Leptictidium

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Leptictidium désigne un genre éteint de mammifères euthériens sauteurs. Ses espèces existaient au milieu de l'Éocène et leurs ancêtres survécurent à l'extinction qui clôt cette période. Leptictidium était répandu en Europe mais disparut il y a 40 Ma, ne laissant pas de descendants.

Reconstitution de Leptictidium par Tim Bertelink avec taille comparative.

Description[modifier | modifier le code]

Ce mammifère sauteur, au pattes postérieures massives, mesurait entre 60 et 90 cm de long.

On a trouvé des fossiles d'une conservation parfaite sur le site fossilifère de Messel (Allemagne), avec même des traces de leur fourrure et le contenu de leur estomac : ils mangeaient des lézards, des insectes et des petits mammifères.

Environnement[modifier | modifier le code]

Dans le même milieu vivait Gastornis, un oiseau préhistorique omnivore mesurant près de 2 mètres, qui devait être un de ses principaux prédateurs. Gastornis était un briseur de noix et d'œufs, mais aussi un déterreur de proies blotties dans leurs terriers et peut-être même un chasseur actif (voir l'article Gastornis).

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]