Les Mystères de l'Ouest

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Les Mystères de l'Ouest
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Ross Martin et Robert Conrad

Titre original The Wild Wild West
Genre Série western
Aventures, espionnage
Création Michael Garrison
Acteurs principaux Robert Conrad
Ross Martin
Michael Dunn
Musique Richard Markowitz
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine CBS
Nb. de saisons 4
Nb. d'épisodes 104
Durée 50 minutes
Diff. originale

Les Mystères de l'Ouest (The Wild Wild West) est une série télévisée américaine en 104 épisodes de 50 minutes (dont 28 - soit la première saison - en noir et blanc), créée par Michael Garrison et diffusée entre le et le sur le réseau CBS.

En France, la série est diffusée à partir du sur la deuxième chaîne de l'ORTF.

La série apparaît sur les écrans à un moment où les séries de western sont moins en vogue, contrairement aux séries d'espionnage, alors en plein essor. En 1965, trois films de James Bond sont déjà sortis, et un quatrième est en préparation. Ceci explique pourquoi la série est présentée à l'époque comme un « James Bond à cheval » (« James Bond on horseback »)[1].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Cette série met en scène les aventures de deux agents du United States Secret Service au service du président Ulysses S. Grant (1869-1877), James T. West, homme d'action et Artemus Gordon, as du déguisement et des inventions anachroniques. Se déplaçant tantôt à cheval, tantôt dans leur luxueux train privé, ils affrontent des adversaires hors du commun (le docteur Miguelito Loveless, entre autres) dans tout l'Ouest américain.

Distribution[modifier | modifier le code]

Invités[modifier | modifier le code]

Source VF : Doublage Séries Database[2]

Épisodes[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • Emmy Awards 1967 : Meilleure actrice dans un second rôle pour Agnes Moorehead dans l'épisode La Nuit de la mariée (Night of the Vicious Valentine).

Analyse[modifier | modifier le code]

Dr. Loveless (Michael Dunn) et Voltaire (Richard Kiel), deux « méchants » de la série

Ce sont cinq producteurs différents qui se succédèrent lors de la première saison. Trouvant le pilote initial du créateur Michael Garrisson trop onéreux, CBS donnera les rênes de la série à Collier Young, pour donner un style plus proche du western classique à la série. C'est lui double le Wild du titre, pour donner un ton plus léger au concept de la série. Le premier épisode produit par Collier Young est conçu comme un second pilote, et tourné en couleurs (de nombreux stock-shots y seront repris au cours des saisons suivantes). Mais après trois épisodes, il est remercié, et lui succèdent Fred Freiberger, John Mantley, puis Gene L. Coon, avant que Michael Garrison, engagé pendant tout ce temps dans une bataille juridique sur le contrôle de la série, reprenne finalement la production à la fin de la saison 1.

Les deux héros récurrents sont les agents secrets James West (Robert Conrad) et Artemus Gordon (Ross Martin). Les Mystères de l'Ouest a connu un grand succès à cause du mélange des genres : à la fois western, espionnage, science-fiction et fantastique (par exemple l'épisode 12 de la deuxième saison évoque Le Portrait de Dorian Gray par son thème et la présence de l'acteur Hurd Hatfield), avec un soin particulier accordé aux décors et aux personnages secondaires. L'atmosphère y est très particulière.

La série a marqué de nombreuses générations et a encore du succès de nos jours. Elle marie scènes de combats convenues mais spectaculaires, sens de l'humour souvent mordant, inventions farfelues et anachroniques et effets spéciaux (qu'on jugerait aujourd'hui rudimentaires), qui donnent avec le recul à l'ensemble une allure kitsch mais toujours agréable à voir ou revoir.

James West (Robert Conrad) est l'homme d'action du duo, toujours tiré à quatre épingles et sûr de lui, aucune situation ne lui fait peur et ne lui résiste dans le Far-West des années 1870 ; Artemus Gordon (Ross Martin) est plus cérébral : il a toujours une de ses inventions sur lui et n'hésite pas à s'affubler pour la bonne cause de déguisements (ridicules, pour certains) : il porta ainsi plus de 150 tenues différentes sur les 4 saisons !

Miguelito Loveless (Michael Dunn) est le « méchant » de l'histoire, même s'il n'est pas présent dans tous les épisodes. C'est un nain pervers et obséquieux, capable d'imaginer toutes sortes d'inventions pour faire triompher le mal.

L'arrêt de la série est dû à la crainte de CBS de la violence considérée comme « excessive » plutôt qu'au déclin du taux d'audience.

Controverse sur les crédits[modifier | modifier le code]

Si le crédit de la création de cette série a longtemps été attribué à Garrison, en juillet 1997 une bataille juridique a été lancée par Gilbert Ralston, scénariste du pilote. Un film était en préparation (Wild Wild West produit par la Warner Bros) et seul le nom de Garrison était avancé en tant que créateur.

Un article du New York Times datant du 8 juillet 1999 (intitulé « Wild West Showdown for Early TV Writers – Lawsuit Seeks Royalties for 60's Series ») précise les contours de l'affaire.

Arguant qu'il a créé les noms des deux protagonistes James West et Artemus Gordon et leurs antécédents militaires ainsi que leur qualité d'agent secret, leurs gadgets, leur train, etc., Ralston a réclamé des droits en tant que créateur de la série à la Warner. La justice fut ensuite saisie.

À l'appui des affirmations de l'écrivain, le témoignage d'un ancien responsable de CBS, Michael H. Dann, responsable des programmes pour la chaîne en 1964, contribua à rétablir l'écrivain dans ses droits. Après la mort de Ralston, la Warner finit par payer à la famille Ralston un important dédommagement financier (on évoque une somme comprise entre 600 000 dollars et 1,5 million de dollars).

L'homosexualité en filigrane ?[modifier | modifier le code]

Certains analystes de série, notamment Martin Winckler, ont relevé plusieurs indices indiquant que la série pouvait avoir des connotations homosexuelles. L'adjectif redoublé « Wild Wild » (litt. « sauvage ») dans le titre original de la série pourrait signifier dans un certain contexte « sexuellement déchaîné ». Le personnage de James West est fréquemment vêtu de tenues moulantes, Artemus Gordon se travestit parfois en femme pour les besoins de ses enquêtes et le méchant docteur Loveless évoque fréquemment son admiration pour le corps athlétique de West. De plus, il s'avère que le créateur de la série, Michael Garrison, était ouvertement homosexuel[3].

Didier Lliardet discute ces arguments dans son étude Les Mystères de l'Ouest : Les Reflets de l'étrange. Pour lui, Artemus Gordon ne se déguise que deux fois en femme sur l'ensemble des 104 épisodes. De plus, l'interprète du Dr Loveless (Michael Dunn) étant un acteur de petite taille (1,20 m), l'admiration qu'il évoque pour le « corps » de James West peut être facilement interprétée comme une allusion à la taille normale du héros (comme le prouve l'épisode La Nuit d'un monde nouveau où Loveless conçoit une poudre qui réduit la taille de ses adversaires, West en premier). Enfin, la mode à l'époque du tournage était aux pantalons serrés. La tenue de West, notamment, respecterait ce style.

L'auteur avance aussi que Robert Conrad lui-même participait à l'évolution stylistique de ses vêtements[4]. L'entretien de Jack Muhs, responsable des costumes, accordé à Susan E. Kesler pour son livre Wild Wild West: The Series révèle que le choix et l'évolution des vêtements de James West comme ceux de son partenaire Artemus Gordon, étaient validés par Robert Conrad et Ross Martin eux-mêmes[4]. James M. George qui était costumier sur les plateaux de la série, avant de doubler un temps Conrad à la suite d'une mauvaise chute, a confirmé ce fait dans un entretien en janvier 2009. Il a également précisé que le style vestimentaire était le fait de Jack Muhs (employé de CBS) et non de Garrison (le producteur). Enfin, il a évoqué le personnel féminin du plateau lorsqu'il devait porter les habits de James West pour une cascade. Elles « craquaient littéralement devant cette tenue »...

Pour le noveliste Louis Bayard la lecture homosexuelle est pourtant une évidence. James West est l'un des rares exemples de héro de western hypersexuel. Ses pantalons moulants, et particulièrement les cuirs qu'il porte dans les dernières saisons, ne dépareilleraient pas dans une gay pride. Si les producteurs ont bien donné à James West une sexualité hétéro, c'est dans l'idée qu'il peut toujours revenir, après ses aventures, à Gordon qui l'attend dans le train avec le champagne au frais et lui sera toujours fidèle. On ne peux pas nier que les deux héros vivent ensemble, que James West enlève le haut à la moindre occasion pour exhiber son corps d'adonis et se rhabiller devant son partenaire, et que c'est Gordon qui est dans la meilleure position pour en profiter[5].

Autour de la série[modifier | modifier le code]

  • Le titre de chaque épisode commence par « La Nuit d(e)... » (« The Night of... » en version originale), la plupart des épisodes ayant lieu de nuit.
  • La première saison est tournée en noir et blanc ; les saisons suivantes sont tournées en couleurs.
  • Le thème musical du générique de la série a été composé par Richard Markowitz.
  • Dans la scène de bagarre vers la 44e minute de l'épisode 19 de la saison 3, La Nuit de la terreur cachée, Jim West déchire tellement son pantalon tout le long de sa jambe gauche qu'on voit bien son slip blanc, mais dès la scène suivante où on l'aperçoit à nouveau son pantalon n'est plus déchiré que légèrement sur sa jambe droite.
  • Artemus Gordon, prétendument à Washington, remplacé par Jeremy Pike (interprété par Charles Aidman) n'apparaît pas dans les épisodes suivants :
    • saison 4, épisode 10 : La Nuit de la caméra
    • saison 4, épisode 12 : La Nuit de la revanche
    • saison 4, épisode 13: La Nuit du pélican
    • saison 4, épisode 18: La Nuit de Janus
  • Le Dr. Miguelito Lovelace, interprété par Michael Dunn, apparaît dans les épisodes suivants :
    • saison 1, épisode 3 : La Nuit de la terreur
    • saison 1, épisode 10 : La Nuit de la ville sans voix
    • saison 1, épisode 20 : La Nuit de l'attentat
    • saison 1, épisode 27 : La Nuit du printemps meurtrier
    • saison 2, épisode 3 : La Nuit d'un nouveau monde
    • saison 2, épisode 10 : La Nuit de la terreur verte
    • saison 2, épisode 23 : La Nuit des tireurs d'élite
    • saison 2, épisode 28 : La Nuit des bandits
    • saison 3, épisode 4 : La Nuit de la mort du Dr Loveless
    • saison 4, épisode 12 : La Nuit de la revanche
  • L'acteur Richard Kiel apparaît dans les épisodes suivants :
    • saison 1, épisode 3 : La Nuit de la terreur (dans le rôle de Voltaire, l'acolyte du Dr. Miguelito Lovelace)
    • saison 1, épisode 10 : La Nuit de la ville sans voix (dans le rôle de Voltaire, l'acolyte du Dr. Miguelito Lovelace)
    • saison 1, épisode 20 : La Nuit de l'attentat (dans le rôle de Voltaire, l'acolyte du Dr. Miguelito Lovelace)
    • saison 3, épisode 23 : La Nuit de la bête (dans le rôle de Dimas)

Produits dérivés[modifier | modifier le code]

Téléfilms[modifier | modifier le code]

Un troisième téléfilm fut envisagé, mais la mort du comédien Ross Martin en 1981 mit fin au projet.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Richard Wormser, Les Mystères de l'Ouest (roman), Solar, 1967
  • Dossier West, éd. Encrage, coll. « Travaux », 1994
  • Martin Winckler et Christophe Petit, Les Séries télé, Guide Totem, éditions Larousse
  • Didier Liardet, Les Mystères de l'Ouest : Les Reflets de l'étrange, Yris, 2003
  • (en) Suzan E. Kessler, The Wild Wild West : The Series (épuisé)

DVD (France)[modifier | modifier le code]

La série est d'abord éditée par Fox Pathé Europa le 28 juin 2000 dans un dvd contenant 3 épisodes : La nuit des ténèbres (pilote), la nuit de la terreur verte et enfin la nuit des bandits. L'image est en 1.33.1 plein écran mais n'est pas restaurée en version française et anglaise avec sous-titres présents. Pas de bonus présents.

La série est éditée ensuite par CBS Vidéo et distribuée par TF1 Vidéo : Plusieurs éditions sont sorties en France. L'image est remastérisée et en 1.33.1 plein écran en anglais et français 2.0 mono avec sous-titres français disponibles. Des bonus sont présents sur chaque saison. Certains doublages d'époque sont manquants sur certains épisodes pourtant diffusés en France.

  • Digipack 4 DVD Saison 2 Volume 1 sorti le 4 mai 2006 (Episodes 29 à 42).
  • Digipack 4 DVD Saison 2 Volume 2 sorti le 4 mai 2006 (Episodes 43 à 56).
  • Digipack 4 DVD Saison 3 Volume 1 sorti le 3 août 2006 (Episodes 57 à 68).
  • Digipack 4 DVD Saison 3 volume 2 sorti le 3 août 2006 (Episodes 69 à 80 + Téléfilm "Le retour des mystères de l'ouest").
  • Digipack 4 DVD Saison 4 Volume 1 sorti le 5 octobre 2006 (Episodes 81 à 92).
  • Digipack 4 DVD Saison 4 Volume 2 sorti le 5 octobre 2006 (Episodes 93 à 104 + Téléfilm "Les mystères du Far West").
  • Intégrale 32 DVD sortie le 7 décembre 2006 dans un coffret cartonné contenant les disques dans des pochettes cartonnées elles aussi.
  • Digipack 4 DVD Saison 1 Volume 1 sorti le 4 janvier 2007 (Episodes 1 à 14).
  • Digipack 4 DVD Saison 1 Volume 2 sorti le 4 janvier 2007 (Episodes 15 à 28).

Collection chez le marchand de journaux (DVD + Fascicule) :

  • DVD 1 + fascicule le 3 août 2007 (Saison 2 épisodes 1 à 4)
  • DVD 2 + fascicule le 17 août 2007 (Saison 2 épisodes 5 à 8)
  • DVD 3 + DVD 4 + fascicule le 31 août 2007 (Saison 2 épisodes 9 à 14)
  • DVD 5 + fascicule le 14 septembre 2007 (Saison 2 épisodes 15 à 18)
  • DVD 6 + fascicule le 28 septembre 2007 (Saison 2 épisodes 19 à 22)
  • DVD 7 + fascicule le 12 octobre 2007 (Saison 2 épisodes 23 à 26)
  • DVD 8 + fascicule le 26 octobre 2007 (Saison 2 épisodes 27 et 28)
  • DVD 9 + fascicule le 9 novembre 2007 (Saison 3 épisodes 1 à 4)
  • DVD 10 + fascicule le 23 novembre 2007 (Saison 3 épisodes 5 à 7)
  • DVD 11 + fascicule le 7 décembre 2007 (Saison 3 épisodes 8 à 10)
  • DVD 12 + fascicule le 21 décembre 2007 (Saison 3 épisodes 11 et 12)
  • DVD 13 + fascicule le 4 janvier 2008 (Saison 3 épisodes 13 à 16)
  • DVD 14 + fascicule le 18 janvier 2008 (Saison 3 épisodes 17 à 20)
  • DVD 15 + fascicule le 1 février 2008 (Saison 3 épisodes 21 à 23)
  • DVD 16 + fascicule le 15 février 2008 (Saison 3 épisode 24 + Téléfilm "Le retour des mystères de l'ouest")
  • DVD 17 + fascicule le 29 février 2008 (Saison 4 épisodes 1 à 4)
  • DVD 18 + fascicule le 14 mars 2008 (Saison 4 épisodes 5 à 7)
  • DVD 19 + fascicule le 28 mars 2008 (Saison 4 épisodes 8 à 10)
  • DVD 20 + fascicule le 11 avril 2008 (Saison 4 épisodes 11 et 12)
  • DVD 21 + fascicule le 25 avril 2008 (Saison 4 épisodes 13 à 16)
  • DVD 22 + fascicule le 9 mai 2008 (Saison 4 épisodes 17 à 20)
  • DVD 23 + fascicule le 23 mai 2008 (Saison 4 épisodes 21 à 23)
  • DVD 24 + fascicule le 6 juin 2008 (Saison 4 épisodes 24 + Téléfilm "Les mystères du Far West")
  • DVD 25 + fascicule le 20 juin 2008 (Saison 1 épisodes 1 à 4)
  • DVD 26 + fascicule le 4 juillet 2008 (Saison 1 épisodes 5 à 8)
  • DVD 27 + fascicule le 18 juillet 2008 (Saison 1 épisodes 9 à 12)
  • DVD 28 + fascicule le 1er août 2008 (Saison 1 épisodes 13 et 14)
  • DVD 29 + fascicule le 14 août 2008 (Saison 1 épisodes 15 à 18)
  • DVD 30 + fascicule le 29 août 2008 (Saison 1 épisodes 19 à 22)
  • DVD 31 + fascicule le 12 septembre 2008 (Saison 1 épisodes 23 à 25)
  • DVD 32 + fascicule le 26 septembre 2008 (Saison 1 épisodes 26 à 28)


  • L'intégrale de la saison 2 est ressortie dans un coffret 8 DVD le 16 octobre 2008 nouveau packaging (Coffret cartonné contenant 4 slimpacks de 2 disques chacun).
  • L'intégrale de la saison 1 est ressortie dans un coffret 8 DVD le 14 octobre 2009 nouveau packaging (Coffret cartonné contenant 4 slimpacks de 2 disques chacun).
  • L'intégrale de la série est ressortie dans un coffret 32 DVD le 13 octobre 2010 nouveau packaging.

Jeu[modifier | modifier le code]

Un jeu de plateau, dérivé de la série a existé en France dans les années 1970-1980.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Wild Wild West on DVD », Los Angeles Times, 4 novembre 2008.
  2. a et b « Fiche du doublage de la série » sur Doublage Séries Database.
  3. Martin Winckler et Christophe Petit, Les Séries télé, Guide Totem, éditions Larousse, pp.78-79.
  4. a et b Commentaire de Robert Conrad pour l'épisode pilote La Nuit des ténébres dans le coffret DVD.
  5. Louis Bayard, « The 1960s’ gayest show », sur Salon (consulté le 23 août 2016)