Leedsichthys

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Leedsichthys problematicus

Leedsichthys
Description de cette image, également commentée ci-après
Deux Leedsichthys problematicus selon Dimitri Bogdanov
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Actinopterygii
Ordre  Pachycormiformes
Famille  Pachycormidae

Genre

 Leedsichthys
Woodward, 1889

Espèce

 Leedsichthys problematicus
Woodward, 1889

Leedsichthys est un genre éteint de poissons marins géants de la famille des Pachycormidae, qui vivait au Jurassique moyen et supérieur du Callovien au Kimméridgien, dans l'océan Panthalassée. Dans une niche écologique aujourd'hui occupée par des espèces comme le requin baleine, le requin pèlerin et les cétacés à fanons, il mesurait peut-être jusqu'à 16 m de long et se nourrissait de plancton. Les jeunes individus étaient peut-être la proie de pliosaures comme le Liopleurodon.

Une seule espèce connue est rattachée au genre : Leedsichthys problematicus.

Découverte[modifier | modifier le code]

Dessin montrant la taille comparée d'un Leedsichthys et d'un humain.
Dessin très schématique d'un Leedsichthys problematicus de grande taille (le maximum admis par les paléontologues) avec un Liopleurodon ferox nageant à côté.

Le premier spécimen a été découvert par le collectionneur Alfred Nicholson Leeds en 1886 près de Peterborough, en Angleterre[1]. Ces restes étaient si fragmentés que leur interprétation s'avéra difficile, d'où le nom problematicus accolé au « poisson de Leeds »[1].

Taille[modifier | modifier le code]

D'autres découvertes ont eu lieu dans des terrains d'âge callovien en Angleterre, en France (Falaises des Vaches Noires) et dans le nord de l'Allemagne, ainsi que dans l'Oxfordien au Chili et le Kimméridgien en France[2]. Ces restes appartiennent à plus de 70 individus, mais sont habituellement très fragmentés et parcellaires, ce qui a fait supposer un squelette léger et fragile, rendant difficile l'estimation de sa longueur[1]. Arthur Smith Woodward, qui décrivit le premier spécimen en 1889[3], l'estimait à environ 9 m[4] en comparant sa queue avec celle d'un autre pachycormidé, Hypsocormus. En 1986, Martill compara les ossements de Leedsichthys avec ceux d'un pachycormidé qu'il venait de découvrir[5], mais les proportions inhabituelles de ce spécimen donnèrent une large gamme de longueurs possibles[2]. Des estimations plus récentes, prenant en compte à la fois les découvertes anciennes[6] et le spécimen le plus complet à ce jour, trouvé au Star Pit de Whittlesey (près de Peterborough)[7],[8], semblent confirmer l'hypothèse de Smith Woodward : entre 9 et 10 m. Une étude de 2005 sur les anneaux de croissance des ossements de Leedsichthys a aussi indiqué qu'il leur fallait entre 21 et 25 ans pour atteindre cette taille[9] ; des éléments isolés d'autres spécimen indiquent qu'une taille maximale juste supérieure à 16 m est possible[10].

Lors d’une étude menée par Liston et ses collègues en 2013 sur un fossile de branchies, référencé NHM P.10156, leur estimation de la longueur de l'animal est de 16,50 mètres et son âge de 45 ans[11].

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Comme les plus grands poissons actuels, le requin baleine et le requin pèlerin, Leedsichthys problematicus se nourrissait grâce à des grilles à zooplancton bordant ses fentes branchiales. Il y a peu de preuves directes qu'il ait pour sa part été victime de prédation, mais le spécimen P.6924 du Musée d'histoire naturelle de Londres montre des traces de morsures par un pliosaure de la taille du Liopleurodon. Ces morsures sont cicatrisées, ce qui prouve que Leedsichthys pouvait échapper à ce superprédateur, sans doute grâce à sa puissante nageoire caudale.

Classification[modifier | modifier le code]

Woodward, l'inventeur du genre Leedsichthys l'a d'abord placé dans le groupe des Acipenseroidea, car il le considérait proches des esturgeons, car il possède à la fois de grandes branchiospines et des rayons de nageoires branchus . Il cahnge d'avis en 1905 pour en faire un Pachycormidae. La place taxonomique des Pachycormidae, comme des Pachycormiformes, n'est pas déterminée de manière consensuelle (Halecomorpha, Semionotiformes ou téléostéens). Ils sont généralement placés dans ce dernier groupe, comme des téléostéens très basaux[12],[13]. Dans ce cas, Leedsichthys serait le plus grand téléostéen connu.

D'autres hypothèses en font un Pachycormiformes au sein desquels il constitue un groupe frère avec les téléostéens. Il est aussi parfois considéré comme un Amiiformes basal, ce qui en ferait le plus proche parent du « poisson-castor » actuel, ou amie (Amia calva)[14].

Le cladogramme ci-dessous, établi en 2010 par Matt Friedman et ses collègues, montre la position possible de Leedsichtys parmi une partie des Pachycormiformes[15] :



Pteronisculus



Discoserra pectinodon






Watsonulus eugnathoides




Macrepistius rostratus




Caturus



Amia calva







Lepisosteus platostomus




Macrosemius rostratus




Semionotus elegans



Lepidotes









Pholidophorus bechei




Elops hawaiensis



Hiodon alosoides




 †Pachycormidae 

Euthynotus





Hypsocormus insignis




"Hypsocormus" tenuirostris




Orthocormus




Australopachycormus hurleyi



Protosphyraena








Pachycormus





Asthenocormus titanius



Martillichthys renwickae





Bonnerichthys gladius




†Leedsichthys problematicus



Rhinconichthys taylori











Leedsichthys dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Leedsichthys a été popularisé par le documentaire de la BBC : Les Monstres du fond des mers, où tout comme le Liopleurodon sa taille a été spectaculairement exagérée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Haines, Tim & Chambers, Paul. (2006). The Complete Guide to Prehistoric Life. Canada: Firefly Books Ltd.
  • (en) Liston, JJ (2004). An overview of the pachycormiform Leedsichthys. In: Arratia G and Tintori A (eds) Mesozoic Fishes 3 - Systematics, Paleoenvironments and Biodiversity. Verlag Dr. Friedrich Pfeil, München, pp 379–390.
  • (en) Liston, JJ (2008a). Leedsichthys des Vaches Noires au peigne fin (translation by M-C Buchy) L’Écho des Falaises (=Ech.des Fal.) No.12: 41-49, 2008 ISSN 1253-6946.
  • (en) Liston, JJ (2008b). A review of the characters of the edentulous pachycormiforms Leedsichthys, Asthenocormus and Martillichthys nov. gen. In: Mesozoic Fishes 4 Homology and Phylogeny, G. Arratia, H.-P. Schultze & M. V. H. Wilson (eds.): pp. 181–198, 10 figs., 1 tab. © 2008 by Verlag Dr. Friedrich Pfeil, München, Germany – (ISBN 978-3-89937-080-5).
  • (en) Liston, JJ & Noè, LF (2004). The tail of the Jurassic fish Leedsichthys problematicus (Osteichthyes: Actinopterygii) collected by Alfred Nicholson Leeds - an example of the importance of historical records in palaeontology. Archives of Natural History 31: 236-252.
  • (en) Sloan, C (2004). Big Fish Story. National Geographic Magazine, p. 42. 1/9/2004.
  • (en) Liston, JJ (2006). From Glasgow to the Star Pit and Stuttgart: A short journey around the world's longest fish. The Glasgow Naturalist 24: 59-71.
  • (en) Liston, JJ, Steel, L & Challands, TJ (2005). Lured by the Rings: Growth structures in Leedsichthys. In: Poyato-Ariza FJ (ed) Fourth International Meeting on Mesozoic Fishes - Systematics, Homology and Nomenclature, Extended Abstracts. Servicio de Publicaciones de la Universidad Autónoma de Madrid/UAM Ediciones, Madrid, pp 147–149.
  • (en) Liston, JJ (2005). Homologies amongst the fragments: searching for synapomorphies in shattered skulls. In: Poyato-Ariza FJ (ed) Fourth International Meeting on Mesozoic Fishes - Systematics, Homology and Nomenclature, Extended Abstracts. Servicio de Publicaciones de la Universidad Autónoma de Madrid/UAM Ediciones, Madrid, pp 141–145.
  • (en) Smith Woodward, A (1889). Preliminary notes on some new and little-known British Jurassic fishes. Geological Magazine Decade 3 Volume 6: 448-455.
  • (en) Smith Woodward, A (1905). A Guide to the Fossil Reptiles, Amphibians, and Fishes in the Department of Geology and Palaeontology of the British Museum (Natural History). Eighth edition. British Museum (Natural History), London. Pp xviii, 110 pages.
  • Martill, DM (1986). The world's largest fish. Geology Today March-April: 61-63

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Liston, 2004
  2. a et b Liston, 2008a
  3. Smith Woodward, 1889
  4. Smith Woodward, 1905
  5. Martill, 1986
  6. Liston & Noè, 2004
  7. Sloan, 2004
  8. Liston, 2006
  9. Liston, Steel & Challands, 2005
  10. Liston, 2005
  11. (en) Liston, J., Newbrey, M., Challands, T., and Adams, C., 2013, "Growth, age and size of the Jurassic pachycormid Leedsichthys problematicus (Osteichthyes: Actinopterygii) in: Arratia, G., Schultze, H. and Wilson, M. (eds.) Mesozoic Fishes 5 – Global Diversity and Evolution. Verlag Dr. Friedrich Pfeil, München, Germany, pp. 145–175
  12. (en) Arratia, G., 1999, "The monophyly of Teleostei and stem-group teleosts. Consensus and disagreements". –In: Arratia, G. & Schultze, H.-P. (eds.): Mesozoic Fishes 2 – Systematics and Fossil Record: 265-334, München, Dr. Friedrich Pfeil Verlag
  13. (en) M. Friedmann, 2012, "Parallel evolutionary trajectories underlie the origin of giant suspension-feeding whales and bony fish", Proceedings of the Royal Society B 279: 944-951
  14. (en) J.J. Sepkoski, 2002, "A compendium of fossil marine animal genera", Bulletins of American Paleontology 363: 1-560
  15. (en) Matt Friedman, Kenshu Shimada, Larry D. Martin, Michael J. Everhart, Jeff Liston, Anthony Maltese et Michael Triebold, « 100-million-year dynasty of giant planktivorous bony fishes in the Mesozoic seas. », Science, vol. 327, no 5968,‎ , p. 990–993 (PMID 20167784, DOI 10.1126/science.1184743, Bibcode 2010Sci...327..990F, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

(en) Référence Paleobiology Database : Leedsichthys Woodward, 1889

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]