Les Danaïdes

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Les Danaïdes
Description de cette image, également commentée ci-après
Page de titre de la partition originale, 1784.
Genre Tragédie lyrique
Nbre d'actes 5
Musique Antonio Salieri
Livret François-Louis Gand Le Bland Du Roullet et Louis-Théodore de Tschudi
Langue
originale
Français
Sources
littéraires
Ipermestra (1778)
par Ranieri de' Calzabigi
Dates de
composition
Création
Académie Royale de Musique, Paris
Drapeau du royaume de France Royaume de France

Représentations notables

  • 1817 - Paris

Personnages

Les Danaïdes est un opéra en 5 actes d'Antonio Salieri : plus précisément, c'est une tragédie lyrique, créé en 1784 à Paris. L'œuvre est conçue sur un livret de François-Louis Gand Le Bland Du Roullet et Louis-Théodore de Tschudi, adaptée (sans autorisation) de l’Ipermestra de Ranieri de' Calzabigi. Calzabigi à l'origine écrit le livret des Danaïdes pour Christoph Willibald Gluck, mais le compositeur, trop âgé, après un AVC[1], a été incapable de répondre au planning de l'opéra et a demandé à Salieri de reprendre la composition[2]. Le succès des Danaïdes établit définitivement la réputation de Saliéri[3].

L'intrigue de l'opéra est basé sur la tragédie grecque et s'articule autour des actions des personnages mythologiques de Danaos et Hypermnestra.

Composition[modifier | modifier le code]

L'empereur Joseph II, s'est assuré que Salieri avait écrit la musique « presque sous la dictée de Gluck », dans une lettre datée du 31 mars 1783, pour le comte de Mercy-Argenteau, ambassadeur d'Autriche à Paris[4]. Puis Mercy, a dit à l'administration de l'Opéra que Gluck avait composé les deux premiers actes, et Salieri fourni le troisième acte de la musique (Mercy ne savait pas que l'opéra était en cinq actes). Lorsque le livret a été publié, Gluck et Salieri ont partagé la facturation comme compositeurs[5].

Bien que flatté, Gluck n'était pas assez fou pour risquer de trop près une association avec le travail du jeune Salieri[6] et a, diplomatiquement, informé la presse : « La musique des Danaïdes est complètement de Salieri, ma seule part a été de faire des suggestions, qu'il a accepté[2]. » Gluck, qui avait été dévasté par l'échec de son dernier opéra parisien, Echo et Narcisse (1779), s'inquiète du fait que Les Danaïdes pouvait subir le même sort. Il écrit à Roullet le même jour, que l'opéra a été créée, en créditant Salieri de l'ensemble de l'œuvre et la presse a noté cet aveu[5]. Salieri fait un retour positif sur la déclaration de Gluck, affirmant qu'il l’avait « écrite entièrement sous sa direction, conduit pas ses lumières et éclairé par son génie[7] »[8],[9].

Orchestration des « Danaïdes » : 2 flûtes traversières,  2 hautbois, 2 clarinettes, 3 trombones,  2 bassons, 2 cors, 2 trompettes, violons I, violons II, altos, violoncelles, contrebasses, timbales et clavecin

Historique des performances[modifier | modifier le code]

L'opéra a été joué la première fois à l'Académie Royale de Musique (Opéra de Paris), le [10] et fut un si grand succès, à l'époque, que le théâtre se presse de commander deux autres œuvres à Salieri[11]. Par la suite, l'opéra a été mis en scène 127 fois jusqu'à 1828 à l'Opéra de Paris et dans le reste de l'Europe, jusqu'en Russie. Ainsi, il n'existe pas moins de quatre éditions différentes, certains réduites à quatre actes au lieu des cinq d'habituels, et traduit en différentes langues, notamment en allemand. Le , en particulier, la quatrième édition de l'opéra a été réalisé par Gaspare Spontini, pour l'Académie Royale de Musique, Salle Montansier de la rue Richelieu, avec l'ajout d'un « Gran Bacchanale », écrite par lui-même et par Louis-Luc Loiseau de Persuis, Henri-François Berton et Ferdinando Paër. Il doit avoir été une renaissance de cette édition (ou une similaire) qui a ravi, quelques années plus tard, le jeune Berlioz[12], peu après son arrivée à Paris, lorsqu'il révèle qu'il avait été particulièrement « troublé et exalté » par les ajouts de Spontini, lors de la reprise en 1817[3],[13],[14].

Rôles[modifier | modifier le code]

Rôles des Danaïdes
Distribution Type voix Première du 26 avril 1784[13]

(Chef d'orchestre: - )

Hypermnestre soprano Antoinette-Cécile de Saint-Huberty
Danaüs baryton-basse Henri Larrivée
Lyncée ténor Étienne Lainez
Pélagus, Commandant de Danaüs basse Jean-Pierre Moreau
Plancippe, sœur de Hypermnestre soprano
Trois officiers 2 ténors et une basse Dufresny (1er officier)
J. Rousseau (2e officier)
Louis-Claude-Armand Chardin, "Chardiny" (3e officier)

Résumé[modifier | modifier le code]

La dédicace à la reine : « Je l'ai écrite sous les yeux et sous la direction du célèbre Chevalier Gluck, ce sublime génie le créateur de la musique dramatique, qu'il a portée au plus haut degré de perfection ou elle peut atteindre. »

Acte I[modifier | modifier le code]

Danaüs et ses cinquante filles, les Danaïdes, font vœux de fidélité à leur ennemi Aegyptus, le frère de Danaos. Aegyptus meurt se trouve remplacé par son fils aîné, Lynceus (Lyncée). Lui et ses frères sont d'accord pour épouser chacun une des Danaïdes ; Danaüs ordonne à ses filles de se venger en tuant leurs maris pendant leur nuit de noces[15].

Acte II[modifier | modifier le code]

Hypermnestra (Hypermnestre), femme de Lynceus de qui elle est amoureuse, est la seule à refuser d'obéir à l'ordre du père. Danaos lui révèle la prophétie : il sera assassiné lui-même, si elle ne parvient pas à satisfaire son désir de vengeance.

Acte III[modifier | modifier le code]

Après la cérémonie de mariage, Hypermnestra parvient à s'échapper avec Lynceus, lorsque ses frères sont tués.

Acte IV[modifier | modifier le code]

Danaus est furieux quand les nouvelles de l'évasion de Lynceus lui parvient, mais il est distrait de sa colère quand Lynceus prendre d'assaut la ville, tuant les cinquante des Danaïdes, sauf Hypermnestra et brûler le palais jusqu'au sol.

Acte V[modifier | modifier le code]

Les Danaïdes sont envoyés à l'Hadès avec leur père, enchaîné à un rocher, ses entrailles déchirées par un vautour. Les Furies lui promettent une souffrance éternelle.

Musique[modifier | modifier le code]

L'usage de Salieri des trombones dans le drame pour suggérer les moments infernaux (accords de septièmes diminués, trémolos), a souvent été considéré comme un précédent pour les orchestrations similaires de Mozart dans Don Giovanni[4]. Stylistiquement, Salieri a combiné la simplicité directe des innovations de Gluck avec le souci mélodique des compositeurs italiens ; bien que l'utilisation fréquente des chœurs doit beaucoup aux traditions françaises, comme l'a fait la généreuse mise en scène, qui a beaucoup impressionné Berlioz.

La soprano Hypermnestre, qui domine l'opéra – d'une manière qui anticipe l'opéra centrée soprano de Luigi Cherubini et Gaspare Spontini – est techniquement bien écrite, mais, typique de l'opéra dans son ensemble : Salieri semblent souvent incapable de développer le matériel de base au-delà des formules héritées de Gluck. Mais le beau rôle de soprano, le finale extrêmement sombre et la brièveté des Danaïdes (une heure cinquante minutes) ont favorisé la production de disques[2].

Salieri était certainement conscient de son rôle dans la poursuite de la tradition Gluckiste de la tragédie lyrique, avec l'attention sur la relation entre texte et musique. Les récitatifs d'orchestre, chœurs et ballets suivent également le modèle de l'opéra français fourni par Gluck. En outre, la musique elle-même est imprégné de la « noble simplicité » qui caractérise le style de la réforme glukiste[5].

Dans le même temps, Les Danaïdes ont marqué une progression du numéro d'opéra à la conséquente considérable à travers la composition scénique de l'opéra[1]. Un lyrisme associés à Niccolò Piccinni et Antonio Sacchini – qui a également composé pour Paris – peut également être entendu dans Les Danaïdes.

La partition est publiée chez Pierre Leduc.

Discographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources citées[modifier | modifier le code]

Autres sources[modifier | modifier le code]

  • (it) Elena Biggi Parodi, « Les Danaïdes di Tschudi –Du Roullet e Salieri e i suoi debiti nei de comparer di Ipermestra o Le Danaidi di Calzabigi » dans Ranieri Calzabigi tra Vienne e Napoli, atti del Convegno di Studi (Livourne, les 23 et 24 septembre 1996), édité par Federico Marri et Francesco Paolo Russo, LIM, Lucques, 1997, p. 101-129. (OCLC 247563719 et 163175689)
  • (it) Elena Biggi Parodi, « La versione della tragèdie-lyrique Les Danaïdes di Salieri diretta da Gaspare Spontini ». Musicorum, Université François Rabelais de Tours, 2005, p. 263-296. (ISSN 1763-508X), (OCLC 605213967)

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Les Danaïdes » (voir la liste des auteurs).
  1. a et b description sur Oehms Classics OC 909
  2. a, b et c Matthew Boyden, Nick Kimberley et Joe Staines, Rough Guide to Opera, Londres, Rough Guides, coll. « Rough Guides music », 2002, 3e éd., 735 p. (ISBN 1858287499, OCLC 59449819, lire en ligne), p. 94.4e éd. (ISBN 978-1-84353-538-6)
  3. a et b Vignal 1982, p. 418.
  4. a et b Rice 1998, p. 326.
  5. a, b et c University of Texas's music library
  6. (en) John Rice, Antonio Salieri & Viennese Opera, Chicago, University of Chicago Press, , p. 311
  7. Journal de Paris, 18 mai 1784, p. 609, disponible sur Gallica.
  8. Selon la Grande Enciclopedia de Caruselli (volume 2 – article : Danaidi, le, p. 328 ; volume 4 – article: Salieri, Antonio - p. 1092), l'attitude de Gluck était beaucoup plus inébranlable : il avait obtenu de la commission de l'Opéra – et comme il était trop faible, ou de toute façon pas en mesure – pour accomplir la tâche, et sachant que favori Salieri pourrait ne pas être acceptée en recourt, il a secrètement remis la commande vers le compositeur d'opéra italien, et a lui-même crédité lui-même de l'essentiel de la composition et d'un musicien qui jouissait de sa confiance, pour des interventions mineures.
  9. Rice 1998, p. 328.
  10. ItalianOpera.org
  11. Classy Classical blog
  12. « Un soir, j’allai à l’Opéra. On y jouait Les Danaïdes, de Salieri. La pompe, l’éclat du spectacle, la masse harmonieuse de l’orchestre et des chœurs, le talent pathétique de Mme Branchu, sa voix extraordinaire, la rudesse grandiose de Dérivis ; l’air d’Hypermnestre où je retrouvais, imités par Salieri, tous les traits de l’idéal que je m’étais fait du style de Gluck, d’après des fragments de son Orphée découverts dans la bibliothèque de mon père ; enfin la foudroyante bacchanale et les airs de danse si mélancoliquement voluptueux, ajoutés par Spontini à la partition de son vieux compatriote, me mirent dans un état de trouble et d’exaltation que je n’essayerai pas de décrire. »
    Berlioz poursuit, manifestement tout retourné par le spectacle de la soirée, en décrivant ses impressions mélangées de ses activités d'étudiant : « J’étais comme un jeune homme aux instincts navigateurs, qui, n’ayant jamais vu que les nacelles des lacs de ses montagnes, se trouverait brusquement transporté sur un vaisseau à trois ponts en pleine mer. Je ne dormis guère, on peut le croire, la nuit qui suivit cette représentation, et la leçon d’anatomie du lendemain se ressentit de mon insomnie. Je chantais l’air de Danaüs : « Jouissez du destin propice », en sciant le crâne de mon sujet, et quand Robert, impatienté de m’entendre murmurer la mélodie « Descends dans le sein d’Amphitrite » au lieu de lire le chapitre de Bichat sur les aponévroses, s’écriait : « Soyons donc à notre affaire ! nous ne travaillons pas ! dans trois jours notre sujet sera gâté !... il coûte dix-huit francs !... il faut pourtant être raisonnable ! » je répliquais par l’hymne à Némésis « Divinité de sang avide ! » et le scalpel lui tombait des mains. » (Berlioz, Mémoires, chapitre 5, d'abord publié dans Le Monde illustré, no 78 du 9 octobre 1858, p. 231.)
  13. a et b Gherardo Casaglia, "Les Danaïdes", 2005.
  14. Sadie, Grove Dictionary, volume I – article : Danaïdes, Lesp. 1058.
  15. Philip D. Downs, Classical Music: The Era of Haydn, Mozart, and Beethoven.
  16. Lors de sa sortie ce disque a été distingué par Jérémie Bigorie d'un « Choc » dans le magazine Classica, no 175 septembre 2015, p. 87.
  17. Les Danaides de salieri, enfin la version de reference par Pierre Degott (2015), sur resmusica.com.
  18. Livret du disque [PDF]
  19. Thèse de Georgia Kondyli sur univ-tours.fr.

Liens externes[modifier | modifier le code]