Leptictidium

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Leptictidium désigne un genre de mammifère euthérien sauteur préhistorique. Ces espèces existaient au milieu de l'Eocène et leurs ancêtres survécurent à l'extinction qui clot cette période. Il était répandu en Europe mais disparut il y a 40 Ma, ne laissant pas de descendants.

Ce mammifère sauteur, au pattes postérieures massives, mesurait entre 60 et 90 cm de long.

On a trouvé des fossiles d'une conservation parfaite sur le site fossilifère de Messel (Allemagne), avec même des traces de leur fourrure et le contenu de leur estomac : ils mangeaient des lézards, des insectes et des petits mammifères.

Dans le même milieu vivait Gastornis, un oiseau préhistorique carnivore mesurant près de 2 mètres, qui devait être un de ces principaux prédateurs. On a d'abord cru que Gastornis était herbivore ou granivore, ou encore un briseur de noix ou un arracheur d'écorce, or l'erreur a été corrigée (voir l'article Gastornis).

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]