Leopoldo Fregoli

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Affiche (1900)

Leopoldo Fregoli (né le à Rome et mort le à Viareggio) est un acteur et un artiste italien, ventriloque et musicien, réputé pour ses changements de costumes très rapides, un transformiste qui a été jusqu'à interpréter cent rôles costumés dans le même spectacle.

Biographie[modifier | modifier le code]

À Lyon, au Théâtre des Célestins, il rencontre Auguste Lumière, qui lui vend un appareil de projection avec autorisation de l’utiliser, qu'il modifiera et qu'il baptisera le Frégoligraphe et avec lequel il tournera ses premiers films en pionnier du cinéma.

Installé à Paris, d'abord au Trianon à Montmartre puis à l'Olympia où il fait un triomphe pendant sept mois à guichets fermés, il monte un spectacle spécial dit du « théâtre à l'envers » pour démontrer qu'il est seul en scène et qu'aucun comparse ne le remplace pendant les différentes transformations (il dispose néanmoins d'une vingtaine de costumiers qui participent à l'action en coulisse). Il fréquente la communauté artistique italienne installée à Paris dont le caricaturiste César Giris.

Leopoldo Fregoli a tourné dans toutes les plus grandes villes du monde.

Sa tombe à Viareggio porte comme épitaphe  : « Ici Léopoldo Frégoli a accompli son ultime transformation ». À 18 ans, il travaille comme apprenti horloger, et se fait passer un jour pour une cliente. Il est ensuite envoyé en Afrique, à Massaouha, lors du conflit italo-éthiopien. L'armée y a dressé un théâtre de fortune ; un jour que les acteurs du troisième régiment d'infanterie étaient envoyés en opération, Leopoldo se proposa de jouer seul tous les rôles de la pièce : le gouverneur le félicita pour sa prestation. La campagne finie, Fregoli fonda à Rome la Compagnie Internationale des Variétés. Ainsi débuta sa triomphale tournée qui allait durer un quart de siècle. Il fit un triomphe dans de nombreuses capitales et se retira en 1918 au sommet de sa gloire.

Filmographie partielle[modifier | modifier le code]

Pour ces films, il fut à la fois réalisateur et acteur :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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