (Jessica Lange) et leur fille adolescente Danielle (Juliette Lewis). Cady est vu une nuit perché sur un mur juste à la limite de la propriété des Bowden tout en faisant exploser un feu d'artifice. Le chien de la famille, Ben, est mystérieusement empoisonné. Bowden tente de faire arrêter Cady par le lieutenant de police local, Elgart (Robert Mitchum) qui rappele à Bowden qu'il n'y a pas de preuves de l'implication de Cady dans ces crimes. Au Tribunal, Cady rencontre Lori Davis (Illeana Douglas), une collégue de Bowden avec qui il entretient une relation extra-maritale. Plus tard ,chez elle, Cady lui menotte les mains dans le dos, lui casse le bras, lui arrache un morceau de joue en la mordant et la viole violemment. Alors qu'elle est hospitalisée, Lori refuse de porter plainte contre Cady, effrayée que son infidélité soit révélée. Bowden, en a finalement assez et engage un détective privé, Claude Kersek (Joe Don Baker) pour suivre Cady. Cady se rapproche de Danielle au lycée en se faisant passer pour son nouveau professeur d'art dramatique et va jusqu'à l'embrasser.

Bowden approche Cady dans un restaurant et lui intime l'ordre de laisser sa famille tranquille ou il risquerait d'aller au-devant de graves problèmes. Cady refuse de lui accorder cette faveur et il a secrètement enregistré la conversation sur un enregistreur caché sous la table. Kersek persuade Bowden d'engager trois hommes pour tabasser Cady pour l'intimider. Alors que Bowden est caché pour assister à la scène, Cady prend rapidement le dessus sur ses assaillants et les bat violemment. Cady entend Bowden derrière sa cachette. Il se rapproche de lui en l'intimidant avec des raisonnements psychotiques agrémentés de citations littéraires, mais il décide de partir. Cady utilise l'enregistrement des menaces de Bowden et exagère ses blessures à l'audience pour contrer la plainte de Bowden. Le nouvel avocat de Cady, Lee Heller (Gregory Peck) dépose plainte auprès du barreau de Caroline du Nord, cherchant à faire radier Bowden du barreau.

Kersek échafaude un plan pour que Cady s'introduise par effraction dans la maison des Bowden. Bowden explique au tribunal qu'il va s'absenter tout en s'arrangeant pour que Cady soit au courant. Kersek se cache dans la maison, espérant que Cady s'y introduise par effraction et puisse l'abattre en état de légitime défense. Alors qu'il attend, Cady déguisé en Graciella (Zully Montero), la femme de ménage, attaque et tue Kersek dans la cuisine avant de s'échapper. Bowden, Leigh et Danielle découvrent son corps, ainsi que celui de Graciella. Horrifiés, ils s'enfuient en voiture pour rejoindre leur péniche qui se trouve le long de Cape Fear. Cady les suit en se cachant sous le châssis de leur voiture. Durant la nuit, il attaque la famille sur le bateau, en battant et assommant Bowden. Il se prépare à violer Leigh et Danielle sous le regard de Bowden. Leigh se propose à Cady à la place de Danielle, lorsque Danielle pulvérise sur Cady un fluide inflammable alors qu'il est en train d'allumer un cigare. Cady prend feu et se jette dans le fleuve. Cependant il grimpe à nouveau sur le bateau grâce à une corde.

Alors que le bateau est pris dans une violente tempête, Cady, gravement brûlé se bat avec Bowden tout en procédant à un simulacre de procès. Bowden admet finalement avoir enterré le rapport potentiellement à décharge pour Cady. Mais Bowden rétorque que sa relation proche avec la victime ne pouvait justifier le viol brutal de Cady. Cady, fou furieux, se prépare à tuer Bowden. Mais la tempête combinée au fort courant de la rivière, font tomber Cady, permettant à Bowden de reprendre le dessus et de mettre les femmes en sécurité. Les deux hommes continuent à se battre. Bowden parvient à utiliser les menottes de Cady pour l'attacher au bateau. Lorsque le bateau se brise sur un rocher, la lutte continue sur le rivage. Là, Bowden parvient à saisir une pierre et à frapper Cady à la tête. Le courant fait s'éloigner Cady dans le fleuve. Ce dernier prisonnier du bateau à cause des menottes aux pieds, commence à s'enfoncer dans le fleuve tout en se mettant à hurler en glossolalie. Il finit par se noyer, tout en dévisageant Bowden. Dans un geste cathartique, Bowden se nettoie du sang qu'il a sur les mains avant de rejoindre Leigh et Danielle sur la berge.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Producteurs délégués : Steven Spielberg, Kathleen Kennedy et Frank Marshall
Drapeau des États-Unis États-Unis :
Drapeau de la France France :
  • Interdit aux moins de 12 ans

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse du projet[modifier | modifier le code]

Le film est adapté par Wesley Strick d'après le scénario original de James R. Webb, qui est une adaptation du roman The Executioners ou Cape Fear publié en 1957, publié en français sous le titre Un monstre à abattre en 1963.

Steven Spielberg devait d'abord réaliser le film mais il s'est désisté. C'est lui qui a proposé Martin Scorsese comme réalisateur et c'est également lui qui l'a convaincu, après plus d'un an d'arguments, de le faire. Il lui a dit que c'était un film commercial qui avait le potentiel de devenir un énorme succès, à la condition que Scorsese y amène sa force dans la réalisation [2]. Scorsese s'est mit à lire trois fois le script original lorsqu'il réalisait Les Affranchis en 1990, il a détesté à chaque fois parce qu'il trouvait la famille Bowden trop heureuse et il la voulait misérable[2].

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

La présence de Robert Mitchum, Gregory Peck et Martin Balsam est un clin-d'œil à la version originale de 1962 dans laquelle ils tenaient respectivement les rôles de Max Cady, Sam Bowden et de l'inspecteur Mark Dutton. Lorsque Steven Spielberg était à la tête du projet, il songeait à Bill Murray pour le rôle de Cady[2]. Scorsese a songé d'abord à Harrison Ford et Robert De Niro a du appeler Ford pour le convaincre de récupérer le rôle de Max Cady[2]. En revanche, c'est Robert Redford qui était son premier choix pour le rôle de Sam Bowden. Drew Barrymore et Reese Witherspoon ont été auditionnées pour le rôle de Danielle Bowden qui échoit à Juliette Lewis[2]. Alyssa Milano s'est vu aussi offrir le rôle mais elle la déclina sous la pression de son partenaire dans Madame est Servie (1984), Tony Danza[2]. C'est le dernier film de Gregory Peck au cinéma[2]. De même, Christina Applegate auditionna pour le rôle de Danielle mais elle le refusa à la suite des pressions de son producteur, Mariés, deux enfants, Ron Leavitt.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage dura 17 semaines[2]. Robert De Niro a payé un dentiste 5 000 dollars pour transformer sa dentition comme s'il avait passé dix ans en prison et lui donner un air plus féroce. Après le tournage, il lui en coûta 20 000 de plus pour lui redonner sa forme d'origine[2]. De Niro s'est tatoué avec des teintures végétales. Nick Nolte, plus grand que De Niro, a du perdre du poids. Robert De Niro a du travailler ses muscles plusieurs mois avant le tournage afin de donner plus de crédibilité à la force musculaire de Max Cady et est tombé à 3% de masse graisseuse[2]. Les tatouages de Max Cady ont disparu au bout de quelques mois[2]. C'est Robert De Niro qui a proposé la scène où son personnage mord la maîtresse de Sam Bowden pour personnifier le fait que Cady soit un prédateur sexuel[2]. Pour la scène où Max Cady se glisse sous la voiture, De Niro a exigé qu'un cascadeur lui démontre que cela pouvait être possible[2]. L'accent de Cady crée par De Niro vient d'un de ses premiers rôles où il jouait le rôle d'un sudiste. Pour préparer le rôle, De Niro a récupéré le script et est parti dans des villes du sud des États-Unis avec un enregistreur-radio pour faire lire des lignes de dialogue à des habitants locaux pour pouvoir travailler son accent par la suite[2]

La scène de l'auditorium du lycée entre Robert De Niro et Juliette Lewis a été totalement improvisée par les deux acteurs lors de la première prise[2]. On peut y voir Juliette Lewis un peu énamourée et surprise devant un Robert de Niro qui lui met son pouce dans la bouche et l'embrasse[2]. Martin Scorsese a finalement décidé de la garder. Dans le script d'origine la scéne devait être une scène symbolisant la chasse de Cady mais Scorsese a décidé qu'elle serait une scène de séduction[2].

Lieux de tournage[modifier | modifier le code]

La dernière scène a été tournée près de Hollywood (Floride) au John U. Lloyd State Park, au milieu d'un marécage de mangroves. Ce film a été réalisé en partie à Fort Lauderdale, en Floride[2].

Analyse[modifier | modifier le code]

« Max Cady est davantage que l’esprit de vengeance. C’est un esprit malin qui représente la peur et la culpabilité de chaque membre de cette famille. » — Martin Scorsese, Entretiens avec Michael Henry Wilson, Cahiers du cinéma, p. 168.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Le film a été nommé aux Oscar en 1992 dans la catégorie « meilleur acteur » pour Robert De Niro et « meilleure actrice dans un second rôle » pour Juliette Lewis.

Impacts dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

L'épisode Lac Terreur des Simpson parodie le film. Le titre original de cet épisode est d'ailleurs Cape Feare. De plus, la musique que l'on entend quelquefois dans le film est un thème qui a été repris par Les Simpson à chaque fois que l'on voit Tahiti Bob, un criminel de la série.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]