Les Clochards célestes

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Les Clochards célestes
Auteur Jack Kerouac
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Roman
Version originale
Langue Anglais américain
Titre The Dharma Bums
Éditeur Viking Press
Date de parution 1958
ISBN 0140042520
Version française
Traducteur Marc Saporta
Éditeur Gallimard
Collection Folio
Date de parution 1963
Nombre de pages 373
ISBN 2070365654
Chronologie

Les Clochards célestes est un roman de Jack Kerouac (1922 - 1969), publié la première fois en 1958. Son titre original est en anglais The Dharma Bums (à ne pas confondre avec le titre d'un autre de ses livres : Dharma (traduit en Français par Dharma), qui est un recueil de notes accumulées entre 1953 et 1956, et qui n'a été publié, en Américain, qu'en 1997 et, en Français, qu'en 2000).

Les Clochards célestes est un roman à clefs qui retrace librement la vie de quelques bohémiens américains, écrivains et poètes, en guerre contre les conventions, grands voyageurs désargentés, attirés par la pensée bouddhiste.

Après son célèbre roman Sur la route, Kerouac livre ici une nouvelle facette de sa personnalité. Tandis que dans Sur la route, la quête n'apparaissait qu'à titre de prétexte pour voyager, on voit Kerouac désormais s'occuper de son âme en essayant de fuir le monde et les villes. Ce désir de fuite ne le quittera plus désormais, puisqu'il se retrouvera dans des œuvres postérieures telles que Big Sur ou Anges de la Désolation (Desolation Angels). Mais pour l'instant on voit le roi des beats se concentrer tout particulièrement sur le bouddhisme, sans cependant rejeter totalement le catholicisme de son enfance ; il associe volontiers Bouddha et Jésus-Christ, qui sont pour lui les incarnations parfaites du maître spirituel : « Qu'est-ce que tu lui veux à Jésus-Christ ? N'a-t-il pas parlé du ciel ? Est-ce que le nirvâna de Bouddha est autre chose que le ciel ? »[1].

Cependant il est intéressant de remarquer que cette égalité ne durera pas. Au fur et à mesure qu'on avance dans son œuvre, le Christ finit par reprendre la première place, et le bouddhisme ne deviendra plus pour lui qu'une religion faite de mots vides[2].

C'est sans doute « la plus fraîche et la plus lumineuse » des œuvres de Kerouac (Y. Le Pellec).

Personnages[modifier | modifier le code]

Les personnes réelles sont appelées différemment dans le roman. Par exemple :

Nom réel Nom fictif
Jack Kerouac Ray Smith
Gary Snyder Japhy Ryder
Allen Ginsberg Alvah Goldbook
Neal Cassady Cody Pomeray
Philip Whalen Warren Coughlin
Locke McCorkle Sean Monahan
John Montgomery Henry Morley
Philip Lamantia Francis DaPavia
Michael McClure Ike O'Shay
Peter Orlovsky George
Kenneth Rexroth Rheinhold Cacoethes
Alan Watts Arthur Whane
Caroline Kerouac Nin
Carolyn Cassady Evelyn
Claude Dalenberg Bud Diefendorf
Natalie Jackson Rosie Buchanan

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Voir Les Clochards célestes, éd. Folio, p. 174
  2. « Tu ne vois donc pas que ce sont des mots vides de sens ; je m'aperçois que j'ai joué comme un enfant heureux avec des mots, dans un immense univers tragique », Jack Kerouac, Big Sur.