Leaellynasaura

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Petit herbivore du groupe des ornithopodes et de la famille des hypsilophodontidés, le Leaellynasaura est un des rares dinosaures à porter un nom de femelle (autre exemple, le Maiasaura).

Ses principaux fossiles ont été découverts en 1987 sur le site de Dinosaur Cove au sud-est de l'Australie par les paléontologues Thomas et Patricia Rich qui lui donnèrent le nom de leur fille Leaellyn, alors âgée de 11 ans, en 1989.

Une théorie encore non-approuvée des chercheurs estime que le Leaellynasaura était un des dinosaures qui auraient hiberné durant leur passage sur Terre. En effet, il y a entre 100 et 200 Ma, il est aujourd'hui pratiquement sûr que le sud de l'Australie était bien plus proche du pôle Sud et que le climat était relativement plus chaud que de nos jours, dans la mesure où aucune glace ne recouvrait aucun des deux pôles terrestres. Cependant, l'on estime que les dinosaures du site de Dinosaur Cove devaient survivre aux longues nuits d'hiver durant lesquelles très peu de plantes poussaient et une hibernation pendant quelques mois était alors plus qu'indispensable pour ces créatures. Les scientifiques pensent, en outre, que les dinosaures de Dinosaur Cove hibernaient, protégés par une grotte ou un terrier. Enfin, le Leaellynasaura était un des dinosaures qui possédaient les plus grands yeux (par rapport à sa tête) et cet avantage lui aurait permis de mieux pénétrer l'obscurité des longues nuits hivernales des pôles.

Le Leaellynasaura mesurait de 2 à 3 mètres de long pour 80-100 cm de haut et vivait dans l'ère du Crétacé moyen et supérieur.

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