Leptictidium

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Leptictidium désigne un genre de mammifère placentaire sauteur préhistorique. Ces espèces existaient au milieu de l'Eocène et leurs ancêtres survécurent à l'extinction qui clot cette période. Il était répandu en Europe mais disparut il y a 40 Ma, ne laissant pas de descendants.

Ce mammifère sauteur, au pattes postérieures massives, mesurait entre 60 et 90 cm de long.

On a trouvé des fossiles d'une conservation parfaite sur le site fossilifère de Messel (Allemagne), avec même des traces de leur fourrure et le contenu de leur estomac : ils mangeaient des lézards, des insectes et des petits mammifères.

L'un de ses principaux prédateurs fut Gastornis, un oiseau préhistorique carnivore mesurant près de 2 m.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]