Lee Van Cleef

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Lee Van Cleef
Description de cette image, également commentée ci-après

Dans Stories of the Century en 1954.

Nom de naissance Clarence LeRoy Van Cleef, Jr.
Naissance
Somerville, États-Unis
Nationalité Drapeau : États-Unis Américaine
Décès (à 64 ans)
Oxnard, États-Unis
Profession Acteur
Films notables Et pour quelques dollars de plus
Le Bon, la Brute et le Truand
Le Dernier Jour de la colère
Sabata
Captain Apache
Le Grand Duel
New York 1997

Lee Van Cleef (né le à Somerville, New Jersey, et mort le (à 64 ans) à Oxnard, Californie) est un acteur américain, surtout connu pour ses rôles dans les westerns et principalement Et pour quelques dollars de plus et Le Bon, la Brute et le Truand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Clarence LeRoy Van Cleef Junior est le fils de Clarence LeRoy Van Cleef, descendant de colons néerlandais, et de Marion Levinia (née Van Fleet). Il travaille d'abord comme garçon de ferme dans une communauté hollandaise du New Jersey et s'engage dans l’US Navy durant la Seconde Guerre mondiale.
Après-guerre, il travaille comme comptable et fait du théâtre au sein d'une compagnie amateur[1].

Sa carrière à Hollywood[modifier | modifier le code]

Il parvient à intégrer la troupe professionnelle de Joshua Logan et est repéré pour son physique particulier par le producteur Stanley Kramer, qui lui propose le rôle d'un tueur dans le film Le train sifflera trois fois (1952).
Le succès du film lance sa carrière et il devient un spécialiste des petits rôles de méchants dans les westerns hollywoodiens. En dehors de ses sempiternels seconds rôles de personnages muets pour la plupart, Lee Van Cleef va également jouer dans des rôles plus majeurs comme dans La Hache sanglante (1954) ou bien dans Le Conquérant (1956). Cependant sa carrière commence sérieusement à décliner à la fin des années 1950, et ses sérieux penchants alcooliques n'arrangent pas les choses[2]. Il est sauvé par les séries de western pour la télévision qui rencontrent bientôt un succès grandissant: Zorro, L'Homme à la carabine , Au nom de la loi, Bonanza, etc. et aussi par le western cinématographique Bravados. Il y interprète un hors-la-loi complexe, jugé et condamné à mort pour braquage de banque et complicité de meurtre, et comme fugitif, faussement accusé de viol et d'assassinat par un vengeur aveugle. Il donne, agenouillé et suppliant avant de mourir, la réplique à Gregory Peck. Ce dont celui-ci se souviendra avec remords, lorsqu'il s'apercevra de sa terrible méprise. En 1958, Lee Van Cleef échappe de peu à la mort: alors qu'il roule en état d'ébriété avancée, il est victime d'un accident de voiture qui lui brise le genou, les médecins lui pronostiquent alors qu'il ne pourra plus jamais monter à cheval: sa carrière d'acteur semble condamnée. Après sa rééducation, il se met à la peinture figurative et à la décoration d'intérieur. Il reprend tout de même son métier d'acteur pour deux westerns importants: L'Homme qui tua Liberty Valance et La Conquête de l'Ouest , mais ces engagements restent très épisodiques.

Sa carrière à Cinecittà[modifier | modifier le code]

Une carrière relancée grâce à Sergio Leone[modifier | modifier le code]

En 1964, Sergio Leone, un des fondateurs du western italien, que l'on va péjorativement appeler western spaghetti, vient de triompher avec son premier film "Pour une poignée de dollars". Pour son nouveau western, il cherche d'urgence un remplaçant à Lee Marvin pour un des rôles principaux, et choisit d'instinct Lee Van Cleef simplement en consultant l'Academy Players, le catalogue de photos de tous les comédiens américains[3]. Son choix s'avère payant puisque Lee Van Cleef incarne totalement le personnage singulier du colonel Douglas Mortimer jusque dans sa démarche légèrement claudicante (en raison des séquelles de son accident de voiture).
Au succès de Et pour quelques dollars de plus succède en 1966 le triomphe du troisième volet Le Bon, la Brute et le Truand dans lequel Lee Van Cleef joue le rôle de La Brute avec un tel brio que le monde entier va bientôt identifier le comédien à ce seul personnage maléfique.

Un acteur désormais reconnu[modifier | modifier le code]

Dés lors, Lee Van Cleef va enchainer les rôles principaux dans de nombreux western italiens, et notamment : Colorado de Sergio Sollima, Le Dernier jour de la colère de Tonino Valerii ou encore La Mort était au rendez-vous de Giulio Petroni.

Sa fin de carrière[modifier | modifier le code]

Il a également joué dans de nombreuses séries télévisées, notamment L'Homme au katana (The Master en version originale) où il interprète un blanc initié aux techniques de combat des ninjas. La série a été découverte en France sur M6 en 1987 et ne compte que 13 épisodes[4]. Il incarne un bandit dans l'épisode 1 de la 2e saison de Zorro et un déserteur dans la saison 1 de Rintintin.

Lee Van Cleef a perdu la dernière phalange du majeur de sa main droite alors qu'il bricolait une chambre de jeu pour sa fille[5], visible dans la scène finale de Le Bon, la Brute et le Truand.

Il meurt d'une crise cardiaque le à Oxnard en Californie. Il est inhumé au cimetière du Forest Lawn Memorial Park des collines d'Hollywood à Los Angeles.

Remarques[modifier | modifier le code]

  • Il est caricaturé par Morris dans l'un des albums de Lucky Luke : Chasseur de primes.
  • Ricor l'a également caricaturé dans le magazine Pilote (série Les Grandes Gueules).
  • Yves Swolfs s'est vraisemblablement inspiré de lui dans le neuvième album de la série Durango, L'Or de Duncan.
  • Il a inspiré le personnage Rattlesnake Jake dans le film d'animation Rango.
  • Dans le jeu vidéo World of Warcraft, il a inspiré le personnage Edwin Van Cleef.
  • Il est une source d'inspiration du personnage Revolver Ocelot des jeux vidéo de la série Metal Gear.
  • Il a aussi inspiré le personnage de George Bowers dans le jeu vidéo Outlaws.
  • Il a également servi d'inspiration pour le personnage de Doc McCoy dans les jeux vidéo de la série Desperados: Wanted Dead or Alive.
  • Il a inspiré la chanson Legend of Van Cleef de Bumblefoot sur l'album 9.11.
  • Le groupe Primus lui a consacré une chanson, Lee Van Cleef, sur son album Green Naugahyde. Il apparaît dans le clip comme un zombie allant chercher vengeance auprès de Clint Eastwood, clin d'œil au film Le Bon, la Brute et le Truand.
  • Dans le 14eme album de la série de bande dessinée Sept, les sept pistoleros, un des personnages principaux est inspiré de Lee Van Cleef et de son personnage du Colonel Mortimer dans Et pour quelques dollars de plus.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

et aussi :

Notes[modifier | modifier le code]

Il devait jouer un cache-poussière en compagnie de Eli Wallach et Clint Eastwood au début de Il était une fois dans l'Ouest.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-François Giré: "Le Vautour et la Proie" (éditions Wild Side Vidéos)
  2. Jean-François Giré: "Le Vautour et la Proie" Edition Wild Side Vidéos.
  3. Jean-François Giré: "Le Vautoir et la Proie" (éditions Wild Side Vidéo)
  4. « L'Homme au katana - L'Encyclopédie des séries TV », sur Toutelatele.com (consulté le 8 janvier 2013)
  5. (fr) « allocine.fr »

Liens externes[modifier | modifier le code]