Leaellynasaura

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Leaellynasaura est un genre de dinosaure ornithopode de la famille des hypsilophodontidés. C'était un petit herbivore, un des rares dinosaures à porter un nom de femelle (autre exemple, le Maiasaura). Il mesurait de 2 à 3 mètres de long pour 80-100 cm de haut et vivait à la fin du Crétacé inférieur il y a environ 115 Ma[1].

Ses principaux fossiles ont été découverts en 1987 sur le site de Dinosaur Cove au sud-est de l'Australie par les paléontologues Thomas et Patricia Rich qui lui donnèrent le nom de leur fille Leaellyn, alors âgée de 11 ans, en 1989.

Une seule espèce est connue, l'espèce type : Leaellynasaura amicagraphica.

Une théorie encore non-approuvée des chercheurs estime que le Leaellynasaura était des dinosaures qui hibernaient, protégés par une grotte ou un terrier. En effet, il y a entre 200 et 100 Ma, le sud de l'Australie était bien plus proche du pôle Sud et que le climat était plus chaud que de nos jours, dans la mesure où aucune glace ne recouvrait aucun des deux pôles terrestres. Cependant, l'on estime que les dinosaures du site de « Dinosaur Cove » devaient survivre aux longues nuits d'hiver durant lesquelles très peu de plantes poussaient et une hibernation pendant quelques mois était alors plus qu'indispensable pour ces créatures. Enfin, Leaellynasaura était un des dinosaures qui possédaient les plus grands yeux (par rapport à sa tête) et cet avantage lui aurait permis de mieux pénétrer l'obscurité des longues nuits hivernales.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) T. H. Rich et P. Vickers-Rich, « Polar dinosaurs and biotas of the Early Cretaceous of southeastern Australia », National Geographic Research, vol. 5, no 1, 1989, p. 15-53

Annexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]